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Une étude confirme comment la Lune est apparue

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Une simulation de supercalculateur suggère qu’il s’est formé assez rapidement après la collision d’un corps plus gros avec la Terre.

La Lune s’est peut-être formée en quelques heures, plutôt qu’en mois ou en années comme on le croyait auparavant, selon un modèle astrophysique avancé conçu par des scientifiques de la NASA avec l’aide de superordinateurs et publié la semaine dernière dans Astrophysical Journal Letters.

En utilisant une résolution plus élevée que celle disponible à l’époque, la théorie largement acceptée de l’origine de la Lune a été conçue, dans laquelle un corps de la taille de Mars appelé Theia a frappé une Terre primitive il y a environ 4,5 milliards d’années, et les débris résultants se sont fusionnés sur la Lune. sur une période de plusieurs mois ou années, le modèle montre que le satellite se forme beaucoup plus rapidement à partir de matériaux provenant à la fois de la Terre et de Theia.

La simulation montre Theia, une planète de la taille de Mars, entrant en collision avec une mini-Terre. La croûte extérieure des planètes est projetée en orbite par l’impact, fusionnant rapidement en deux satellites instables, dont le plus petit se stabilise sur la Lune, tandis que le plus grand se résorbe sur Terre.

La nouvelle théorie aide à expliquer pourquoi la Lune partage une composition minérale similaire à la Terre, en particulier dans sa croûte, un attribut difficile à expliquer si on suppose qu’elle est composée presque entièrement de débris de Theia, comme le soutient la théorie dominante.

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D’autres théories existantes qui prétendent expliquer la similitude de composition chimique entre la Terre et son satellite, comme la théorie de la synestie qui suggère que la Lune s’est formée dans un tourbillon de roche vaporisée par la collision de Theia avec la Terre, n’expliquent pas de manière satisfaisante son orbite.

La NASA espère utiliser des modèles haute résolution tout aussi avancés ainsi que de nouveaux échantillons ramenés de ses missions Artemis prévues pour tester cette théorie et d’autres sur l’évolution de la Lune. Les astronautes d’Artemis, le retour très médiatisé de l’agence spatiale américaine aux missions spatiales habitées, seront chargés d’échantillonner profondément sous la surface de la Lune, ainsi que peu explorés, bien que le lancement de l’opération continue d’être en proie à des retards et des défaillances techniques .



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