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The Future Perfect 50 : Sophie Howe, commissaire aux générations futures du Pays de Galles

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Les politiciens dans une démocratie sont censés représenter leurs électeurs. C’est ce qui rend la position de Sophie Howe si inhabituelle. En tant que commissaire aux générations futures du Pays de Galles, il vous incombe d’appeler les législateurs lorsqu’ils sont sur le point de prendre une décision qui pourrait nuire à long terme à des personnes, y compris des personnes du futur qui ne sont pas encore nées.

C’est un travail qui existe parce que le Pays de Galles a adopté la loi sur le bien-être des générations futures en 2015, qui définit des objectifs à long terme, tels que la lutte contre les désavantages socio-économiques ou la résilience écologique, et oblige les institutions publiques à y travailler. Howe surveille et évalue s’ils réussissent. Quand ils échouent, dit-il, son rôle est d'”appeler la folie”.

Son travail a conduit à un véritable changement de politique. Lorsque le gouvernement gallois a proposé de dépenser d’énormes sommes d’argent pour construire une nouvelle route massive, elle est intervenue et leur a demandé de démontrer comment cela correspondait à l’objectif d’un Pays de Galles plus équitable. Le gouvernement dit qu’il se concentre sur la lutte contre la pauvreté, et pourtant, les 25 % des familles aux revenus les plus bas de la région n’ont pas de voiture, a-t-il soutenu, alors pourquoi bousiller la capacité d’emprunt du gouvernement dans un programme qui ne leur profite pas ?

“C’était vraiment efficace”, m’a-t-il dit. “Non seulement ils ont annulé ce programme de construction de routes, mais nous avons complètement remanié toute la stratégie de transport pour tout le Pays de Galles et modifié nos dépenses en infrastructures.”

Howe occupe ce poste depuis six ans, mais se considère comme plus qu’une simple fonctionnaire galloise. Elle fait partie d’un mouvement mondial croissant visant à se concentrer davantage sur la protection des générations futures et fournit régulièrement des informations à d’autres gouvernements et aux Nations Unies sur la meilleure façon de faire progresser ce mouvement.

Elle s’engage dans certaines des mêmes discussions de haut niveau où vous trouverez des philosophes à long terme guidés par les principes de l’altruisme efficace. Mais au lieu d’essayer de façonner à quoi ressemblera l’humanité dans des millions d’années, il essaie de faire réfléchir le gouvernement dans 25 ans. Il est pragmatique et unique en ce sens qu’il façonne réellement la politique d’une manière tournée vers l’avenir, apportant une expertise concrète à un domaine qui peut souvent sembler abstrait.

Quant à ce qu’il pense de son travail, il a déclaré: «J’adore ça. Je m’arrache les cheveux régulièrement et je me sens complètement frustrée. Et je souhaite que les progrès soient plus rapides. Mais c’est pourquoi j’investis autant de temps dans le mouvement plus global autour [long-term thinking] aussi. Parce que je pense que si cela devient la norme dans le monde, c’est alors que cela devient potentiellement transformateur.”



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