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Sweet D Files : En ce qui concerne la boxe féminine, les boxeurs masculins devraient regarder et apprendre

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La boxe féminine reprend là où les hommes se laissent tomber, écrit Derek “Sweet D” Williams

DANS LE monde des affaires, la théorie suggère que la flexibilité et la satisfaction sont parmi les principaux avantages concurrentiels que les PME (petites et moyennes entreprises) ont sur leurs concurrents plus grands. Leurs structures sont plus simples et plus agiles, ce qui leur donne la capacité de réagir aux changements et de prendre des décisions plus rapidement que des entreprises plus puissantes mais lourdes. Ils ont tendance à être plus proches de leurs clients et plus en contact avec ce qu’il faut pour les satisfaire, du moins en théorie.

Appliquez cela comme une métaphore de la boxe féminine et de son équivalent masculin et vous aurez une idée de là où je veux en venir. La boxe féminine est la PME qui montre actuellement la plus grande capacité à répondre au besoin spécifique de sa consommatrice – voir les plus gros combats disponibles – malgré son moindre pouvoir de négociation. Alors que le côté masculin est l’entreprise géante riche qui jouit d’une position dominante et linéaire sur le marché avec ses clients (nous) et ses fournisseurs (les boxeurs), ils ne voient pas toujours la nécessité de changer si l’argent continue d’affluer.

En 2022, la PME de la boxe commence tout juste à gagner du terrain sur un marché qui a été réticent à approuver son produit dans le passé. Bon, assez parlé d’affaires pour l’instant. Pour le dire plus crûment, la boxe féminine a déjà livré l’un de ses plus grands affrontements avec le classique entre Katie Taylor et Amanda Serrano en avril, qui a vu deux premières historiques : c’était le premier combat féminin à faire la une du Madison Square Garden dans ses 140 ans. de l’histoire. Le premier chèque de paie de 1 million de dollars reçu par chaque femme en a fait le match de boxe féminin le plus riche à ce jour.

Dans quelques semaines, sans doute le combat le plus attendu de l’histoire de la boxe féminine et peut-être l’un des plus convoités de toute la boxe en ce moment, Clarissa Shields contre Savannah Marshall, aura lieu à Londres et, contrairement à Taylor-Serrano, son unification des poids moyens . Choque, qui titre la première carte entièrement féminine, reportée d’un mois en raison de la mort de La Reina, est née de la discorde et d’une véritable rivalité; l’un d’une décennie. Natasha Jonas, elle-même double championne du monde, avait prédit à l’avance que Shields-Marshall redéfinirait la boxe féminine par son ampleur.

L’accumulation criarde à ce jour originale était de l’or. Si vous préférez que vos grands combats s’accompagnent d’un gros côté d’acrimonie, alors Shields et Marshall ont livré. Nous avons été présentés à deux des meilleurs boxeurs du sport, à leur apogée, avec des personnalités de l’eau et de l’huile qui se frottent les unes contre les autres, à la fois invaincues et absolument convaincues qu’elles peuvent battre l’autre. La GWOAT autoproclamée devant les seules femmes qui l’ont frappée.

Mais même leur rivalité était compensée par l’aversion totale affichée par Alycia Baumgardner et Mikaela Mayer. Soudain, il y a eu deux gros combats, et c’est devenu celui que je voulais vraiment voir. En regardant la conférence de presse finale et la volonté apparente et la volonté des quatre meilleures femmes d’aller à la guerre et de tout risquer, il était difficile de ne pas ressentir la frustration des hommes face à leur incapacité à faire de même.

Claressa Shields et Savannah Marshall lors d’une conférence de presse avant leur combat malheureux le 10 septembre (Lawrence Lustig)

Quand il s’agit de faire les plus gros combats, la boxe masculine, franchement, n’a pas été à la hauteur. Ce n’est pas seulement cette année non plus. Jusqu’à présent en 2022, il y a eu un combat majeur, qui était Canelo contre Golovkin 3, et c’est un combat qui n’a pas eu lieu à la demande, étant donné que Canelo venait de perdre contre Dmitry Bivol et que Golovkin a 40 ans et est en déclin terminal. . . Une partie considérable du débat et des discussions sans fin qui se déroulent dans le sport concerne généralement des combats qui ne sont pas faits ou qui n’ont pas été faits alors qu’ils auraient pu ou auraient dû l’être. Tyson Fury pourrait combattre Anthony Joshua en décembre, de même Errol Spence et Terence Crawford pourraient enfin partager un ring, mais est-ce que quelqu’un serait surpris si aucun des deux combats ne se matérialisait ?

Ne vous méprenez pas, il ne s’agit pas uniquement de mégafights; Des combats majeurs sont toujours en cours. Ceux qui façonnent les divisions, font avancer les carrières, gravent les boxeurs dans les livres d’histoire et continuent le sport, mais les fans de boxe aspirent à voir les plus grands combats possibles. Là où l’élite émerge et où les légendes se forment. Cela n’arrive plus et pire encore, il semble y avoir une tiédeur des boxeurs, des promoteurs et des réseaux à collaborer suffisamment étroitement pour améliorer le malaise actuel. C’est à nouveau l’effet des grandes entreprises. Succès et riche en liquidités, mais plus lent à répondre aux besoins de son marché.

Comme tant d’autres choses, la boxe a longtemps été le domaine des hommes et des femmes, avec des concurrentes jugées inévitables et quelque peu malheureusement par les normes historiques établies par la boxe masculine. Cela signifie que le public de la boxe a parfois été dédaigneux et résistant aux fréquents décalages et aux titres mondiaux remportés par des boxeurs inexpérimentés.

Les vents du changement soufflent depuis une décennie depuis Londres 2012 et maintenant il y a des championnes olympiques et des dames avec des pedigrees amateurs profonds qui se battent pour et remportent certains de ces titres mondiaux au début de leur carrière professionnelle. La carte Shields-Marshall compte à elle seule deux champions olympiques, Shields et Lauren Price, et mettra en vedette un groupe d’olympiens. La profondeur et la crédibilité sont beaucoup plus grandes qu’auparavant.

Il y aura toujours des combattantes qui passeront rapidement au niveau mondial alors que le vivier de talents continue de se remplir ou doit profiter d’opportunités dans différentes catégories de poids qui présentent un risque beaucoup plus élevé. Il y a moins d’une semaine, Terri Harper a progressé de trois catégories de poids pour battre Hannah Rankin, quelqu’un que j’ai dirigé au début de sa carrière qui a déjà combattu Shields et Marshall, pour le titre WBA des poids welters juniors. Ce faisant, elle a imité Natasha Jonas, qui a fait exactement la même chose plus tôt cette année et a remporté le bracelet poids moyen junior WBO.

Au Royaume-Uni, les plateformes, nécessaires à la croissance du sport, semblent incapables de le soutenir. Boxxer et Matchroom ont des écuries particulièrement solides de combattantes et garantissent une exposition à Sky Sports. La BBC s’est jointe à la fête avec sa première diffusion en direct d’un match de boxe professionnelle féminine vendredi. L’énorme succès d’audience des lionnes d’Angleterre remportant le Championnat d’Europe a certainement été le curseur dans la décision de diffuser la boxe féminine, mais cela reste un ajout encourageant. Comme Susanna Schofield, qui est la promotrice de l’émission.

Cet investissement continu, associé à des femmes de haut niveau prêtes et disposées à s’affronter, en dehors de leur catégorie de poids si nécessaire, et à une base de fans en expansion, il semble que cette PME soit sur le point de croître encore plus en 2023.

*En collaboration avec Wayne Cyrus



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