You are currently viewing Stanislav Petrov a sauvé plus de vies que n’importe quel être humain qui ait jamais vécu

Stanislav Petrov a sauvé plus de vies que n’importe quel être humain qui ait jamais vécu

  • Post author:
  • Post category:News


NDLR, 26 septembre 2022 : Cet article a été mis à jour pour refléter les dernières tensions nucléaires entre les états-unis et la russie.

Le 26 septembre 1983, la planète est passée très près d’un holocauste nucléaire.

Le système d’alerte précoce d’attaque de missiles de l’Union soviétique affichait, en grosses lettres rouges, le mot «LANCEMENT»; un écran d’ordinateur a indiqué à l’officier de service, le lieutenant-colonel soviétique Stanislav Petrov, qu’il pouvait dire avec une “haute fiabilité” qu’un missile balistique intercontinental américain (ICBM) avait été lancé et se dirigeait vers l’Union soviétique. D’abord, ce n’était qu’un missile, puis un autre, et un autre, jusqu’à ce que le système signale qu’un total de cinq ICBM Minuteman avaient été lancés.

« Petrov devait prendre une décision : signalerait-il une attaque américaine imminente ? » a expliqué mon collègue de l’époque, Max Fisher. « Si c’était le cas, la doctrine nucléaire soviétique appelait à une riposte nucléaire totale ; il n’y aurait pas le temps de revérifier le système d’alerte, et encore moins de négocier avec les États-Unis.

Le signaler aurait eu du sens. L’administration Reagan a adopté une position beaucoup plus dure contre les Soviétiques que les précédentes administrations Carter, Ford ou Nixon. Des mois plus tôt, le président Reagan avait annoncé l’Initiative de défense stratégique (surnommée avec dérision “Star Wars”, un plan visant à abattre les missiles balistiques avant qu’ils n’atteignent les États-Unis), et son administration était en train de déployer des missiles armés. en Allemagne de l’Ouest. et la Grande-Bretagne, qui ont pu attaquer l’Union soviétique. Il y avait des raisons pour Petrov de penser que la politique de la corde raide de Reagan s’était transformée en un véritable échange nucléaire.

Mais Petrov n’a pas signalé l’attaque imminente. Lui et d’autres membres de son équipe ont conclu que ce qu’ils voyaient était une fausse alerte. Et il était; le système a confondu le reflet du soleil dans les nuages ​​avec un missile. Petrov a empêché une guerre nucléaire entre les Soviétiques, qui avaient 35 804 ogives nucléaires en 1983, et les États-Unis, qui en avaient 23 305.

Un rapport de 1979 du Congressional Office of Technology Assessment estimait qu’une attaque soviétique à grande échelle contre les États-Unis tuerait 35 à 77 % de la population américaine, soit 82 à 180 millions de personnes dans le monde. et 40 % de la population soviétique, soit entre 54 et 108 millions de personnes. Le nombre de morts combiné là-bas (entre 136 millions et 288 millions) dépasse le nombre de morts de toute guerre, génocide ou autre catastrophe violente de l’histoire humaine. Proportionnellement à la population mondiale, elle ne serait comparable qu’à la rébellion d’An Lushan en Chine au VIIIe siècle et aux conquêtes mongoles du XIIIe siècle.

Et des centaines de millions d’autres sont susceptibles d’être morts alors que le conflit a fait monter les températures mondiales et gravement entravé l’agriculture. International Physicians for the Prevention of Nuclear War estime le nombre potentiel de morts dues à la famine à environ 2 milliards.

Petrov a presque à lui seul empêché ces décès.

Empêcher la mort de centaines de millions, voire de milliards de personnes a été une décision coûteuse pour Petrov. S’il s’était trompé et avait survécu d’une manière ou d’une autre à l’attaque nucléaire américaine, il aurait probablement été exécuté pour trahison. Bien qu’il ait eu raison, il a été, selon David Hoffman du Washington Post, « sans relâche grillé après [and] il n’a jamais été récompensé pour sa décision.

Après la guerre froide, Petrov recevra un certain nombre de distinctions pour avoir sauvé le monde. Il a été honoré aux Nations Unies, a reçu le prix de la paix de Dresde et est apparu dans le documentaire L’homme qui a sauvé le monde. “J’étais au bon endroit au bon moment”, a-t-il déclaré aux cinéastes. Il est décédé en mai 2017, à l’âge de 77 ans. Deux livres sur l’incident de Petrov et d’autres événements nucléaires à proximité en 1983 (liés à l’exercice Able Archer de l’OTAN) ont été publiés ces dernières années : Taylor Downing’s 1983 et Marc Ambinder Au bord.

Petrov n’est pas le seul homme à avoir empêché une guerre nucléaire

Petrov n’était pas le seul responsable russe à avoir sauvé le monde. Le 27 octobre 1962, Vasili Arkhipov, un officier de la marine soviétique, se trouvait sur un sous-marin nucléaire près de Cuba lorsque les forces navales américaines ont commencé à larguer des grenades sous-marines (une sorte de sous-marin explosif dirigé vers une cible). Deux officiers supérieurs du sous-marin pensaient qu’une guerre nucléaire avait peut-être déjà commencé et voulaient lancer une torpille nucléaire sur un navire américain. Mais les trois officiers supérieurs ont dû se mettre d’accord pour que le missile soit tiré, et Arkhipov a exprimé sa dissidence, empêchant un échange nucléaire et potentiellement la fin du monde.

Encore plus récemment, le 25 janvier 1995, les radars d’alerte avancée russes ont suggéré qu’une première frappe américaine était imminente. Le président Boris Eltsine a été alerté et a remis une valise avec des instructions pour lancer une frappe nucléaire contre les États-Unis. Les forces nucléaires russes ont reçu une alerte pour augmenter la préparation au combat. Eltsine a finalement refusé de lancer une contre-attaque, ce qui est bien, car ce n’était qu’une autre fausse alerte. Il s’avère que les systèmes d’alerte précoce russes avaient détecté une fusée de recherche conjointe américano-norvégienne, lancée par des scientifiques étudiant les aurores boréales.

L’histoire de Petrov signifie encore plus avec les tensions nucléaires actuelles entre les États-Unis et la Russie, peut-être aussi élevées qu’elles l’ont été depuis certains des jours les plus sombres de la guerre froide. Au contraire, le calcul nucléaire actuel est encore plus complexe : si le président russe Vladimir Poutine décide d’utiliser des armes nucléaires tactiques à courte portée en Ukraine en désespoir de cause, on ne sait pas comment les États-Unis réagiront ou devraient réagir. S’il ne réagit pas, le monde peut voir qu’un arsenal nucléaire peut être utilisé comme une couverture insurmontable pour une action militaire agressive. Réagissez à votre tour, et personne ne sait comment Poutine pourrait réagir ou ce qui pourrait se passer ensuite.

Cette incertitude psychologique est inhérente au risque nucléaire, comme l’a lui-même démontré Petrov. Selon les règles, il aurait dû au moins alerter ses supérieurs militaires de l’apparente attaque nucléaire américaine, même si le petit nombre de missiles signalés par l’ordinateur lui a donné des raisons de conclure qu’il s’agissait probablement d’une erreur. Mais alors que Petrov a clairement fait preuve d’une bravoure admirable, et que tous ceux qui vivent aujourd’hui devraient lui en être reconnaissants, sa décision souligne également une question invisible : le moment venu, un dirigeant national ou les officiers en dessous d’eux appuieront-ils sur le bouton ?

Le sort de milliards pourrait dépendre de la réponse.

Inscrivez-vous à la newsletter Future Perfect. Deux fois par semaine, vous recevrez un tour d’horizon d’idées et de solutions pour relever nos plus grands défis : améliorer la santé publique, réduire la souffrance humaine et animale, atténuer les risques catastrophiques et, tout simplement, mieux faire le bien.



Source link