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Sous Xi Jinping, le zéro-Covid accélère l’état de surveillance de la Chine

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Hong Kong
CNN

Lorsqu’un nouveau virus mortel s’est installé dans la ville centrale de Wuhan et s’est propagé à travers la Chine au début de 2020, le Parti communiste au pouvoir du pays et son chef Xi Jinping ont fait face à une crise d’une ampleur jamais vue depuis des décennies. .

À Wuhan, c’était le chaos. La ville était coupée du monde extérieur, tandis que les hôpitaux se remplissaient de malades et de mourants, mais il était trop tard pour arrêter la propagation du virus. De vastes pans de la Chine ont également été verrouillés, ce qui a paralysé le pays. L’indignation du public en ligne face aux retards apparents dans la publication officielle des informations et au silence des dénonciateurs a enflammé les médias sociaux plus rapidement que les censeurs ne pouvaient le supprimer.

Hors de Chine, les observateurs qui ont vu le début de ce qui allait devenir la pandémie de Covid-19 ont commencé à s’interroger : pourrait-il s’agir d’une catastrophe d’une telle ampleur qu’elle remette en cause la légitimité du Parti communiste et de son dirigeant ?

Cependant, près de trois ans plus tard, Xi est sur le point de consolider sa place de dirigeant le plus puissant de Chine depuis des décennies lorsqu’il est nommé dimanche pour un troisième mandat probable à la tête du parti.

Dans les mois qui ont suivi cette épidémie initiale, Xi a supervisé l’assemblage d’une boîte à outils de verrouillages par force brute, de quarantaines forcées et de surveillance numérique. Tout cela a été utilisé pour contrôler le virus et le maintenir largement en dehors des frontières fermées de la Chine, une approche qui a initialement semblé gagner un large soutien public alors que la Chine vivait en grande partie sans virus et que la pandémie se propageait à l’étranger.

Mais maintenant, alors que Xi entre dans une nouvelle ère attendue de son règne, ce système, connu aujourd’hui sous le nom de politique de “dynamique zéro-Covid”, fait face à des revers à la fois sociaux et économiques.

La frustration du public, dont l’ampleur réelle est difficile à évaluer, semble s’accroître à cause des fermetures qui peuvent enfermer les gens chez eux pendant des semaines en un coup d’œil à l’avance, des codes de santé numériques dictant où les gens peuvent se déplacer et la menace constante d’être envoyé à la quarantaine centralisée. Pendant ce temps, l’économie du pays est sous le choc, le FMI et la Banque mondiale ayant récemment revu à la baisse les prévisions de croissance du PIB de la Chine, citant le covid-zéro comme l’un des principaux obstacles.

Alors que le Congrès national du Parti communiste chinois se réunit cette semaine pour approuver les priorités du parti pour les cinq prochaines années, beaucoup guettent des signes indiquant que les restrictions pourraient être assouplies. Mais puisque Xi s’est personnellement lié à la politique, tout changement devrait venir directement du sommet et d’un dirigeant qui, pendant son règne, a cherché à étendre, et non à restreindre, le contrôle du parti sur la vie quotidienne.

L’écosystème en ligne avancé de la Chine, fonctionnant sur des applications de super téléphones mobiles et des codes QR omniprésents, a offert aux consommateurs une commodité inégalée pour magasiner, dîner et voyager. Or, ces technologies jouent un rôle dans la restriction de la vie quotidienne.

Les codes de santé des téléphones portables sont l’épine dorsale d’un système conçu pour suivre les citoyens et déterminer s’ils sont autorisés à entrer dans divers endroits, augmentant le contrôle de l’État sur les mouvements des personnes à un degré jamais vu auparavant en Chine. .

Dans tout le pays, les activités de base comme aller à l’épicerie, prendre les transports en commun ou entrer dans un immeuble de bureaux dépendent du fait d’avoir un test Covid négatif actuel et de ne pas être marqué comme un contact étroit d’un patient : des points de données reflétés par un code couleur.

Sortir en public peut être un risque en soi, car être mis en quarantaine ou barricadé par les autorités dans un centre commercial ou un immeuble de bureaux dans le cadre d’un verrouillage rapide pourrait simplement dépendre du fait qu’une personne dans le quartier général finit par être testée positive.

“(Vous voyez) tous les échecs des mégadonnées lorsqu’elles contrôlent votre vie quotidienne”, a déclaré un habitant de Shanghai surnommé Li, qui a passé un après-midi récent à lutter pour prouver qu’il n’avait pas besoin d’être mis en quarantaine après qu’un système de suivi ait localisé son épouse. à un endroit proche de l’endroit où un cas positif avait été détecté.

Li, qui était avec sa femme à l’époque mais n’a pas reçu ce message, a déclaré qu’ils avaient finalement pu joindre une hotline et expliquer sa situation, remettant finalement son code de santé au vert.

« Si vous ne vous plaignez pas, la prochaine étape consiste à demander à votre comité de quartier de sceller votre porte », a-t-il déclaré.

Les gens font la queue pour les tests COVID-19 à Tianjin, en Chine, le mois dernier.

Le message clair de Pékin est que ces mesures sont nécessaires pour éviter des pertes de vie à grande échelle et des systèmes médicaux débordés.

“L’essence de persister dans la dynamique zéro-Covid est de donner la priorité aux gens et de donner la priorité à la vie”, lit-on dans un éditorial récent du Quotidien du Peuple, l’un des trois dans le même sens publié par le porte-parole du parti la semaine dernière dans une tentative apparente de réduire l’attente de tout changement de politique avant le Congrès du Parti.

Mais alors que les responsables locaux poursuivent l’édit de Pékin pour arrêter la propagation du virus au-dessus de toute autre considération, le système a également, à maintes reprises, conduit à une tragédie humaine.

L’année écoulée a été marquée par de sombres exemples bien connus dans toute la Chine : la future mère de Xi’an qui a fait une fausse couche après s’être vu refuser un traitement en raison de résultats de tests périmés, l’infirmière en congé décédée d’une crise d’asthme à Shanghai alors qu’une branche de l’hôpital était fermé pour désinfection Covid-19 et, le mois dernier, les 27 passagers décédés dans un accident au milieu de la nuit alors qu’ils étaient transportés par bus vers une autre juridiction pour une quarantaine obligatoire.

“Qu’est-ce qui te fait penser qu’un jour tu ne seras pas dans ce bus de nuit ?” lire un commentaire viral, qui a recueilli plus de 250 000 likes avant d’être censuré, l’un des nombreux aperçus de la frustration croissante face au coût de la politique.

La semaine dernière, une rare manifestation politique à Pékin a vu des banderoles accrochées à un pont le long du troisième périphérique très fréquenté de la capitale qui faisaient référence aux contrôles sociaux dans le cadre de la politique.

« Dites non aux tests Covid, oui à la nourriture. Non au confinement, oui à la liberté. Non au mensonge, oui à la dignité. Non à la révolution culturelle, oui à la réforme. Non au grand chef, oui au vote. Ne soyez pas un esclave, soyez un citoyen”, lit-on sur une banderole, tandis que l’autre appelle à la destitution du “dictateur national et traître Xi Jinping”.

S’adressant à quelque 2 300 membres du Parti communiste, pour la plupart vêtus de masques chirurgicaux, lors de l’ouverture du remaniement quinquennal de la direction du parti dimanche, Xi a apporté un large soutien aux contrôles de Covid en Chine, affirmant que le parti avait “protégé la santé et la sécurité du peuple”. au maximum. » dans la mesure du possible » et « a réalisé des réalisations énormes et encourageantes en matière de développement épidémique et social ».

L’impact de ces contrôles est de plus en plus aigu à mesure que les fermetures, qui ont à plusieurs reprises laissé les gens lutter pour accéder à la nourriture et aux médicaments et faire face à la perte de revenus et à un fardeau mental, sont devenues plus fréquentes.

Le mois dernier, CNN a dénombré plus de 70 villes chinoises sous verrouillage total ou partiel de Covid sur une période de quelques semaines, impactant plus de 300 millions de personnes.

À l’approche du Congrès du Parti, les contrôles ont été amplifiés, les autorités locales de tout le pays tentant de réprimer les épidémies qui coïncidaient avec le principal événement politique.

Le dirigeant chinois Xi Jinping rencontre des travailleurs médicaux à l'hôpital Huoshenshan de Wuhan en mars 2020.

“Le maintien de la stratégie zéro covid coûte désormais nettement plus cher qu’il y a un an, car les dernières souches (virales) sont beaucoup plus transmissibles et les épidémies se produisent plus fréquemment”, a déclaré l’épidémiologiste Ben Cowling de l’école de l’Université de Hong Kong. de la Santé Publique.

« Dans le même temps, la menace posée par Covid est réduite en raison de la couverture accrue des vaccins et de la disponibilité des antiviraux. Dans l’ensemble, je pense que le point a déjà été franchi où continuer avec zéro covid pourrait être considéré comme une stratégie rentable », a-t-il déclaré, ajoutant que le maintien d’une couverture vaccinale élevée était la clé d’une transition planifiée loin du zéro covid.

Le succès proclamé de Xi sur le virus et la campagne de propagande chinoise qui l’accompagne sont l’une des raisons pour lesquelles il peut être difficile pour la Chine de changer de cap.

“Le problème est que Xi Jinping s’est déjà associé au modèle ‘réussi’ de lutte contre le covid, donc la politique du zéro covid est désormais une politique de facto de Xi Jinping”, a déclaré Alfred Wu, professeur agrégé à Lee Kuan. Université nationale de Singapour. Yew School of Public Policy, ajoutant que la gestion du virus par la Chine par rapport à d’autres pays reste une source de fierté nationale pour de nombreux Chinois.

Et s’éloigner de la politique aura des conséquences importantes. Laisser le virus se propager dans le pays de 1,4 milliard de personnes pousserait probablement les décès de Covid-19 à des niveaux jamais vus auparavant dans le pays, selon les experts, et la Chine a jusqu’à présent misé sa politique sur la prévention de tels résultats à tout prix.

Des experts extérieurs affirment que puisque le virus restera en circulation au-delà de la Chine, le maintien de contrôles stricts et la fermeture des frontières ne font que retarder l’inévitable, et l’accent doit être mis sur la préparation, par exemple en augmentant les taux de vaccination des personnes âgées et en augmentant la capacité de l’unité de soins intensifs. , ainsi que la réalisation ou l’élargissement de l’accès aux vaccins et traitements les plus efficaces.

Alors que la Chine a soutenu une campagne de vaccination de masse à partir du début de 2021, elle s’est appuyée sur des injections locales, qui produisent des niveaux d’anticorps protecteurs inférieurs à ceux des vaccins à ARNm développés en Occident.

Jusqu’à présent, cependant, la Chine semble se concentrer davantage sur le renforcement des piliers du zéro-Covid : capacité de test de masse et installations de quarantaine de masse.

“Les vaccins prennent du temps, l’expansion des soins intensifs prend du temps, et si vous ne voyez pas d’effort pour se préparer au changement, cela implique qu’ils ne prévoient pas de changer de politique de sitôt”, a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Conseil des relations étrangères à New York.

Et tandis que les experts disent que des considérations économiques et autres pourraient amener la Chine à assouplir certains contrôles l’année prochaine, une éventuelle fin du zéro-Covid pourrait ne pas voir la fin de tous ses vestiges, d’autant plus que Xi, même dans son discours de dimanche, a clairement indiqué son se concentrer sur l’augmentation de la “sécurité” en Chine.

Le système du code de la santé a déjà été utilisé pour propager la protestation sociale : les pétitionnaires qui ont perdu leurs économies dans les banques rurales ne peuvent pas protester après que leur code de la santé soit inexplicablement devenu rouge.

“Un scénario est que (la Chine) pourrait abandonner la politique zéro-Covid, mais certains des éléments clés de la politique pourraient être conservés et réutilisés”, a déclaré Huang, notant l’accent mis par Xi sur la maximisation de la sécurité en Chine, notamment par le biais de médias de haute technologie. . .

“Zero-Covid a fourni une preuve de concept – cela fonctionne vraiment”, a-t-il déclaré.



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