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Pour les candidats présidentiels aux élections kenyanes, les musiciens jouent un rôle clé

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NAIROBI – Des improvisations électorales sont diffusées dans les boîtes de nuit et sur YouTube, dans les stations-service et dans les minibus qui accélèrent dans la circulation.

Avant l’élection présidentielle au Kenya mardi, les chansons accrocheuses sont une bande-son omniprésente. Avec le concours projeté comme une compétition au coude à coude, l’ancien Premier ministre Raila Odinga et le vice-ministre William Ruto se sont tournés vers les jeunes musiciens du Kenya pour un coup de pouce.

“Les politiciens doivent jouer sur le terrain”, a déclaré Malaak Ayuen, 25 ans, membre de Mbogi Genje, un groupe de hip-hop populaire qui soutient Odinga, “et les musiciens, nous sommes sur le terrain”.

Cherchant à remplacer le président sortant Uhuru Kenyatta, les prétendants sont particulièrement désireux d’atteindre l’énorme population jeune du Kenya. Les moins de 35 ans représentent plus des trois quarts de la population et les personnes âgées de 18 à 35 ans représentent 40 % de l’électorat inscrit.

Alors qu’Ayuen traversait les Eastlands avec des lunettes de soleil et un sweat à capuche Mbogi Genje, cognant les poings avec des enfants qui l’ont reconnu dans le bidonville de Nairobi où les trois membres du groupe ont grandi, il a énuméré les problèmes qu’il entend de ses pairs. Chômage. corruption publique Violences policières. Manque d’opportunités.

Lorsqu’il s’agit de choisir le prochain dirigeant du Kenya, de nombreux jeunes, a-t-il dit, “ont abandonné”.

Pour capter leurs votes, les politiciens se tournent plus que jamais vers la musique, y compris des groupes comme Mbogi Genje, qui font partie d’un genre hip-hop kenyan appelé gengetone, a déclaré Patrick Monte, professeur de musicologie à l’Université Kabarak de Nakuru qui étudie l’intersection. . de la politique et de la musique. La question de savoir si la stratégie réussira, compte tenu du degré de désillusion chez les jeunes, est une question ouverte, a-t-il ajouté.

Mais ce qui est clair, ont déclaré Monte et les artistes, c’est que cette saison de campagne représente une opportunité financière pour les artistes, dont beaucoup sont en difficulté. Alors que les musiciens soutiennent parfois sincèrement les politiciens qu’ils promeuvent, d’autres fois ils disent que c’est une question d’argent. C’est souvent une combinaison des deux.

“La relation entre les artistes et les politiciens est symbiotique”, a déclaré Monte. “Ils en profitent tous les deux.”

Assis devant son manoir à Kisumu, dans l’ouest du Kenya, Odinga, 77 ans, a souri lorsqu’on l’a interrogé sur l’utilisation de jeunes musiciens dans sa campagne. Le leader vétéran de l’opposition, qui en est à sa cinquième candidature à la plus haute fonction du Kenya, a déclaré qu’il reconnaissait “un fossé générationnel” entre sa campagne et la jeunesse.

Les jeunes, dont le taux de chômage a grimpé à 14% ces dernières années, traversent une crise, a déclaré Odinga. Il a dit qu’il avait un plan pour stimuler l’emploi, y compris une formation professionnelle plus efficace, mais il a été difficile de communiquer ses plans aux jeunes électeurs. La musique s’est avérée être l’un des meilleurs moyens. “C’est pourquoi nous sommes allés dans cette direction”, a-t-il déclaré.

Les deux campagnes se sont concentrées sur l’amélioration de la vie des pauvres du Kenya, qui ont été dévastés par la hausse des prix des denrées alimentaires et du carburant. Malgré la croissance économique récente, environ 35 % des Kenyans vivent avec moins de 2 dollars par jour et les 0,1 % les plus riches possèdent plus de richesses que les 99,9 % les plus pauvres.

Ruto a promis une approche économique « ascendante » et a blâmé Kenyatta, son allié de longue date et partenaire au gouvernement au cours de la dernière décennie, pour de nombreux problèmes économiques du pays. Pendant la campagne électorale, il a présenté l’élection comme une lutte entre des “fraudeurs” comme lui et des “dynasties” comme les Odingas et les Kenyattas. (Le père d’Odinga était le premier vice-président du pays, et celui de Kenyatta était son premier président. Kenyatta soutient maintenant Odinga, bien qu’ils aient été des adversaires pendant des années.)

Odinga a répondu que Ruto essayait de “créer une guerre de classe”. Odinga a souligné son projet de verser des allocations mensuelles aux Kenyans les plus pauvres et a déclaré que cela offrait la meilleure opportunité de réprimer la corruption du gouvernement, ajoutant que Ruto n’était pas le champion des pauvres qu’il prétendait être.

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Abubakar Mohamed, un chanteur de 21 ans, a déclaré qu’il n’avait qu’environ 900 abonnés sur sa chaîne YouTube avant d’être approché par des membres du parti de Ruto. Les prix de l’ugali, une bouillie épaisse à base de maïs et d’huile de cuisson, avaient monté en flèche ces derniers mois et il avait eu des difficultés financières. Il a dit qu’il avait été frustré parce qu’il n’avait souvent pas assez d’argent pour produire des vidéoclips. Mais alors que sa vidéo pour l’Alliance démocratique unie de Ruto gagnait du terrain, avec plus de 200 000 vues sur YouTube, Mohamed espérait que son étoile monterait.

“Il est un arnaqueur de la même manière que je suis un arnaqueur”, a déclaré Mohamed à propos de son soutien à Ruto.

Après avoir été accosté par le groupe de Ruto, Mohamad, qui se fait appeler Abush Chininto, et sa bande sont allés rendre visite au vice-ministre chez lui. Il a dit que Ruto leur avait donné environ 400 000 KSH, soit 3 355 $, qu’ils ont répartis entre sept personnes. Mais Ruto s’est précipité à l’église, a déclaré Mohamed, avant que le groupe ne puisse détailler ses autres demandes, notamment un studio et des fonds pour la caméra.

Eric Wainaina, qui a grandi sous le régime répressif du président Daniel arap Moi, est devenu l’un des chanteurs et militants anti-corruption les plus célèbres du Kenya après avoir attaqué le gouvernement avec la chanson à succès “Nchi ya Kitu Kidogo”, ou “Pays des pots-de-vin”. » en swahili.

Wainaina dijo que la proliferación de canciones relacionadas con las elecciones esta temporada, con la adopción de canciones por parte de todos, desde los candidatos presidenciales hasta los aspirantes a parlamentarios locales, es “un reconocimiento del poder y el valor” de la industria de la Musique. Après avoir été indirectement approchée par la campagne Odinga, Wainaina a volontiers accepté de les laisser utiliser sa récente publication, “Mama Luka”, sur une femme qui garde espoir malgré toutes les promesses non tenues. Il avait soutenu Odinga et son colistier pendant des années. Bien que Wainaina ait déclaré qu’elle n’avait pas été payée pour la chanson, elle ne blâme pas les musiciens qui bénéficient de la campagne.

Il a dit qu’il espérait qu’Odinga s’attaquerait à la pauvreté et à d’autres problèmes décrits dans “Mama Luka”.

“Laissez-les utiliser la chanson”, a-t-il dit, “et quand ils arriveront au pouvoir, pourrons-nous avoir une conversation sur la façon d’améliorer cela?”

L’une des chansons électorales les plus populaires de cette saison a commencé comme un tube de boîte de nuit. “Sipangwingwi”, qui se traduit approximativement par “je ne peux pas être contrôlé” en sheng, ou argot swahili, n’était pas destiné à être politique, a déclaré son créateur, le rappeur Exray. Mais il ne s’est pas opposé lorsque Ruto a commencé à danser lors de rassemblements, et les deux ont finalement formé un partenariat, apparaissant ensemble à des événements et faisant un remix.

La Commission nationale de cohésion et d’intégration du Kenya, qui a été créée en 2008 à la suite de violences post-électorales, a déclaré que “Sipangwingwi” pouvait alimenter la division et l’a interdit en public. Les critiques ont déclaré que l’interdiction était politiquement motivée et inefficace.

Bien que leur popularité ait explosé, les membres de Mbogi Genje vivent toujours à Eastlands, le quartier où ils ont grandi. Ils gagnent de l’argent en vendant des vêtements et des articles de marque et ont investi dans un petit terrain où ils élèvent des poulets et des canards.

Le membre du groupe Anthony Odhiambo, 26 ans, a déclaré qu’il savait à quel point ses pairs l’avaient. “Il est difficile de trouver un moyen de vivre”, a déclaré Odhiambo, qui était DJ pour payer les factures.

Lorsque le camp Odinga les a approchés pour créer une chanson, ils ont été attirés par une promesse d’aider à construire un studio de musique et une somme d’argent qu’ils ont refusé de détailler. Mais ils ont dit qu’ils croyaient aussi qu’il serait le meilleur défenseur des jeunes.

Les membres du groupe, qui ont des visages sérieux mais des sourires rapides, appartiennent à différentes tribus et ont déclaré que leur priorité absolue le jour du scrutin était d’empêcher une répétition de la violence, enracinée dans les divisions tribales, qui a entaché les élections passées. .

Ils espèrent que les jeunes Kenyans se soucient moins des divisions entre tribus qui ont façonné les générations passées. L’emblème du groupe, un coup de poing à deux mains, est un symbole de cette unité.



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