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“Nous avons acheté une maison italienne bon marché et ajouté un ascenseur”

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(CNN) — Les acheteurs du monde entier ont acheté des maisons italiennes délabrées à des prix défiant toute concurrence ces dernières années, alors que de nombreuses villes et villages dépeuplés tentent de faire revivre leurs communautés en décomposition en proposant de bonnes affaires immobilières.

Alors que la perspective d’améliorations structurelles substantielles, associée à la bureaucratie qu’implique souvent l’achat d’une maison dans un pays étranger, peut décourager certains, d’autres ont saisi l’occasion.

Bien sûr, chaque acquéreur aura une vision différente de son nouveau projet de rénovation. Certains choisissent de garder les choses aussi simples que possible, en se concentrant sur le fait de rendre la maison habitable à nouveau tout en maintenant les coûts bas.

Et il y a aussi ceux qui décident de tout mettre en œuvre.

Massoud Ahmadi et Shelley Spencer, les premiers à rénover une maison abandonnée dans la ville italienne de Sambuca di Sicilia, appartiennent à cette dernière catégorie.

Cachette italienne

Massoud Ahmadi et Shelley Spencer ont acheté une maison abandonnée dans la ville italienne de Sambuca di Sicilia en 2019.

Massoud Ahmadi et Shelley Spencer ont acheté une maison abandonnée dans la ville italienne de Sambuca di Sicilia en 2019.

Silvia Marchetti

Le couple, originaire du comté de Montgomery dans l’État américain du Maryland, faisait partie de ceux qui ont acheté une maison historique à Sambuca, située au cœur de la Sicile, après que les autorités locales ont vendu aux enchères 16 maisons abandonnées avec des prix commençant à un symbolique. . euro – environ 1 $.

Ahmadi et Spencer étaient déjà intéressés par l’achat d’une propriété en Italie et avaient envisagé de chercher dans la région sicilienne lorsqu’ils ont lu le plan sur CNN en 2019.

“C’était le coup de foudre”, a déclaré Spencer à CNN. “Sambuca est très propre, avec de beaux vieux trottoirs en pierre qui rappellent ceux de [Washington, D.C. neighborhood] Georgetown et les lampadaires la nuit sont très romantiques.”

Ils ont été ravis lorsqu’ils ont appris que leur offre de 10 150 € (environ 10 372 $) pour un palais de 1 000 pieds carrés avait été acceptée, et ils se sont rapidement mis au travail pour donner à la propriété un lifting spectaculaire.

Deux ans plus tard, et bien avant le délai de trois ans mis en place par les autorités locales, sa réserve italienne est complète.

Ahmadi et Spencer, qui travaillent sur des projets de développement mondiaux, ont dépensé environ 250 000 dollars pour transformer la propriété délabrée en une somptueuse maison, qui, selon eux, ressemble à “une maison de la Renaissance”.

Ils prévoient de partager leur temps entre les États-Unis et l’Italie, passant environ la moitié de l’année dans leur maison de deux chambres, avec leur fille et leurs petits-enfants.

La maison rénovée possède de belles salles de bains en marbre, mais sa caractéristique la plus remarquable est sans aucun doute un ascenseur intérieur que le couple utilise pour monter et descendre ses trois niveaux.

Alors, qu’est-ce qui les a poussés à faire installer un ascenseur, avec une caméra de sécurité et un téléphone, sur la propriété ?

Ajout d’ascenseur

Le couple a fait installer un ascenseur intérieur dans leur palais de 100 mètres carrés.

Le couple a fait installer un ascenseur intérieur dans leur palais de 100 mètres carrés.

Massoud Ahmadi

“Nous voulons vieillir ici, faire du yoga tous les jours et prendre un café sur la terrasse surplombant le lac brumeux”, explique Spencer.

“Nous avons donc pensé qu’il serait formidable de se sentir aussi à l’aise que possible en évitant toutes ces marches étroites et en n’ayant pas à monter et descendre quatre escaliers venteux plusieurs fois par jour.”

Alors qu’un quart de million de dollars peut sembler une somme considérable à dépenser pour un tel projet, ils pensent que c’est en fait moins que le montant qu’ils auraient dépensé pour quelque chose de similaire aux États-Unis.

Cependant, un ascenseur intérieur n’est certainement pas un accessoire typique pour les maisons de cette petite ville, et son design intérieur glamour a fait sensation parmi les habitants.

Le couple dit avoir reçu la visite de plusieurs résidents désireux de voir de près la transformation de cette maison autrefois délabrée.

“Les habitants nous accueillent avec des gâteaux et viennent chez moi curieux de voir ce que nous avons fait des ruines”, explique Spencer, avant de révéler qu’ils ont récemment eu droit à une “bonne bouteille de vin” au bar local.

En plus de l’ascenseur, la maison dispose d’un espace détente, d’une suite d’invités, d’une chambre parentale et d’un séjour avec une cuisine ouverte moderne.

Il y a aussi plusieurs balcons, ainsi qu’une terrasse panoramique surplombant les collines et le lac Arancio, situé près des ruines du fort mauresque Fortino di Mazzallakkar.

Ahmadi et Spencer disent avoir déjà récupéré la caution de 5 000 euros (environ 5 100 dollars) qu’ils avaient initialement versée dans le cadre du contrat d’achat, qui stipulait que les travaux de rénovation seraient achevés en trois ans.

style de vie idyllique

Ils ont dépensé 250 000 $ pour rénover la maison, qui comprend un salon avec une cuisine ouverte.

Ils ont dépensé 250 000 $ pour rénover la maison, qui comprend un salon avec une cuisine ouverte.

Massoud Ahmadi

Le couple profite actuellement d’un été plutôt idyllique à Sambuca. Le matin, ils prennent leur ascenseur jusqu’au rez-de-chaussée pour déguster un cappuccino matinal et des pâtisseries au bar du coin. Ils partent ensuite se promener, avant de rentrer chez eux pour une journée de travail à distance.

“C’est une maison plus intelligente que celle que nous avons aux États-Unis, avec un système d’alarme et des caméras de surveillance”, ajoute Spencer, expliquant qu’ils peuvent gérer les alarmes et les appareils sur leur propriété américaine depuis Sambuca.

Après avoir acheté leur nouvelle maison, ils ont acheté pour 5 000 € une partie inutilisée de 100 mètres carrés de la maison de leur voisin, qu’ils ont depuis rénovée et reliée à leur propriété.

“Nous aimons la paix à Sambuca”, dit Ahmadi. “Notre rue est très calme et nous apprécions la philosophie de style de vie lent de la ville, symbolisée par une sculpture d’escargot sur la place principale.”

Alors que certains voyageurs choisissent d’utiliser la Sicile comme base pour explorer davantage l’Italie, ainsi que le reste de l’Europe, le couple se concentre sur l’exploration de la région.

Ils ont déjà visité la ville de Marsala dans la province de Trapani et les marais salants de Trapani, et ils adorent faire de longues promenades le long des étroites routes de campagne pour visiter les marchés alimentaires locaux et essayer différentes spécialités, y compris les escargots.

nouvelles aventures

“Aux États-Unis, les autoroutes sont partout. Mais il n’y a pas d’urgence ici”, déclare Massoud. “Les déplacements lents nous permettent de profiter des belles vues.

“Pour parcourir seulement neuf kilomètres, et traverser les collines, cela nous prend presque deux heures, mais c’est ce qui rend l’aventure si spéciale.”

Bien qu’ils aient pu terminer la rénovation dans un laps de temps relativement court, ce qui est particulièrement impressionnant compte tenu des divers problèmes provoqués par la pandémie de Covid-19, il y a eu quelques contretemps mineurs en cours de route.

Faire passer les meubles à travers les portes et les fenêtres étroites de son palais vieux de 300 ans s’est avéré être l’un des plus grands défis (le canapé est monté dans l’ascenseur) et trouver les bons meubles prenait également beaucoup de temps.

“En tant qu’Américains, nous avons accès à de nombreux magasins aux États-Unis, où nous pouvons acheter des choses à toutes sortes de prix”, explique Spencer.

“Mais trouver ici en Sicile des meubles raffinés de bonne qualité que vous aimez vraiment peut être un problème. Vous devez savoir où se trouve le bon endroit pour acheter des pièces en bois traditionnelles de premier ordre, des antiquités et des friperies. De plus, certaines pièces sont dans des catalogues” . mais pas disponible.

Bien que la structure du bâtiment ait été rénovée, il a été décidé de conserver les fenêtres d’origine, ainsi que les murs en pierre de couleur or inégaux, les sols en majolique et les plafonds voûtés pour préserver certains des éléments historiques de la maison.

Massoud et Spencer ont également choisi de conserver certains objets laissés par les anciens propriétaires, qu’ils ont découverts lors de leur première visite, dont un calendrier de 1967 toujours accroché aux murs.

Sa maison est l’une des nombreuses maisons du quartier sarrasin qui ont été abandonnées après qu’un tremblement de terre catastrophique a frappé la vallée du Belize en Sicile en 1968 et a dévasté la région.

Le conseil a été submergé par l’intérêt de centaines d’acheteurs étrangers après avoir offert 16 des maisons en 2019, puis a vendu aux enchères 10 autres bâtiments en 2021, cette fois pour un symbolique de 2 € chacun.

Alors que certains de ceux qui ont participé à la deuxième vente aux enchères ont fini par acheter leur maison sans être vus en raison des restrictions liées à Covid-19 en place à l’époque, Massoud a pu s’envoler pour l’Italie avec son frère en 2019 pour voir la propriété et vérifier la propriété. Ville sicilienne avant votre offre.

“Accompagnée de mon mari, j’ai envoyé mon beau-frère en mission de reconnaissance pour voir à quoi ressemblait la ville”, explique Spencer.

“C’est un ingénieur et il a dit que les fondations de la ville et des maisons de Sambuca sont très solides, malgré le tremblement de terre.”

transformation dramatique

Il n'a fallu que deux ans au couple pour transformer la propriété délabrée en une maison luxueuse.

Il n’a fallu que deux ans au couple pour transformer la propriété délabrée en une maison luxueuse.

Silvia Marchetti

Massoud est très reconnaissant que la vente et la rénovation se soient si bien déroulées, expliquant que le conseil les a aidés avec les formalités administratives et les questions juridiques, les aidant à surmonter la barrière de la langue.

Bien qu’il note qu’ils ont dû demander un code fiscal italien ou un numéro de sécurité sociale et ouvrir un compte bancaire dans le pays avant d’acheter la maison, ce qui signifie que le processus n’a pas été entièrement “indolore”, il est satisfait de la façon dont les choses se sont déroulées en général .

“Aux États-Unis, je dois m’occuper moi-même des sous-traitants, mais à Sambuca, c’était beaucoup plus facile”, explique Massoud, qui a supervisé tous les travaux avec l’architecte.

“J’ai eu la chance de trouver un bon architecte et j’ai contribué aux travaux électriques, en concevant l’emplacement des lumières.”

Le couple a été impressionné par la qualité du travail des artisans et des constructeurs locaux, affirmant qu’ils l’ont trouvé de loin supérieur à tout ce qu’ils avaient rencontré aux États-Unis.

“Les artisans italiens sont incroyables”, déclare Spencer. “La façon dont ils ont transformé cet espace en quelque chose de nouveau est incroyable. C’était une coquille, maintenant cela ressemble à une maison de la Renaissance.”

Cependant, la facture finale les a surpris, car ils n’avaient pas réalisé qu’une TVA de 10% serait ajoutée aux coûts de construction.

Avant de se lancer dans la rénovation de leur maison italienne, Massoud et Spencer ont souvent été avertis des risques liés à l’achat et à l’amélioration d’une grande maison à l’étranger.

Mais ils disent avoir pleinement confiance dans le projet de logement de Sambuca, qui vise à soutenir le développement économique local, et se réjouissent du résultat final.

“Je pourrais me pincer”, dit Spencer. “Nous avons eu beaucoup de chance. Je pourrais vous donner beaucoup de cauchemars, mais ce n’est pas le cas, car tout s’est plutôt bien passé. Bien mieux que dans une petite ville des États-Unis.”



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