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Limone sul Garda, la ville d’Italie avec un “élixir” de santé

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(CNN) — C’est un endroit de citronniers en terrasses, une brise de montagne paradoxalement chaude et un puissant gène anti-graisse porté par quelques résidents chanceux.

Limone sul Garda, un pittoresque village de pêcheurs situé sur les rives du lac de Garde dans la région nord de la Lombardie en Italie, est une destination insolite de seulement 1 000 habitants.

C’est l’endroit le plus septentrional du monde où les citrons sont cultivés naturellement et bénéficie d’un climat exceptionnellement doux, compte tenu de sa situation au pied des Alpes.

C’est peut-être cette combinaison de facteurs qui a conduit le village à revendiquer un “élixir” secret pour une vie longue et saine.

Apparemment, de nombreux habitants sont dotés de grandes capacités digestives qui leur permettent de se gaver de pâtisseries fourrées à la crème et de charcuteries grasses sans se soucier d’une taille en expansion ou de problèmes cardiaques.

Ces résidents ont ce qu’ils appellent le «gène Limone», qui contient une protéine spéciale qui décompose les lipides et maintient la circulation sanguine.

Surhumain

La famille Segala

La famille Segala “surhumaine” porteuse du gène.

Giuliano Segal

Depuis 40 ans, les habitants de Limone sul Garda sont sous observation scientifique, les villageois portant des gènes testés comme des rats de laboratoire.

Sur les 1 000 habitants, la moitié sont nés et ont grandi à Limone ; et sur ces 500, 60 ont le gène.

“Le gène est dans la famille”, explique le commerçant Gianni Segala, qui plaisante en disant que les villageois sont utilisés comme “poches de sang” pour les scientifiques.

“Mes frères et moi, ma mère, qui a 96 ans et qui est toujours très brillante, et tous mes enfants le portent.

“Depuis les années 1980, nous donnons notre sang pour des tests réguliers, nous avons presque été complètement saignés”, ajoute-t-il avec ironie.

Il se souvient de la première fois où les médecins lui ont fait avaler une dose sucrée de crème fouettée toutes les deux heures pour vérifier son sang.

“Je me faisais prendre mon sang après chaque bouchée, c’était tellement sucré et gras que j’avais des nausées, mais même si je mangeais beaucoup, mon sang détruisait instantanément les graisses sans les assimiler. À la tombée de la nuit, j’ai failli m’évanouir. [due to blood loss],” dit-il.

Cependant, alors que des gens comme Segala n’ont jamais à s’inquiéter des veines bouchées et des caillots sanguins, il dit qu’il mène une vie très normale et qu’il n’est “pas Superman”.

Cesare Sirtori, professeur de pharmacologie clinique à l’Università degli Studi di Milano, dirige l’équipe qui a identifié pour la première fois ce que les habitants de Limone appellent la protéine “élixir”, l’appelant A-1 Milano. Il dit que les gens de Limone ont des taux de cholestérol HDL exceptionnellement bas (de l’ordre de 7 à 15 alors qu’ils devraient normalement être de 40 à 60), ce qui semble être le résultat d’une mutation génétique au sein de la protéine porteuse.

“Avoir un faible taux de cholestérol HDL, puisqu’il est classé comme “bon” cholestérol, est mauvais pour vous et entraîne des problèmes cardiaques, y compris un éventuel accident vasculaire cérébral, mais dans ces régions, il a un effet inverse positif”, dit-il.

“Et alors que 99% des mutations de protéines génétiques déclenchent des maladies et des pathologies, cela a déterminé l’absence de maladies vasculaires chez les porteurs.” Sirtori étudie actuellement le gène Limone pour voir comment il pourrait favoriser la lutte contre l’athérosclérose.

En 2000, lui et son équipe ont synthétisé la protéine Limone en laboratoire et l’ont injectée à des lapins. Les animaux ont vu une diminution significative des caillots sanguins dans leurs artères.

Il a découvert que chez Limone, il s’agit d’un gène dominant, présent dans l’ADN des enfants de cinq ans, jeunes et moins jeunes.

“Libre de manger ce que tu veux”

Limone est un petit village de pêcheurs sur le lac de Garde.

Limone est un petit village de pêcheurs sur le lac de Garde.

Jorg Greuel/Piedra RF/Getty Images

Le gène a été identifié pour la première fois dans le sang d’un conducteur de train de Limone, l’ancêtre de Segala, qui avait été impliqué dans un accident à Milan (d’où le nom de la protéine A-1 Milano) et a été transporté à l’hôpital. Les médecins qui l’ont guéri ont été déconcertés par ses résultats sanguins étonnants et ont lancé une campagne de dépistage de masse dans le village.

“Je n’étais qu’un enfant lorsque mon sang a été testé pour la première fois, et les médecins viennent régulièrement vérifier le comportement de notre gène”, explique Giuliano Segala, le fils de Gianni.

“Le fait que j’ai [the gene] Cela me donne une sorte d’assurance-vie : je me sens plus protégé sur le plan de ma santé et confiant que je n’aurai pas les artères obstruées ou que je ne mourrai pas d’une crise cardiaque quand je serai vieux.”

Bien qu’il se sente parfois comme un cobaye, Giuliano, qui est mince et en forme, admet qu’il apprécie volontiers les charcuteries grasses, notamment la mortadelle, le salami et même le saindoux, tout comme sa grand-mère, qui prend soin d’elle-même et cuisine pour le toute la famille. . Le jeune Segalas a hérité du gène d’elle.

“Mon estomac ne me fait jamais mal et je mange ce que je veux. J’adore cotille (escalopes de veau panées et frites), fritures, salamis, et j’aime aussi boire. Je dors comme un bébé », dit Giuliano. Mais ce n’est pas parce qu’il porte cet excellent gène qu’il mange toujours trop. Garda.

Sirtori espère toujours analyser ce qui se passe si deux porteurs conçoivent un enfant. Jusqu’à présent, c’était le père ou la mère d’un porteur qui transmettait le gène.

Une puissante combinaison de facteurs

L'emplacement luxuriant de Limone attire les touristes depuis des siècles.

L’emplacement luxuriant de Limone attire les touristes depuis des siècles.

Jimmy Gérard

Sirtori dit que cette mutation génétique et ses avantages pour la santé associés sont uniques à Limone et ne peuvent même pas être trouvés dans les villages voisins. Cependant, il n’est pas intéressé à savoir pourquoi il en est ainsi.

Mais d’autres l’ont fait. Antonio Girardi, un hôtelier local qui a retracé tout l’arbre généalogique de la transmission du gène Limone jusqu’au XVIIIe siècle, estime que l’environnement, le climat et les produits naturels jouent un rôle clé.

“Cela peut être ce temps chaud toute l’année – nous n’avons jamais de neige ni de glace, c’est aussi pourquoi les citrons poussent dans cette région du nord depuis des siècles”, dit-il.

“Ou peut-être est-ce grâce à l’extraordinaire huile d’olive extra vierge dont nous sommes tous sevrés et au poisson frais du lac que nous mangeons.”

Depuis la Renaissance, les familles aisées affluent sur les rives de Limone pour passer les vacances, respirant le doux air alpin mêlé de parfums d’agrumes et profitant du climat.

Girardi maintient un annuaire téléphonique avec les contacts de tous les porteurs de gènes dans la soixantaine. Les autres résidents se répartissent entre ceux qui sont nés à Limone et ceux des villes voisines ou de l’étranger, attirés par le cadre paradisiaque et l’atmosphère endormie du labyrinthe de ruelles pavées, de couloirs blancs et d’immeubles de Limone.

Autrefois, les villageois étaient des pêcheurs ou des bûcherons de montagne qui transportaient des grumes à dos d’âne pour les revendre aux bateaux du port. Aujourd’hui, ils travaillent tous dans le secteur du tourisme qui attire beaucoup d’argent.

Les familles se promènent dans le port pittoresque et les touristes visitent le musée de la pêche. Les plages attrayantes attirent les baigneurs et les plaisanciers en été, tandis que les randonneurs explorent les hautes falaises déchiquetées qui dominent le lac.

“Ces montagnes agissent comme des boucliers naturels, nous protégeant des vents froids et capturant le soleil, gardant des températures constamment chaudes”, explique Girardi.

“Nous devons remercier ce microclimat agréable et extraordinaire qui a doté notre ville d’un tel élixir naturel.”

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