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Les explosions du pipeline Nord Stream sont probablement un sabotage. C’est ce que nous savons.

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Des responsables européens et de l’OTAN accusent le sabotage de trois fuites dans les pipelines sous-marins Nord Stream 1 et 2 reliant la Russie à l’Allemagne sous la mer Baltique. Les responsables de l’UE n’ont accusé personne directement, mais l’acte d’accusation a souligné l’incertitude entourant la confrontation énergétique de l’Europe avec la Russie et la volatilité de la sécurité énergétique du continent à l’approche de l’hiver.

Les autorités ont détecté des baisses de pression importantes dans le pipeline Nord Stream 2 lundi et ont ensuite détecté une autre chute de pression dans le pipeline Nord Stream 1, qui a finalement été déterminée comme étant due à trois fuites distinctes. Des sismologues suédois ont déclaré que des explosions sous-marines avaient causé ces fuites. L’armée danoise a publié des images de gaz du pipeline bouillonnant à la surface de la mer Baltique.

Une fuite dans une conduite d’eau est un événement singulier ; un autre d’un pipeline jumeau dans un endroit complètement différent est encore plus sans précédent. Ajoutez à cela le fait que ces deux pipelines sont à l’origine de la tension géopolitique issue de la guerre en Ukraine, et il est très difficile d’interpréter cela comme un accident ou une coïncidence. Oh, et au cas où vous ne seriez pas convaincu, les fuites du Nord Stream se sont produites lorsque les autorités ont ouvert le Baltic Pipe, une nouvelle route gazière entre la Norvège et la Pologne.

“La perturbation délibérée de l’infrastructure énergétique de l’Europe est absolument inacceptable et fera l’objet d’une réponse forte et unie.” Josep Borrell, chef de la politique étrangère de l’UE, a tweeté. “La perturbation délibérée de l’infrastructure énergétique de l’Europe est absolument inacceptable et fera l’objet d’une réponse forte et unie.”

À l’heure actuelle, bien que les Européens et officiels américains ils appellent cela un acte délibéré, ils n’ont pas directement présenté les suspects éventuels. Des responsables de plusieurs pays, dont l’Allemagne, la Suède et le Danemark, enquêtent sur les origines de la fuite. Mais officieusement, beaucoup en Europe accusent la Russie de sabotage, puisque l’UE pense que le Kremlin a l’habitude d’essayer de militariser l’énergie. Moscou a probablement la capacité et l’équipement nécessaires pour mener à bien une telle opération, et une incitation à continuer de faire pression sur l’Europe alors que Vladimir Poutine intensifie son effort de guerre. Le Kremlin a qualifié de “stupide et absurde” de blâmer la Russie pour les fuites du Nord Stream, et est probablement satisfait des théories du complot divulguées accusant les États-Unis.

Dans l’immédiat, les fuites du gazoduc Nord Stream ont peu d’impact sur la sécurité énergétique européenne. Nord Stream 2 n’a jamais ouvert; L’Allemagne a finalement tué le projet à la veille de l’invasion de l’Ukraine. La Russie a réduit puis complètement coupé Nord Stream 1, avec Gazprom, la compagnie gazière d’État russe, revendiquant des problèmes techniques qui ont empêché la livraison de gaz, ce que personne ne croit vraiment.

Quel qu’en soit le responsable, les fuites du Nord Stream sont un signe de la précarité de la situation énergétique de l’Europe. Les fuites ont ajouté à l’incertitude mondiale concernant l’accès et le coût de l’énergie. Les pays européens ont stocké du gaz naturel et acheté des approvisionnements de remplacement à un prix supérieur sur le marché mondial. Mais de nombreuses industries européennes dépendaient du gaz bon marché en provenance de Russie, et les coûts élevés obligent des réductions et des fermetures d’industries avec des conséquences économiques toujours en cours. Les pays et les villes tentent de réduire la demande en refroidissant les piscines et en éteignant les feux de circulation. Les ménages à travers le continent font face à des factures énergétiques plus élevées, même si certains craignent des pénuries de gaz. Cela se passe sans autre interruption majeure.

Endommager les pipelines Nord Stream est un avertissement que toute panne de courant, qu’elle soit accidentelle, naturelle ou intentionnelle, pourrait aggraver et prolonger la crise énergétique en Europe et au-delà. « Ces attentats montrent que l’Europe n’a pas de capacité de réserve dans le système énergétique. Pour commencer, il courait déjà contre elle. Maintenant, c’est une énorme vulnérabilité », a déclaré Emily Holland, professeure adjointe à l’Institut d’études maritimes russes de l’US Naval War College.

Ce que nous savons (et ne savons pas) sur les fuites du Nord Stream

Les fuites, deux dans Nord Stream 1 et une dans Nord Stream 2, ont été détectées dans la mer Baltique au large de Bornholm, une île danoise. Selon le Financial Times, les sismologues allemands ont détecté une augmentation de l’activité peu de temps avant que les autorités danoises ne détectent la fuite du Nord Stream 2. Les sismologues suédois ont également enregistré une activité, qui, selon eux, correspondait à une explosion et non à un événement naturel.

Il n’a pas fallu longtemps aux responsables de l’État européen pour conclure un acte de sabotage, soutenu par l’OTAN. Il n’a probablement pas été trop difficile d’en arriver à une conclusion : des dommages comme celui-ci aux pipelines sous-marins sont rares, et trois se produisent en même temps, le même jour, en même temps qu’une autre route d’approvisionnement en gaz vers l’Europe a été ouverte ? Il est difficile d’imaginer que tout cela n’est qu’une grande coïncidence.

Publiquement, les responsables ont mis en garde contre les conclusions hâtives sur qui et pourquoi. “C’est une chose extrêmement importante pour mettre tous les faits sur la table et donc quelque chose que nous allons examiner de près dans les heures et les jours à venir”, a déclaré le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg.

En privé, de nombreux responsables ont un coupable : la Russie. Les experts ont souligné que nous ne savons toujours pas avec certitude et qu’il peut être difficile de connaître pleinement la motivation de Moscou.

Mais il y a quelques indices pointant vers le Kremlin. D’une part, la Russie a probablement les capacités techniques et l’équipement pour commettre un tel acte, notamment potentiellement par des plongeurs ou des drones sous-marins.

La Russie intensifie également son effort de guerre en Ukraine ; Poutine a mis en œuvre un effort de mobilisation qui fait face à la résistance et au chaos à la maison. La Russie est toujours soumise à de lourdes sanctions de la part des pays occidentaux, et le Kremlin a déjà utilisé les infrastructures énergétiques, en particulier Nord Stream 1, comme outil pour faire pression sur l’Occident.

La Russie essaie peut-être de faire comprendre que l’Europe n’obtiendra pas de gaz russe, pas cet hiver, pas dans un avenir prévisible, et peut-être plus jamais. “C’est un signe que la Russie dit:” OK, vous ne voulez pas de notre électricité, trouvez-la ailleurs “”, a déclaré Holland. Ce serait la rupture définitive de la Russie dans ses relations avec l’Europe, pour indiquer qu’elle n’a plus d’autre choix que de chercher ailleurs son énergie.

Bien sûr, l’Europe le faisait en grande partie, et tout le monde savait que la Russie n’expédierait pas d’essence cet hiver. Les pipelines Nord Stream sont essentiellement hors ligne, de sorte que les effets immédiats sur l’approvisionnement sont minimes. Mais l’acte de sabotage souligne le risque pour d’autres infrastructures européennes, telles que les oléoducs désormais importants de la Norvège. La Norvège et le Danemark, par exemple, ont renforcé la sécurité autour de leurs propres infrastructures pétrolières et gazières.

Stefan Meister, expert des relations UE-Russie au Conseil allemand des relations étrangères, a noté que si les prix du gaz en Europe ont chuté récemment, un choc comme les fuites du Nord Stream pourrait à nouveau secouer les marchés de l’énergie, moins ce que cela signifie réellement. et plus encore pour rappeler la fragilité de la situation énergétique.

Après tout, les pipelines Nord Stream sont, pour le moment, assez inutiles pour la Russie également. “Cela signifie [the way] l’utiliser, c’est l’exploiter pour avoir un impact sur le marché du gaz », a déclaré Meister. “Il ne s’agit pas de la situation actuelle de l’approvisionnement en gaz, mais plutôt de la psychologie.”

Pourquoi l’Europe est encore plus nerveuse

Le Kremlin lui-même a déclaré que la possibilité d’une attaque délibérée ne pouvait être exclue, et le porte-parole Dmitri Peskov a déclaré que la Russie était “extrêmement préoccupée”. Le ministère russe des Affaires étrangères s’est également appuyé sur une théorie du complot selon laquelle les États-Unis seraient derrière le sabotage, alimentée par un tweet d’un ancien ministre polonais de la Défense et un clip de Biden de février disant que Nord Stream 2 serait prêt si la Russie envahissait l’Ukraine.

Les États-Unis auraient averti leurs alliés cet été que les renseignements suggéraient que les pipelines Nord Stream pourraient être attaqués, et ont bien sûr soutenu les alliés européens dans leur enquête. Certains ont présenté le sabotage ukrainien comme une sorte de faux drapeau, mais les experts ont déclaré que l’Ukraine n’avait probablement pas le savoir-faire ou l’équipement pour le faire.

Mais encore une fois, à certains égards, les dommages causés par Nord Stream sont plus importants en raison du risque qu’il signale à l’Europe. « La situation de l’offre est très tendue. Chaque molécule que nous pouvons trouver, nous l’apportons en Europe, quel que soit le prix actuel », a déclaré Andreas Goldthau, expert en énergie à la Willy Brandt School of Public Policy de l’Université d’Erfurt.

L’Europe n’a pas d’autre choix que de le faire parce que le gaz russe représentait environ 40 % de l’approvisionnement en gaz de l’Europe au début de la guerre ; maintenant, il est tombé à environ 9 %. L’Europe devait remplacer ce gaz quelque part, alors elle a cherché des sources alternatives. Cela comprend plus de pipelines de Norvège et de gaz naturel liquéfié du monde entier.

Mais cela ne laisse pas beaucoup de place à l’Europe si une autre sauvegarde se déconnecte. gazprom averti Mercredi, il pourrait couper le flux de gaz naturel via un gazoduc ukrainien vers l’Europe. D’autres interruptions peuvent survenir, parfois par accident. Comme l’a souligné Goldthau, les ouragans américains pourraient également perturber le marché du GNL. “Il y a tellement d’autres choses qui peuvent mal tourner, et maintenant, en plus de cela, il y a la situation du pipeline”, a-t-il déclaré. “Et tout cela est quelque chose qui, au moins, à un moment donné, aura un impact sur la prime de risque et sur le marché à terme.”

La crainte que d’autres infrastructures énergétiques ne s’effondrent peut affecter les marchés, ce qui rend l’approvisionnement en gaz plus coûteux pour l’Europe, mais cela a également un effet déstabilisateur sur le reste du monde, car les prix de l’énergie augmentent et les pays à faible revenu doivent se faire concurrence pour essence encore plus chère. (Et au monde : les impacts climatiques et environnementaux de ces fuites ne sont toujours pas clairs, mais le méthane qui s’échappe de ces pipelines est un “puissant gaz à effet de serre”.)

Au-delà de l’énergie, le sabotage des infrastructures est le type de guerre hybride qui inquiétait de nombreux Occidentaux avant l’invasion de la Russie : cyberattaques ou autres attaques contre des infrastructures critiques. On ne sait pas si la Russie a vraiment ouvert un nouveau front avec l’Occident alors qu’elle mène sa guerre de plusieurs mois en Ukraine. Mais les fuites du Nord Stream laissent entrevoir un hiver encore plus incertain en Europe.





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