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Les États-Unis exhortent le Rwanda et le Congo à mettre fin à leur soutien aux milices en guerre

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KIGALI, Rwanda – Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a déclaré jeudi qu’il avait exhorté les dirigeants du Rwanda et de la République démocratique du Congo à cesser de soutenir les milices dans l’est du Congo, avertissant que continuer à soutenir les groupes menaçait la stabilité dans toute la région des Grands Lacs du Congo. Afrique.

“Qui que ce soit, qui que ce soit, ce soutien doit cesser”, a déclaré Blinken lors d’une conférence de presse à Kigali, la capitale rwandaise. « C’est une question de principes qui s’applique également. Il ne s’agit pas de peser un groupe contre un autre.”

Les responsables américains et rwandais estiment que plus de 130 groupes armés opèrent dans l’est du Congo, qui est devenu un champ de bataille pour les milices qui ont mutilé et tué tout en bénéficiant de milliards de dollars de minerais tirés de la contrebande de la région riche en ressources. De nombreux groupes obtiennent des armes et un soutien financier du gouvernement congolais ou d’autres pays africains.

Depuis la fin de l’année dernière, des centaines de personnes sont mortes dans la région et plus de 160 000 ont été déplacées.

M. Blinken a ajouté que le Congo et le Rwanda doivent adhérer au principe fondamental selon lequel les gouvernements doivent s’abstenir d’armer des groupes non gouvernementaux. “Dans la mesure où cela se produit, cela risque de perpétuer les conflits et la violence, et non d’y mettre fin”, a déclaré Blinken.

Dans le cas du Rwanda, a déclaré Blinken, il y avait des “rapports crédibles” selon lesquels le gouvernement soutenait le Mouvement du 23 mars, connu sous le nom de M23, et avait déployé des forces militaires officielles dans l’est du Congo.

El Sr. Blinken dijo que transmitió sus preocupaciones en una reunión el jueves con el presidente Paul Kagame de Ruanda, un exoficial militar a quien se atribuye ampliamente la reconstrucción del país después del genocidio de 1994. El Sr. Blinken dijo que había transmitido el mismo message. lors d’une rencontre avec le président Félix Tshisekedi du Congo dans la capitale du pays, Kinshasa, mardi.

M. Blinken a ajouté qu’il avait exhorté toutes les parties à travailler sur un processus de médiation sur le conflit dans l’est du Congo qui est mené par le Kenya et l’Angola.

Les dirigeants rwandais affirment que leurs actions visent à éradiquer les Forces démocratiques de libération du Rwanda, ou FDLR, une milice composée en grande partie de combattants de l’ethnie hutu du Rwanda et d’ailleurs, y compris ceux qui ont perpétré le génocide contre l’ethnie tutsi au Rwanda en 1994.

“Le Rwanda n’est pas la cause de l’instabilité de longue date dans l’est de la RDC”, a déclaré Vincent Biruta, le ministre rwandais des affaires étrangères, lors de la conférence de presse avec Blinken, faisant référence au Congo. M. Biruta a ajouté que les FDLR menaient des violences « terroristes » sur le territoire rwandais et que son gouvernement entendait « protéger notre peuple ».

Toutes les parties doivent “s’attaquer aux causes profondes du problème” dans l’est du Congo, a déclaré Biruta.

A midi, après la conférence de presse, M. Blinken a visité un mémorial à flanc de colline dédié au près d’un million de Rwandais tués dans le génocide. Les restes de quelque 250 000 Rwandais sont enterrés sous des dalles de béton sur le site de Kigali. Blinken s’est tenu en souvenir d’une couronne de fleurs jaunes près des tombes à ciel ouvert, puis a traversé des pièces faiblement éclairées qui abritaient des expositions de photographies des victimes et de leurs effets personnels, y compris des vêtements.

L’escale d’une journée au Rwanda était la dernière étape d’une tournée de trois pays en Afrique de M. Blinken, qui s’est également rendu en Afrique du Sud et au Congo cette semaine. Le voyage en Afrique fait suite à des escales au Cambodge et aux Philippines. À Kinshasa, M. Blinken a parlé aux dirigeants de l’est du Congo, des pratiques minières, du commerce et de la conservation de l’environnement, et du changement climatique. Il a également entendu des demandes de M. Tshisekedi et d’autres responsables pour faire pression sur M. Kagame afin qu’il cesse de soutenir la milice M23.

L’hostilité envers les dirigeants rwandais est répandue parmi les citoyens congolais, et les caricatures politiques et les commentaires des médias sociaux dans le pays avant la visite de Blinken décrivaient les États-Unis comme soutenant un gouvernement belligérant à Kigali.

Lors de conférences de presse à Kinshasa et à Kigali, M. Blinken a qualifié le soutien étranger aux milices dans l’est du Congo de violation possible de l’intégrité territoriale et de la souveraineté, que l’administration Biden a soulignées comme des principes internationaux importants depuis l’invasion de la Russie depuis l’Ukraine en février.

“Permettez-moi simplement d’ajouter que tous les pays doivent respecter l’intégrité territoriale de leurs voisins”, a déclaré M. Blinken à Kinshasa. “C’est une proposition que nous prenons très au sérieux dans le monde entier.”

« Toute entrée de forces étrangères en République démocratique du Congo doit se faire de manière transparente, avec le consentement de la République démocratique du Congo, déconcerté par la mission onusienne et préalablement notifié au Conseil de sécurité, conformément à la résolution de l’ONU », a-t-il ajouté, faisant référence à la longue date. et la troublée mission de maintien de la paix des Nations Unies dans l’est du Congo.

Le 31 juillet, des soldats de la paix des Nations Unies au Congo ont ouvert le feu à un poste frontière avec l’Ouganda, tuant deux personnes et en blessant au moins 15. Ces morts faisaient partie d’une série d’épisodes violents impliquant les casques bleus qui ont secoué l’est du Congo cet été. Quelques jours plus tôt, au moins 19 personnes, dont trois casques bleus de l’ONU, avaient été tuées et 60 autres blessées lors de manifestations contre la mission de maintien de la paix dans les villes de Butembo et Goma.

La mission de maintien de la paix est au Congo depuis 2010. Elle compte près de 13 000 personnes dans le pays, avec des troupes et des militaires originaires d’au moins 10 pays.

Lors de la conférence de presse à Kigali, M. Blinken a également déclaré avoir évoqué avec M. Kagame des préoccupations en matière de droits de l’homme, notamment le cas de Paul Rusesabagina, personnalité politique et citoyen américain qui a été condamné par un tribunal au Rwanda en septembre dernier pour terrorisme. des charges. .

En 1994, en tant que directeur d’un hôtel de luxe à Kigali, M. Rusesabagina a abrité 1 268 personnes pendant le génocide, des actions qui ont inspiré un film nominé aux Oscars, “Hotel Rwanda”.

Les procureurs l’ont accusé d’appartenir à une milice, le Front de libération nationale, qui est la branche armée d’un groupe politique auquel M. Rusesabagina, 68 ans, est lié.

M. Rusesabagina a disparu lors d’une visite à Dubaï l’année dernière, puis a refait surface en tant que prisonnier au Rwanda.

M. Biruta, le ministre des affaires étrangères, n’a donné aucune indication que le Rwanda libérerait M. Rusesabagina, qui purge une peine de 25 ans. “Lorsque nous traitons avec des personnes qui commettent des crimes contre notre pays, notre peuple, nous respectons les lois, tant nationales qu’internationales”, a-t-il déclaré.

Anaïse Kanimba, fille de M. Rusesabagina, a déclaré que son père était malade et devait être libéré, et que la relation des États-Unis avec le Rwanda “est suffisamment forte pour pousser à la libération de notre père pour des raisons humanitaires”.

En mai, le département d’État américain a déterminé que M. Rusesabagina avait été « détenu à tort ». En septembre dernier, après sa condamnation, le département a déclaré que “le prétendu manque de garanties d’un procès équitable remet en question l’équité du verdict”.



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