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Les États-Unis affirment qu’ils aident les Iraniens à traverser une panne massive d’Internet. Les militants disent que c’est trop peu, trop tard.

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CNN

Alors que les manifestants descendaient dans les rues d’Iran après la mort en détention de Mahsa Amini, une femme de 22 ans détenue apparemment pour ne pas avoir porté correctement le hijab, des vidéos du soulèvement ont commencé à inonder Internet.

Clips d’étudiants déchirant des photos de l’ayatollah dans le nord de l’Iran. Photos de femmes enlevant leur hijab à Téhéran, la capitale iranienne. Vidéos de manifestants défilant dans les rues de la capitale le poing levé.

Le torrent de colère qui a suivi la mort d’Amini était visible pour le monde.

Mais ensuite, il est devenu sombre lorsque WhatsApp, Signal, Viber, Skype et même Instagram, l’une des dernières applications de médias sociaux encore utilisées, ont été bloqués.

Les pannes d’Internet ne sont pas nouvelles en Iran, accompagnant souvent des périodes de troubles et de dissidence. La répression la plus sévère a eu lieu en 2019, au cours de laquelle plus de 100 manifestants ont été tués et Internet a été coupé pendant 12 jours, selon Amnesty International.

Les militants en Iran affirment que l’objectif principal des fermetures est de perturber la communication entre les personnes organisant des manifestations sur le terrain et d’étouffer la dissidence.

“Ils ne veulent pas que vous puissiez communiquer avec vos amis, avec votre famille, avec vos collègues, parce que si vous allez simplement créer un groupe […] vous allez être plus efficace dans votre façon de protester”, a déclaré à CNN Amir Rashidi, directeur des droits et de la sécurité numériques de l’organisation de défense des droits de l’homme Miaan Group.

À la suite de ces pannes fréquentes, les Iraniens férus de technologie ont de plus en plus appris à s’appuyer sur des outils plus avancés comme les VPN ou le réseau Tor comme solutions de contournement pour rester connectés. Mais même ceux-ci sont maintenant limités par les autorités et donc loin d’être fiables. “Je peux à peine entrer en contact avec mes amis parce que nous ne pouvons pas toujours nous connecter aux VPN”, a déclaré Ali, 22 ans, dont le nom CNN a changé parce qu’il craint pour sa sécurité, a déclaré à CNN via une conversation ProtonMail cryptée.

Un VPN, ou réseau privé virtuel, crypte le trafic des utilisateurs et le connecte à un serveur distant, protégeant les données et l’activité ; Tor est un réseau open source qui permet une navigation Web anonyme. ProtonMail est un service de messagerie crypté de bout en bout.

“Cette fois, ils ne se contentent pas de limiter Internet”, a ajouté Ali. “Ils ont supprimé WhatsApp et Instagram des magasins d’applications locaux, bloqué notre connexion à Google Play Store et App Store afin que nous ne puissions pas télécharger d’applications VPN et de médias sociaux. […] ils font ça pour que les manifestants ne puissent pas se connecter entre eux et ne puissent pas partager de nouvelles sur les réseaux sociaux, la censure élevée commence de 16h00 à 23h59, parfois on a même du mal à s’appeler !” .

Un autre utilisateur, Nima, 18 ans, dont le nom a été changé par CNN parce qu’il craint pour sa sécurité, a déclaré à CNN qu’il n’y avait pas d’applications de messagerie fonctionnelles en Iran en ce moment sans utiliser de VPN : « Le gouvernement bloque les VPN en ce moment. , un par un. . Notre accessibilité est limitée chaque jour. Nous pouvons à peine connaître les manifestations et les victimes dans mon pays », a-t-il déclaré.

Par rapport à la fermeture totale en 2019, cette panne est plus ciblée et sophistiquée, selon Alp Toker, directeur de la plateforme technologique internationale NetBlocks, qui a suivi trois méthodes différentes : les pannes d’Internet, les interruptions de service mobile et l’interdiction d’Instagram et de WhatsApp. . que les autorités iraniennes ont utilisées pour restreindre les communications en ligne.

“Vous avez un environnement qui rend très difficile pour les gens de s’exprimer pour exprimer leur mécontentement à l’égard du gouvernement sous quelque forme que ce soit”, a-t-il déclaré à CNN.

Des personnes allument un feu lors d'une manifestation contre la mort de Mahsa Amini à Téhéran, en Iran, le 21 septembre 2022.

Cependant, les défis auxquels sont confrontés les Iraniens ne viennent pas seulement de leur propre régime, mais aussi de la communauté internationale, y compris les gouvernements et les entreprises technologiques.

Le mois dernier, l’administration Biden a étendu sa licence générale à l’Iran pour “soutenir la libre circulation de l’information” et autoriser les entreprises technologiques américaines à donner aux personnes à l’intérieur du pays l’accès à certains outils qui les aident à communiquer entre elles en ligne au milieu d’une des pires pannes d’électricité de l’histoire de l’Iran par leur ampleur et leur portée.

Alors que les activistes numériques iraniens et les natifs du numérique saluent ces mesures, ils craignent qu’elles ne soient pas suffisantes pour résoudre les problèmes auxquels les Iraniens moyens sont confrontés chaque jour lorsqu’ils essaient de se connecter.

CNN s’est entretenu avec des militants iraniens des droits numériques, des experts en technologie et des internautes qui ont évoqué les conséquences imprévues des sanctions américaines. Des exemptions aux sanctions technologiques ont été introduites en 2013 mais ne sont pas allées assez loin, disent les militants. Les nouvelles exemptions n’ont été introduites que le 23 septembre.

« Cela fait presque 10 ans que les Iraniens ont dû attendre cette mise à jour de licence. Mieux vaut tard que jamais, c’était une action tardive du gouvernement américain. Et donc il y a eu beaucoup de dégâts entre-temps », a déclaré Mahsa Alimardani, chercheuse senior sur Internet à Article 19, une organisation pour la liberté d’expression.

Les sanctions américaines ont accéléré par inadvertance le développement par l’Iran d’un réseau interne, le projet de réseau national d’information, qui a ironiquement rendu moins cher et plus facile pour le gouvernement iranien de fermer Internet sans perturber les opérations gouvernementales comme les banques, les systèmes financiers et les hôpitaux, a déclaré Rashidi.

Ces sanctions ont également poussé les entreprises technologiques à se conformer de manière excessive ou à se retirer complètement de l’Iran, ne laissant aux Iraniens d’autre choix que d’utiliser des serveurs domestiques contrôlés par le gouvernement avec un risque personnel plus élevé en termes de sécurité, de confidentialité et de sûreté, a ajouté Rashidi.

“Ce que les sanctions américaines ont fait à un certain niveau, c’est essentiellement donner au gouvernement une excuse pour nationaliser et isoler davantage Internet de l’Iran”, a déclaré Alimardani.

Les internautes iraniens qui ont parlé à CNN ont partagé la même frustration. “Je dois me plaindre, pourquoi les entreprises technologiques […] restreindre le peuple iranien? Ils ciblent directement les gens, pas le gouvernement”, a déclaré Ali, qui dit publier sur les réseaux sociaux “pour informer les gens sur les différentes façons dont ils peuvent aller en ligne dans cette censure sévère parce que je pense que c’est un droit humain”.

Non seulement le gouvernement iranien a bloqué l’Apple Store et Google Play, empêchant les utilisateurs d’accéder à des outils qui pourraient contourner la panne, mais les militants iraniens disent qu’ils ne peuvent pas télécharger leurs propres applications pour une distribution plus large.

CNN a contacté Apple pour obtenir des commentaires, mais n’avait pas reçu de déclaration au moment de la publication.

Dans une déclaration à CNN, Google a déclaré : « Google a permis aux utilisateurs en Iran d’accéder à des services gratuits et accessibles au public liés aux communications et/ou au partage de documents d’information. Cela inclut des produits tels que la recherche Google, Gmail gratuit pour les consommateurs, Google Maps et YouTube. Il est important de noter que même si Google peut décider que ces services sont disponibles, nous ne pouvons pas garantir qu’ils seront accessibles en Iran.”

Interrogé sur l’incapacité des développeurs d’applications iraniens à télécharger leurs propres applications sur le Google Play Store, Google a déclaré que les nouvelles dérogations aux sanctions américaines “ne s’étendent pas à l’acceptation ou à l’hébergement d’applications d’origine iranienne”.

google aussi annoncé récemment rendrait plus de ses outils disponibles, y compris plus de VPN et de partage de localisation dans les applications Google, à la lumière des sanctions américaines mises à jour.

Mais les activistes numériques Alimardani et Rashidi appellent cela “un fruit à portée de main” et disent que Google doit faire plus. “Google Cloud Platform, Google App Engine, ils ont été très importants en termes d’infrastructure Internet, aidant les technologues iraniens en ce moment. Donc, cela doit vraiment être disponible », a déclaré Alimardani.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi d’autres services de Google tels que Google Classroom, Google Analytics, Google Developers, Google Chat restent inaccessibles, notamment de nombreux services accessibles via le Google Play Store, l’entreprise a répondu : « Des barrières juridiques ou techniques peuvent en cours bloquer la fourniture de certains services. . , mais nous étudions si des produits supplémentaires pourraient être disponibles.”

Alimardani et Rashidi pointent favorablement GitHub, une plate-forme d’hébergement de code populaire pour les développeurs informatiques, qui a obtenu l’année dernière une licence du gouvernement américain pour offrir ses services en Iran.

Signal, le réseau de messagerie crypté, fournit également des instructions aux Iraniens et suggère de l’aide à toute personne capable d’héberger un serveur mandataire Oui téléchargement direct.

CNN a contacté les gouvernements américain et iranien pour obtenir des commentaires, mais n’a pas reçu de réponse au moment de la publication.

Alors que de plus en plus de personnes en Iran font désormais confiance au navigateur Tor, qui a connu une augmentation du nombre d’utilisateurs depuis le début des manifestations, un sentiment de défi se répand parmi les natifs du numérique iraniens.

« Nous avons beaucoup souffert pour la République islamique pendant de nombreuses années. Ils nous ont fait du mal de différentes manières », a déclaré Reza, 30 ans, dont le nom a été changé par CNN car il craint pour sa sécurité.

“Mais la récente tragédie nous a donné une nouvelle tristesse, colère et désespoir que nous ne pouvons pas arrêter de penser à la façon dont la République islamique a réagi et à notre avenir et à celui de nos proches.

“Si nous ne réagissons pas et ne nous levons pas contre l’oppression, nous sommes une mauvaise personne ou une personne stupide.”





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