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Les enfants ukrainiens portent le fardeau de la guerre : photos

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Un matin à la fin juillet, et les sons du camp d’été étaient partout les sons du camp d’été alors que les enfants couraient d’une activité à l’autre.

Mais Midgard Forest Camp est à Kyiv, en Ukraine pendant la guerre, et lorsqu’une sirène d’avertissement a percé l’air, les enfants ont su quoi faire, abandonnant leurs cordes à sauter et leurs jeux de tennis et courant vers la sécurité.

C’est une routine aussi familière que le déjeuner.

La guerre a apporté une nouvelle réalité aux Ukrainiens, mais certaines choses restent vraies, et alors que le temps se réchauffait, certains parents ont été confrontés à la question pérenne : Que devrions-nous faire avec les enfants cet été ?

Avec des enfants isolés et privés de contacts sociaux, certains poussés par de violents combats à fuir leurs maisons, écoles et camps ont commencé à fonctionner pour offrir des programmes.

Les parents envisageant d’envoyer leurs enfants au Forest Camp, qui est géré par l’école Midgard, se sont un jour enquis du ratio moniteur-campeur ou des programmes artistiques, mais le 24 février, lorsque les forces russes ont traversé la frontière avec l’Ukraine, tout cela a changé.

“Ma première question à l’école était de savoir s’ils avaient un refuge”, se souvient Nataliia Ostapchuk en déposant son fils de 6 ans, Viacheslav Ivatin, un matin récent.

Oui, c’est vrai, et quand la sirène s’est déclenchée l’autre matin, c’est là que les campeurs se sont dirigés.

Les enfants ont passé environ une heure dans l’abri du sous-sol et, pour la plupart, se sont reposés.

L’auberge fait environ 5 000 pieds carrés et compte tenu de la fréquence à laquelle les enfants doivent s’y rendre, au moins une fois par jour, l’école l’a bien équipée. Au-delà des tables et des chaises, il y a des jouets, des jeux de société, des écrans de télévision. Il y a aussi un système d’alimentation en air, des toilettes, des douches et une connexion Wi-Fi.

“Je n’ai pas l’impression d’être dans un refuge”, a déclaré Polina Salii, 11 ans, dont la famille a fui les combats à Pokrovsk, une ville de l’est.

De retour à Pokrovsk, sa famille s’est précipitée dans un sous-sol transformé en abri, avec de la nourriture en conserve, des flocons d’avoine et des bouteilles d’eau d’un litre.

“Quand il y avait des bombardements au loin”, se souvient Polina, “nous y avons passé toute la nuit”.

Les campeurs semblaient bientôt oublier le décor du sous-sol, se contentant de passer du temps sur leurs appareils électroniques pendant que leurs parents recevaient des textos rassurants. Mais lorsque la sirène s’est déclenchée, les enfants ont répondu avec joie, se dirigeant à l’étage pour continuer leur journée.

Au moins jusqu’à ce que la prochaine sirène retentisse.

L’école Midgard a ouvert ses portes en 2017 et, comme les années précédentes, à l’arrivée de l’été, elle s’est transformée en camp.

Mais cette année n’est pas comme les autres.

Cet été, le camp offre une réduction de 50 % aux enfants de militaires ukrainiens, dont beaucoup sont déployés sur les lignes de front à l’est. Environ un tiers des campeurs sont issus de familles déplacées à l’intérieur du pays, qui participent gratuitement. Et les campeurs ne font plus d’excursions d’une journée hors du campus. Ils doivent rester près de l’abri, au cas où la sirène retentirait.

De nombreuses familles de campeurs déplacés sont arrivées avec un peu plus que ce qu’elles pouvaient transporter. L’école a également fourni un logement à trois familles qui ont fui les combats dans l’est. Ils vivent dans ce qui est normalement le bâtiment de la maternelle.

Il y a cinq ans, à la naissance de son fils, Maryna Serhienko a décidé que Kyiv, la capitale ukrainienne, pourrait utiliser un centre de développement familial. Elle en a donc fondé un. Il l’appela Uniclub et offrit aux membres de la communauté un jardin d’enfants, un camp d’été et un gymnase où les mères pouvaient amener leurs enfants.

Comme Forest Camp, Uniclub a été reformulé après l’invasion de l’Ukraine.

« Lorsque la guerre a éclaté, nous avons organisé un refuge », raconte Ivan Zubkov, le mari de Maryna, qui l’aide à gérer le centre. “Des familles avec leurs enfants, et même des animaux domestiques, vivaient dans la chambre du refuge.”

Les jardins d’enfants publics ne sont pas ouverts cet été dans une grande partie de l’Ukraine, mais Uniclub compte 25 enfants dans son jardin d’enfants et 12 dans son camp.

Il a également fourni des services aux enfants déplacés de Marioupol, la ville orientale qui a été brutalement assiégée par les forces russes. Uniclub fournit des vêtements aux personnes dans le besoin, ainsi que des réductions et des dispenses de frais de scolarité.

Certaines familles ont débarqué à Uniclub pour échapper aux combats dans d’autres parties de l’Ukraine, ne serait-ce que comme relais.

Beaucoup sont passés à autre chose et, sans perspective de cessez-le-feu en vue, certains ont complètement quitté l’Ukraine. Ses animaux de compagnie étaient une autre histoire.

“Maintenant, nous avons beaucoup de cobayes, d’oiseaux et même une tortue dont nous nous occupons”, a déclaré Zubkov.

Cela a peut-être semblé une fois comme une activité estivale insondable, mais l’Ukraine elle-même est devenue insondable, donc un programme pour apprendre aux enfants comment réduire les risques de mines ne semble soudainement plus si étrange.

Le cours est dispensé par Soloma Cats, une fondation caritative qui travaille avec des spécialistes du service d’urgence de l’État et de la police nationale. Pendant une semaine, dans cinq districts de Kyiv, des enfants et leurs parents reçoivent des cours de sécurité sur les mines et les engins non explosés.

Bien que les forces russes se soient retirées de Kiev après l’échec des premiers efforts pour prendre la capitale, les zones qui l’entouraient ont été occupées et, alors que les envahisseurs se retiraient, se repositionnant pour un assaut à l’est, des mines et des pièges ont été signalés. .

“Aujourd’hui, plus de 100 000 kilomètres carrés du territoire ukrainien sont contaminés par des mines”, explique l’association caritative. “Les enfants et les adultes doivent savoir comment réagir s’ils trouvent un objet dangereux.”

La guerre a prélevé un lourd tribut sur les enfants ukrainiens.

Beaucoup ont été déracinés de communautés transformées en camps de la mort. Beaucoup ont perdu des membres de leur famille dans les combats. Et beaucoup ont été tués.

La semaine dernière, les autorités ukrainiennes ont annoncé que depuis le début de l’invasion russe, au moins 358 enfants avaient été tués et 693 enfants blessés.

Il ne reste plus beaucoup d’enfants sur les lignes de front ukrainiennes. La plupart ont été emmenés hors de danger, vers des centres de déplacés internes ou à l’extérieur du pays.

Mais certains parents ont été réticents à partir ou à laisser leurs enfants partir. Et donc le camp ou tout programme d’été reste au mieux un rêve lointain. Le but est la simple survie.

“Je sais que ce n’est pas sûr ici”, a déclaré une mère, Viktoriia Kalashnikova, qui se tenait avec sa fille de 13 ans, Dariia, dans une cour à l’est de Marinka alors que la ville était attaquée. « Mais où aller ? Où rester? Qui nous emmènera ? Qui paiera ?

Même ceux qui survivent à la lutte peuvent trouver chaque jour une épreuve d’incertitude.

À Kyiv, Ihor Lekhov et sa femme, Nonna, ont décrit avoir fui Marioupol avec leurs parents et leurs trois enfants. Avec Mariupol désormais aux mains des Russes et leur ancienne maison partiellement détruite, la famille vit dans la capitale depuis mars.

Mais ils ont trouvé un accueil à Kyiv, et même un programme d’été pour leurs enfants. Uniclub a accueilli gratuitement les deux enfants plus âgés.

“Dans le camp, il y a des sports et des jeux d’équipe”, a déclaré Maksym Lekhov, 12 ans. “La plupart du temps, j’aime marcher et jouer dehors, mais j’aime aussi participer à des cours collectifs.”

Pourtant, il y a quelque chose que vous aimeriez encore plus.

“Je veux que la guerre se termine”, a déclaré Maksym. Et je veux qu’on rentre à la maison.

Jeffrey Gettleman et Oleksandra Mykolyshyn ont contribué au reportage,



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