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Les détenus de l’ICE souffrant de conditions médicales à haut risque se sont battus pendant des mois pour être libérés

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Josmith avait l’habitude de redouter la tombée de la nuit à l’intérieur de sa cellule de détention ICE car cela signifiait qu’il devrait se battre pour respirer pendant des heures.

El solicitante de asilo haitiano de 25 años fue diagnosticado con asma en 2015 y pudo controlarla con medicamentos, pero después de ingresar al Centro Correccional del Condado de Cibola de ICE en Milán, Nuevo México, la condición de Josmith empeoró mientras luchaba por respirar durante todo le jour. , et c’était toujours plus dur quand il essayait de dormir. La peur d’attraper le COVID dans les espaces confinés du centre de détention n’a pas aidé.

Josmith a dit qu’il avait l’impression qu’il “étouffait” et “pourrait mourir ici”.

Les détenus de l’ICE comme Josmith, qui, en raison de conditions médicales préexistantes, courent un risque plus élevé d’effets secondaires graves en contractant le COVID-19, peuvent être libérés en vertu d’une ordonnance du tribunal fédéral rendue en 2020. Au milieu des taux croissants de COVID, un Le juge à la a ordonné aux autorités d’identifier tous les détenus de l’ICE qui courent un risque accru de maladie grave et de décès et d’envisager sérieusement de les libérer à moins qu’ils ne présentent un danger pour les biens ou les personnes.

Dans un dépôt de l’affaire le 7 octobre 2020, le juge de district américain Jesús Bernal a déclaré que “ce n’est que dans de rares cas” que l’ICE ne libérerait pas les immigrants à risque qui ne sont pas soumis à la détention obligatoire.

Depuis lors, des centaines d’immigrants ont été libérés. Mais à mesure que la pandémie progressait, les avocats et les défenseurs ont déclaré que les immigrants comme Josmith étaient oubliés. Pour obtenir la libération de certaines personnes médicalement vulnérables, les avocats ont dû faire pression sur l’ICE, mais les avocats ont déclaré que ce n’était pas une solution pour les détenus qui n’ont pas accès à une représentation légale.

Plus tôt dans son séjour, Josmith, qui a accepté d’être identifié pour cette histoire par son prénom uniquement, a déclaré qu’il avait fait plus d’une douzaine de demandes pour voir un médecin au sujet de son asthme, mais qu’elles avaient été ignorées. Il a finalement pu voir un médecin début février après s’être presque effondré par manque d’oxygène. Le personnel médical du centre correctionnel du comté de Cibola, qui est exploité pour ICE par la société pénitentiaire privée CoreCivic, a déclaré à Josmith qu’il souffrait d’hypertension artérielle. Ils lui ont donné des médicaments et lui ont dit qu’il reverrait un médecin le lendemain matin, mais cela ne s’est jamais produit. Le 7 février, trois jours après s’être effondré, on lui a donné un inhalateur pour traiter son asthme, a déclaré ICE.

Son avocate, Zoe Bowman du Americas Immigrant Advocacy Center, a déclaré que malgré son état de santé, l’ICE avait refusé de le libérer en vertu de l’ordonnance du tribunal.

Ce qui a peut-être contribué au combat de Josmith pour être libéré, c’est qu’il n’a pas initialement dit aux agents d’immigration qu’il souffrait d’asthme. Bowman a déclaré que Josmith avait alors tenté d’en informer le personnel médical en soumettant des demandes pour voir un médecin qui avaient été ignorées. Dans une tentative de libérer Josmith, Bowman avait également produit une copie et une traduction certifiée de son diagnostic d’asthme d’Haïti.

“Avoir de l’asthme est une raison claire et directe de sortir”, a déclaré Bowman.

Bowman a déclaré qu’il devait envoyer plusieurs e-mails à l’ICE et passer des appels téléphoniques pour faire pression pour la libération d’immigrants présentant des conditions médicales à haut risque qui étaient détenus depuis des mois.

“Il ne semble pas qu’ICE se conforme à l’ordre comme il se doit”, a-t-il déclaré. “Il y a très peu d’avocats pro bono desservant des milliers de lits ICE, et il semble que nous ne rencontrions ces cas que par hasard.”

Lorsque Bowman a interrogé ICE sur les multiples demandes médicales de Josmith, l’agence lui a dit qu’elle n’en avait pas reçu depuis novembre.

“Cela semble être une situation étrange où les dossiers officiels ne correspondent pas à ce qui se passe à l’intérieur de la détention”, a-t-il déclaré. “Le manque de soins médicaux crée des situations assez effrayantes pour les personnes qui y sont détenues pendant des mois et des mois.”

Josmith a été libéré de l’établissement correctionnel du comté de Cibola le 16 février après que l’agence a reçu une enquête sur son statut de BuzzFeed News.

Dans un communiqué, un responsable de l’ICE a déclaré que Josmith avait reçu un inhalateur d’Albuterol le 7 février et avait été libéré le 16 février. Il a été libéré dans un programme alternatif à la détention, a déclaré ICE, qui utilise la technologie et la gestion de cas pour suivre les immigrants hors des États-Unis. retenue.

“L’ICE continue de tester les individus sur la base des directives du CDC pour les personnes susceptibles de présenter un risque accru de maladie grave à la suite du COVID-19 afin de déterminer si le maintien en détention était approprié”, a déclaré l’agence de contrôle de l’immigration.

L’ICE a déclaré qu’un juge de l’immigration avait ordonné le renvoi de Josmith, mais avait interjeté appel en attendant le 14 janvier.

Matthew Davio, porte-parole de Corecivic, a déclaré dans un communiqué que la société se souciait profondément de chaque personne à sa charge. Toutes ses installations d’immigration sont étroitement surveillées par l’ICE et doivent faire l’objet d’examens réguliers, a-t-il déclaré.

L’équipe des services de santé du centre correctionnel du comté de Cibola suit les normes de soins de santé de CoreCivic et les normes de détention nationales basées sur la performance de l’ICE, a déclaré Davio.

Corecivic, a déclaré Davio, n’a aucun rôle ni influence sur le processus de libération des immigrants médicalement vulnérables en raison de COVID-19.

“Notre personnel est formé et tenu aux normes éthiques les plus élevées. Notre engagement à assurer la sécurité des personnes dont nous prenons soin est notre priorité absolue”, a déclaré Davio. “Nous nions avec véhémence toute accusation de mauvais traitements infligés aux détenus.”

Le centre correctionnel du comté de Cibola est critiqué depuis des années pour son manque de soins médicaux pour les immigrants qui y sont détenus.

En 2020, Reuters a trouvé des centaines de demandes de soins médicaux sans réponse dans la seule unité de détention dédiée aux immigrants transgenres de l’ICE, qui est située au centre correctionnel du comté de Cibola. Le rapport a également constaté que les procédures de quarantaine étaient mal appliquées et que les détenus souffrant de troubles mentaux et de maladies chroniques étaient mal traités. Ces problèmes ont conduit à la fermeture temporaire et au transfert des femmes transgenres vers d’autres installations de l’ICE.

Une note secrète envoyée par un haut responsable du Département de la sécurité intérieure aux dirigeants de l’ICE obtenue par BuzzFeed News a révélé comment les immigrants du centre correctionnel du comté de Cibola attendaient parfois jusqu’à 17 jours pour recevoir des soins médicaux d’urgence, étaient exposés à de mauvaises conditions d’hygiène et à des pratiques de quarantaine pendant un épidémie de varicelle et d’oreillons, et n’a pas reçu de médicaments prescrits par un médecin pour des affections telles que le diabète, l’épilepsie et la tuberculose.

L’installation du comté de Cibola d’ICE a enregistré 44 cas confirmés de COVID depuis le début des tests en 2020. Le nombre total d’infections est passé de 25 à la mi-janvier à 44 le 1er février. La population quotidienne moyenne de l’établissement est d’environ 83 personnes depuis novembre.

Cependant, le projet COVID Behind Bars Data de la UCLA Law School, qui suit les infections parmi les détenus aux États-Unis, a déclaré que le nombre réel est probablement beaucoup plus élevé que celui rapporté par l’ICE car les tests ont été limités.

“Tout nombre signalé par l’ICE est un sous-dénombrement car ils ne testent pas largement”, a déclaré Joshua Manson, un porte-parole du projet UCLA, qui a noté plusieurs fluctuations inexpliquées du nombre cumulé de cas et de tests COVID signalés par l’ICE.

Le projet a attribué à l’ICE une note de F sur son tableau de bord “rapports sur les données et la qualité”.

Depuis que l’ICE a commencé à tester le virus, il y a eu 40 358 cas confirmés dans tous les centres de détention, selon les propres chiffres de l’agence. Lundi, il y avait 1 001 cas actifs.

Un autre demandeur d’asile haïtien, Fristzner, qui a refusé de donner son nom complet parce qu’il ne veut pas compromettre son affaire en cours, a déclaré qu’il avait également eu du mal à recevoir des soins médicaux en détention à l’ICE alors qu’il tentait d’être libéré.

En 2015, l’homme de 32 ans a perdu son œil droit après avoir été poignardé après avoir participé à une manifestation contre un politicien local en Haïti. Les hommes qui l’ont attaqué ont été envoyés par le politicien, a-t-il dit. Fristzner a déménagé dans d’autres parties de l’île, mais les bandits, qui contrôlent une grande partie d’Haïti, l’ont toujours menacé. Après avoir été de nouveau agressé en 2017 par des hommes armés à l’intérieur de son domicile, il a quitté Haïti.

Fristzner a essayé de vivre au Chili, mais a déclaré que le racisme et l’absence de statut d’immigration rendaient les choses difficiles pour les immigrants noirs. Il a été une fois battu et volé dans la rue par un groupe d’hommes alors qu’il faisait des commentaires racistes, a-t-il déclaré. Ainsi, comme des milliers d’autres Haïtiens en Amérique du Sud, Fristzner a fait le dangereux voyage à la frontière américano-mexicaine l’été dernier. En chemin, il a traversé 10 pays et traversé la jungle du Darien Gap, une route que l’UNICEF appelle l’une des routes les plus dangereuses au monde, où Fristzner a déclaré avoir vu des cadavres alors qu’il se dirigeait vers le nord.

Fristzner a finalement rejoint des milliers d’Haïtiens qui ont traversé la frontière vers Del Rio, au Texas, demandant l’asile, pour être forcés d’attendre des jours dans des conditions sordides sous un pont. Après avoir été traité et placé sous la garde de l’ICE en septembre 2021, Fristzner a déclaré qu’il commençait à s’inquiéter du fait que la zone où se trouvait son œil était infectée. Pour aggraver les choses, a-t-il dit, il a également connu une grave baisse de sa vision globale avec son œil gauche et craignait de perdre complètement sa capacité à voir.

En détention à l’ICE, Fristzner a déclaré qu’il était incapable de lire sa Bible, de passer des appels téléphoniques ou d’effectuer d’autres tâches de base sans assistance en raison de sa perte de vision. Bowman, qui l’a également pris comme client, a déclaré que l’ICE avait initialement refusé de le libérer car il constituait une menace pour la sécurité publique, malgré l’absence de casier judiciaire ou d’antécédents d’immigration aux États-Unis.

Fristzner a déclaré avoir soumis au moins 15 demandes pour voir un médecin sans succès. Pendant ce temps, chaque jour qui passait, sa vision se détériorait et il devenait plus anxieux.

“Je n’ai qu’un œil”, a déclaré Fristzner. « Comment suis-je censé vivre si je ne peux pas voir avec lui ?

Il pense que son œil s’est infecté depuis les jours qu’il a passés sous le pont de Del Rio. Il a essayé d’appeler le Americas Immigrant Advocacy Center à El Paso pour une représentation pro bono, mais comme la plupart des organisations qui travaillent avec des immigrants, il est débordé et les personnes qui demandent de l’aide ne peuvent pas passer. Pourtant, Fristzner a continué à laisser des messages.

“Une fois, j’ai appelé la nuit alors que tout le monde dormait et j’ai demandé à Dieu de m’aider”, a-t-il déclaré. “Le lendemain matin, un fonctionnaire m’a dit que j’avais eu une visite légale de leur part.”

Bowman a finalement pu commencer à faire pression sur ICE et le faire libérer, mais seulement après que l’agence ait répondu aux questions d’un journaliste et d’un membre du Congrès. Fristzner vit maintenant avec sa sœur dans l’Indiana.

Plus tard, on lui a diagnostiqué un glaucome, une maladie qui entraîne généralement une perte de vision lente en raison de lésions du nerf qui relie l’œil au cerveau. Pourtant, il espère un jour aller à l’école et espère terminer son dossier d’asile.

“Je suis avec ma famille maintenant et je vais beaucoup mieux”, a-t-il déclaré. « Mais je continue de penser à mes amis détenus qui sont malades et ne peuvent pas sortir. Je pense à eux parce que je sais qu’ils souffrent beaucoup.”



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