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Le test de frappe de la NASA a réussi à modifier la trajectoire de l’astéroïde

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Un vaisseau spatial qui a percuté un petit astéroïde inoffensif à des millions de kilomètres a réussi à changer son orbite, a déclaré la NASA mardi en annonçant les résultats de son test pour sauver le monde.

L’agence spatiale a tenté le premier test de ce type il y a deux semaines pour voir si une roche tueuse pourrait s’écarter du chemin de la Terre à l’avenir.

“Cette mission montre que la NASA essaie d’être prête à tout ce que l’univers nous réserve”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors d’un briefing au siège de la NASA à Washington.

Le vaisseau spatial Dart a creusé un cratère dans l’astéroïde Dimorphos le 26 septembre, projetant des débris dans l’espace et créant une traînée de poussière et de débris semblable à une comète qui s’étend sur plusieurs milliers de kilomètres. Il a fallu des jours d’observations avec des télescopes du Chili et d’Afrique du Sud pour déterminer à quel point l’impact a modifié la trajectoire de l’astéroïde de 160 mètres (525 pieds) autour de son compagnon, une roche spatiale beaucoup plus grande.

Avant l’impact, la petite lune a mis 11 heures et 55 minutes pour faire le tour de son astéroïde parent. Les scientifiques avaient espéré raccourcir 10 minutes, mais Nelson a déclaré que l’impact avait raccourci l’orbite de l’astéroïde d’environ 32 minutes.

Aucun des astéroïdes ne représentait une menace pour la Terre, et ils ne le font toujours pas alors qu’ils poursuivent leur voyage autour du soleil. C’est pourquoi les scientifiques ont choisi la paire pour la première tentative au monde de modifier la position d’un corps céleste.

“Nous imaginons cela depuis des années et qu’il devienne enfin réel, c’est vraiment excitant”, a déclaré Tom Statler, scientifique du programme de la NASA.

Lancé l’année dernière, le Dart de la taille d’un distributeur automatique, abréviation de Double Asteroid Redirection Test, a été détruit lorsqu’il a percuté l’astéroïde à 7 millions de miles (11 millions de kilomètres) à 14 000 mph (22 500 km/h). ).

Le laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins dans le Maryland a construit le vaisseau spatial et géré la mission de 325 millions de dollars.

“C’est un résultat très excitant et prometteur pour la défense planétaire”, a déclaré Nancy Chabot du laboratoire.

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