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Le télescope Webb capture les “piliers de la création” avec plus de profondeur et de clarté

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L’une des images les plus célèbres et les plus impressionnantes de l’astronomie moderne, révélant des flèches colossales de gaz et de poussière interstellaires appelées les piliers de la création, a été restituée avec plus de profondeur, de clarté et de couleur par le télescope spatial James Webb.

La nouvelle vue des piliers, rendue célèbre pour la première fois lorsqu’elle a été capturée en 1995 par l’observatoire prédécesseur de Webb, le télescope spatial Hubble, a été dévoilée par la NASA mercredi, trois mois après la révélation du lot inaugural d’images cosmiques de Webb lorsqu’il est devenu pleinement opérationnel.

Les images fascinantes montrent d’énormes panaches imposants de nuages ​​​​denses de gaz et de poussière où de jeunes étoiles se forment dans une région de la nébuleuse de l’Aigle dans la constellation de Serpens, à environ 6 500 années-lumière de la Terre.

L’image est devenue un phénomène culturel mondial, apposée sur des objets du quotidien allant des T-shirts aux tasses à café. Revisitées par l’optique de lumière visible de Hubble pour créer une scène plus large et plus nette en 2014, les piliers ont été rendus par Webb dans le spectre proche infrarouge avec une translucidité encore plus grande, montrant beaucoup plus d’étoiles tout en révélant de nouveaux contours de gaz et les nuages ​​de poussière.

La nouvelle vue “aidera les chercheurs à réorganiser leurs modèles de formation d’étoiles en identifiant des comptages beaucoup plus précis d’étoiles nouvellement formées, ainsi que des quantités de gaz et de poussière dans la région”, a déclaré la NASA dans la dernière image.

Les orbes rouge vif qui apparaissent juste à l’extérieur des piliers sont des étoiles infantiles, où d’énormes nœuds de gaz et de poussière se sont effondrés sous leur propre gravité et se sont lentement réchauffés, donnant naissance à de nouveaux corps stellaires, selon la NASA. Les lignes cramoisies ondulées qui ressemblent à de la lave au bord de certains piliers sont des éjectas d’étoiles qui se forment encore dans le gaz et la poussière et ne sont estimées qu’à quelques centaines de milliers d’années, a indiqué l’agence spatiale américaine.

Près de deux décennies de fabrication sous contrat pour la NASA par le géant aérospatial Northrop Grumman Corp, le télescope infrarouge Webb de 9 milliards de dollars a été lancé dans l’espace le 25 décembre 2021, en partenariat avec l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale canadienne. Il est arrivé à destination en orbite solaire à près d’un million de kilomètres de la Terre un mois plus tard et devrait révolutionner l’astronomie en permettant aux scientifiques de regarder plus loin et plus précisément dans le cosmos que jamais auparavant, jusqu’à l’aube de l’univers connu. .

(Reuters)



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