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Le rapport IQAir montre les meilleurs et les pires endroits pour la qualité de l’air en 2021

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Seules 222 villes sur 6 475 analysées avaient une qualité de l’air moyenne conforme à la norme de l’OMS. Trois territoires se sont avérés conformes aux directives de l’OMS: le territoire français de la Nouvelle-Calédonie et les territoires américains de Porto Rico et des îles Vierges américaines.

L’Inde, le Pakistan et le Bangladesh figuraient parmi les pays les plus pollués, dépassant les recommandations d’au moins 10 fois.

Les pays scandinaves, l’Australie, le Canada, le Japon et le Royaume-Uni se sont classés parmi les meilleurs pays pour la qualité de l’air, avec des niveaux moyens dépassant les recommandations de 1 à 2 fois.

Aux États-Unis, IQAir a constaté que la pollution de l’air dépassait les directives de l’OMS 2 à 3 fois en 2021.

“Ce rapport souligne la nécessité pour les gouvernements du monde entier d’aider à réduire la pollution atmosphérique mondiale”, a déclaré Dolphin Hammes, directeur exécutif d’IQAir North America, à CNN Glory. “(Les particules fines) tuent trop de personnes chaque année et les gouvernements doivent établir des normes nationales de qualité de l’air plus strictes et explorer de meilleures politiques étrangères qui favorisent une meilleure qualité de l’air.”

Ci-dessus : IQAir a analysé la qualité de l’air moyenne annuelle de plus de 6 000 villes et les a classées de la meilleure qualité de l’air en bleu (conforme à la directive de l’OMS sur les PM2,5) à la pire en violet (dépasse la directive de l’OMS sur les PM2,5). par plus de 10 fois). UN carte interactive est disponible à partir de IQAir.
Il s’agit du premier grand rapport mondial sur la qualité de l’air basé sur les nouvelles directives annuelles de l’OMS sur la pollution de l’air, qui ont été mises à jour en septembre 2021. Les nouvelles directives ont réduit de moitié la concentration acceptable de particules fines, ou PM 2,5, de 10 à 5 microgrammes par cube. mètre.
Les PM 2,5 sont le plus petit polluant mais aussi l’un des plus dangereux. Lorsqu’il est inhalé, il se déplace profondément dans le tissu pulmonaire où il peut pénétrer dans la circulation sanguine. Il provient de sources telles que la combustion de combustibles fossiles, les tempêtes de poussière et les incendies de forêt, et a été lié à un certain nombre de menaces pour la santé, notamment l’asthme, les maladies cardiaques et d’autres maladies respiratoires.
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Des millions de personnes meurent chaque année à cause de problèmes de qualité de l’air. En 2016, environ 4,2 millions de décès prématurés étaient associés aux particules fines, selon l’OMS. Si les directives de 2021 avaient été appliquées cette année-là, l’OMS a constaté qu’il y aurait eu près de 3,3 millions de décès liés à la pollution en moins.

IQAir a analysé les stations de surveillance de la pollution dans 6 475 villes de 117 pays, régions et territoires.

Aux États-Unis, la pollution de l’air a grimpé en flèche en 2021 par rapport à 2020. Sur plus de 2 400 villes américaines analysées, l’air de Los Angeles reste la plus polluée, malgré une baisse de 6 % par rapport à 2020. Atlanta et Minneapolis ont connu des augmentations significatives de la pollution , le rapport a montré.

“La dépendance (des États-Unis) aux combustibles fossiles, la gravité croissante des incendies de forêt et l’application variable de la Clean Air Act d’une administration à l’autre ont tous ajouté à la pollution de l’air aux États-Unis”, ont écrit les auteurs.

Les chercheurs affirment que les principales sources de pollution aux États-Unis étaient les transports alimentés par des combustibles fossiles, la production d’énergie et les incendies de forêt, qui font des ravages dans les communautés les plus vulnérables et les plus marginalisées du pays.

“Nous sommes fortement dépendants des combustibles fossiles, notamment en termes de transport”, a déclaré Hammes, qui vit à quelques kilomètres de Los Angeles. “Nous pouvons être intelligents à ce sujet avec zéro émission, mais nous ne le faisons pas encore. Et cela a un impact dévastateur sur la pollution de l’air que nous constatons dans les grandes villes.”

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Les incendies de forêt causés par le changement climatique ont joué un rôle majeur dans la réduction de la qualité de l’air aux États-Unis en 2021. Les auteurs ont souligné un certain nombre d’incendies qui ont causé une pollution atmosphérique dangereuse, notamment le Caldor et le Dixie en Californie, ainsi que le Bootleg Fire en Oregon, qui a craché de la fumée sur la côte est en juillet.
La Chine, qui fait partie des pays les plus pollués de l’air, a affiché une meilleure qualité de l’air en 2021. Plus de la moitié des villes chinoises analysées dans le rapport présentaient des niveaux de pollution de l’air inférieurs à ceux de l’année précédente. Selon le rapport, la capitale Beijing a poursuivi une tendance quinquennale d’amélioration de la qualité de l’air, grâce à une politique de réduction des industries polluantes dans la ville.
Le rapport a également révélé que la forêt amazonienne, qui avait agi en tant que principal défenseur mondial contre la crise climatique, a émis plus de dioxyde de carbone qu’elle n’en a absorbé l’année dernière. La déforestation et les incendies de forêt ont menacé l’écosystème critique, pollué l’air et contribué au changement climatique.

“Tout cela fait partie de la formule qui conduira ou mène au réchauffement climatique.” dit Hammes.

Le rapport a également révélé certaines inégalités : les stations de surveillance restent rares dans certains pays en développement d’Afrique, d’Amérique du Sud et du Moyen-Orient, ce qui entraîne une pénurie de données sur la qualité de l’air dans ces régions.

“Lorsque vous n’avez pas ces données, vous êtes vraiment dans le noir”, a déclaré Hammes.

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Hammes a noté que le pays africain du Tchad était inclus dans le rapport pour la première fois, en raison d’une amélioration de son réseau de surveillance. IQAir a constaté que la pollution de l’air du pays était la deuxième plus élevée au monde l’année dernière, derrière le Bangladesh.

Tarik Benmarhnia, épidémiologiste du changement climatique à la Scripps Institution of Oceanography qui a étudié l’impact sur la santé de la fumée des feux de forêt, a également noté que le fait de se fier uniquement aux stations de surveillance peut conduire à des angles morts dans ces rapports.

“Je pense que c’est formidable qu’ils aient fait confiance à différents réseaux et pas seulement à des sources gouvernementales”, a déclaré Benmarhnia, qui n’était pas impliqué dans ce rapport, à CNN. “Cependant, de nombreuses régions n’ont pas suffisamment de stations et il existe des techniques alternatives.”

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a conclu dans son rapport de 2021 qu’en plus de ralentir le réchauffement climatique, la réduction de l’utilisation des combustibles fossiles aurait l’avantage supplémentaire d’améliorer la qualité de l’air et la santé publique.

Hammes a déclaré que le rapport IQAir est une raison encore plus importante pour que le monde abandonne les combustibles fossiles.

“Nous avons le rapport, nous pouvons le lire, nous pouvons l’intérioriser et vraiment passer à l’action”, a-t-il déclaré. “Il doit y avoir un mouvement majeur vers les énergies renouvelables. Nous devons prendre des mesures drastiques pour inverser la vague du réchauffement climatique, sinon l’impact et le train dans lequel nous nous trouvons (seraient) irréversibles.”



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