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Le président biélorusse écrase la dissidence chez lui, contournant l’Occident

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Malgré un déluge de sanctions occidentales qui a suivi la victoire d’Alexandre Loukachenko lors d’une élection présidentielle truquée il y a deux ans, le dictateur biélorusse soutenu par le Kremlin continue de réprimer violemment et brutalement la dissidence politique.

Parmi les outils favoris de son régime : la vidéo de la honte, dans laquelle des citoyens sont contraints de faire des « aveux » humiliants en sous-vêtements, portant des bonnets de Père Noël ou couverts de leurs propres banderoles pro-démocratie.

Ces « extrémistes », arrêtés par l’unité anti-extrémiste du gouvernement, GUBOPiK, marmonnent des détails sur leurs crimes présumés dans des vidéos diffusées sur les chaînes pro-gouvernementales Telegram. Les chaînes appellent cela “l’auto-dénazification”. De nombreux criminels présumés n’ont guère fait plus qu’assister à des rassemblements de protestation ou s’abonner à des médias en ligne indépendants.

La persécution persistante et pernicieuse de dissidents innocents en Biélorussie met en évidence l’échec des puissances occidentales, y compris les États-Unis, à dissuader Loukachenko ou à renforcer l’opposition démocratique du pays, dont les dirigeants sont désormais pour la plupart en prison ou en exil. Loukachenko s’est non seulement tourné vers le président russe Vladimir Poutine pour obtenir un soutien politique et financier afin d’écraser les manifestations, mais il a ensuite permis à son pays d’être utilisé comme scène pour l’invasion de l’Ukraine par Poutine.

De différentes manières, les destins de la Biélorussie et de l’Ukraine soulignent les limites de la diplomatie de Washington aux frontières occidentales de la Russie, longtemps un exercice d’équilibre entre la carotte et le bâton. Moscou considère chacun comme un tampon stratégique. En Ukraine, Poutine est entré en guerre pour tenter de forcer la capitulation devant les intérêts de Moscou ; en Biélorussie, il y est parvenu sans coup férir.

Les États-Unis et l’Europe ont courtisé l’Ukraine pendant des années avec des milliards d’aide. Ils ont frappé la Biélorussie avec des sanctions juste pour voir Loukachenko revenir sur l’orbite de Poutine.

Cette semaine, marquant le deuxième anniversaire de l’élection frauduleuse de Loukachenko, les États-Unis ont annoncé de nouvelles restrictions de visa pour 100 responsables du régime et leurs “affiliés”, y compris des hauts fonctionnaires de l’administration présidentielle et le notoire GUBOPiK.

Dans un communiqué, le Département d’État a déclaré que les fonctionnaires visés « ont été impliqués dans des actes de torture ; arrestations violentes de manifestants pacifiques ; perquisitions aux domiciles et bureaux de journalistes, d’opposants et de militants ; aveux forcés; fraude électorale; condamnations de prisonniers politiques pour motifs politiques ; expulsion d’étudiants pour avoir participé à des manifestations pacifiques ; l’approbation des lois qui affectent la jouissance des libertés fondamentales ; et actes de répression transnationale ».

Dans un geste symbolique, la rivale de Loukachenko aux élections de 2020, Svetlana Tikhanovskaya, qui vit en exil en Lituanie, a annoncé un cabinet de transition. Mais alors que Tikhanovskaya est régulièrement accueilli dans les capitales occidentales et a rencontré le président Biden à la Maison Blanche l’année dernière, Loukachenko ne fait face à aucune menace interne à son pouvoir.

Au lieu de cela, les voyous de Loukachenko au GUBOPiK reçoivent le feu vert pour maltraiter les militants et attaquer leurs familles. Ils publient de fausses vidéos imitant une émission populaire de rénovation d’appartements russes avant et après, mais à la place, les maisons sont détruites.

Brandissant des pieds de biche, ils pénètrent par effraction dans les appartements des parents d’activistes biélorusses exilés, la caméra panoramique lentement la vue, “après la perquisition”, montrant des planchers surélevés, des meubles cassés, des miroirs et des luminaires brisés, des éclats de verre et des vêtements emmêlés. GUBOPiK n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur les vidéos de confession.

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Les manifestations de 2020 ont marqué la plus grande crise de Loukachenko depuis son arrivée au pouvoir en 1994, mais il a été sauvé lorsque Poutine a soutenu sa violente répression. Les sanctions occidentales concernant la guerre en Ukraine ont davantage lié Loukachenko à Poutine, forçant la Biélorussie à compter sur la Russie comme marché et les ports russes pour expédier les exportations.

Avant la guerre, 41 % des exportations de la Biélorussie étaient destinées à la Russie, tandis que 35 % étaient destinées à l’Ukraine et à l’Europe, des marchés aujourd’hui largement perdus.

“Chaque nouvelle étape de cet isolement imposé par l’Occident à Loukachenko signifie que sa dépendance vis-à-vis de Moscou augmente économiquement”, a déclaré l’analyste Artyom Shraibman du Carnegie Endowment for Peace.

Loukachenko a résisté à la pression d’envoyer sa propre armée combattre en Ukraine au nom de la Russie. Mais il a resserré son emprise sur la dissidence depuis la guerre, prolongeant la peine de mort en mai pour entraîner l’exécution par un peloton d’exécution pour “préparation d’actes terroristes”, dans un message inquiétant aux militants anti-guerre.

Dmitry Ravich, Denis Dikun et Oleg Molchanov, qui ont incendié une cabine de signalisation ferroviaire pour ralentir l’avancée du matériel militaire russe, ont été inculpés de terrorisme, de trahison et d’adhésion à un groupe extrémiste, et pourraient encourir une peine de prison à mort, selon des militants. .

Plus de 30 membres de son groupe anti-guerre, les Railway Partisans, ont été arrêtés et contraints de faire des vidéos de confession. Cinq ont été condamnés mercredi à des peines de prison allant de deux ans à 16 ans.

« C’est pour faire peur aux gens. C’est pour les démoraliser et les faire se sentir sans protection que cela peut arriver à n’importe qui à tout moment », a déclaré l’analyste Pavel Slunkin du Conseil européen des relations étrangères, ancien responsable du ministère biélorusse des Affaires étrangères. Les gens écopent d’années de prison pour des délits qui étaient auparavant passibles de 15 jours de détention, a-t-il déclaré.

Les autorités biélorusses ont désigné 372 militants Internet ou groupes de médias et 448 individus comme « extrémistes ». Plus de 1 200 prisonniers politiques sont actuellement en prison.

“En ce moment, le champ politique en Biélorussie a été complètement stérilisé”, a déclaré Tadeusz Giczan, journaliste indépendant et analyste au Centre d’analyse des politiques européennes basé à Londres. “Il n’y a aucun signe réel de dissidence dans les rues en ce moment, car littéralement des centaines de milliers de personnes, les plus actives, ont été forcées de fuir le pays.”

Certains Biélorusses, incapables de rechercher la démocratie chez eux, se sont portés volontaires pour combattre aux côtés de l’Ukraine pendant la guerre. Et les parents et les familles des exilés, en particulier ceux qui combattent en Ukraine, font face à la pire honte publique. Une femme de 68 ans dont le fils se bat contre la Russie a été contrainte de le renier dans une vidéo diffusée sur une chaîne pro-gouvernementale Telegram.

“Je suis gênée d’avoir un tel enfant”, a-t-elle déclaré, visiblement désemparée.

Les combattants volontaires voient la défaite de la Russie en Ukraine comme un chemin vers la liberté pour la Biélorussie. On ne sait pas du tout à quel point ils pourraient représenter un défi politique pour Loukachenko à l’avenir, selon les analystes, mais les vidéos montrent que le régime de Loukachenko les considère comme une menace, selon Shraibman.

“Les autorités biélorusses les considèrent comme les meilleurs voyous, comme des terroristes”, a-t-il déclaré. “Ils sont armés et s’ils ne peuvent pas faire tomber Loukachenko, ils peuvent s’infiltrer dans le pays, utiliser leurs compétences, utiliser leurs armes car ils n’ont rien à perdre.”

D’autres exilés dirigent des médias d’opposition ou des sites militants. Des milliers de jeunes informaticiens ont fui, sapant le secteur technologique autrefois dynamique.

Bypol, une organisation d’anciens agents de police et de sécurité, forme les gens à résister au régime et a un plan d’action de mobilisation civile pour renverser le régime de Loukachenko, avec 200 000 abonnés à Telegram.

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Les Projet Biélorussie Hajun compile des rapports détaillés sur les mouvements militaires russes dans le sud de la Biélorussie à partir de photographies et de récits civils. Nexta news, une chaîne médiatique d’opposition fondée en 2015 par Stsiapan Putsila, alors adolescent, compte plus de 4,5 millions d’abonnés sur Telegram, YouTube et Twitter, se concentrant principalement sur l’actualité ukrainienne et biélorusse.

En janvier, un référendum constitutionnel défectueux l’a autorisé à gouverner jusqu’en 2035, a mis fin au statut non nucléaire de la Biélorussie, ouvrant la voie au déploiement d’armes nucléaires russes sur le territoire biélorusse et a accordé à Loukahsenko l’amnistie de futures poursuites.

Au cours de ses 28 années au pouvoir, Loukachenko a emprisonné des rivaux, fait “disparaître” des opposants, truqué des élections et organisé des changements constitutionnels pour rester au pouvoir. L’économie de votre pays est basée sur des géants appartenant à l’État de style soviétique.

Un référendum constitutionnel en janvier l’a autorisé à gouverner jusqu’en 2035, a mis fin au statut non nucléaire de la Biélorussie, a ouvert la voie au déploiement d’armes nucléaires russes sur le territoire biélorusse et a accordé à Loukahsenko l’amnistie de futures poursuites.

La rhétorique anti-OTAN de Loukachenko est souvent plus stridente que celle de Moscou, se délectant de menaces explosives. L’an dernier, il a accru la pression sur l’Europe en organisant une crise migratoire aux frontières de la Lituanie et de la Pologne, qui a duré des mois.

Comme beaucoup de dictateurs puissants, la carrière politique de Loukachenko avait de véritables origines populistes. Professeur d’histoire de formation, il rejoint l’armée avant de devenir directeur d’une ferme collective. En 1993, il a été élu au parlement, et ses discours enflammés contre les fonctionnaires corrompus ont servi de tremplin pour remporter l’élection présidentielle de 1994.

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Loukachenko se moque d’être traité de dictateur, plaisantant une fois avec le secrétaire d’État américain Mike Pompeo lors d’une réunion en février 2020 à Minsk : « Notre dictature a une particularité : tout le monde se repose un peu les samedis et dimanches, mais le président travaille », il a dit. , selon l’agence de presse d’État BelTA.

“Le président a de grands pouvoirs”, a-t-il déclaré dans une récente interview à l’AFP. “Nous avons des éléments d’autoritarisme dans l’État.”

Loukachenko aime afficher ce pouvoir. Lundi, il a visité une aciérie privée de 400 millions de dollars à Miory et a déclaré qu’elle avait été saisie par l’État.

Parmi les élites biélorusses, la guerre en Ukraine n’a fait que cimenter le soutien à Loukachenko.

Il n’y a pas de fissures dans son soutien parmi l’élite biélorusse des responsables de la sécurité et des fonctionnaires, a déclaré Shraibman. Beaucoup voient l’Ukraine déchirée par la Russie pour ses penchants pro-européens et sont reconnaissants que la position pro-Kremlin astucieuse de Loukachenko ait épargné à la Biélorussie un sort similaire.





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