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Le Gandhi : du « Kennedy de l’Inde » au désert politique

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CNN

Il lui reste environ 2 500 kilomètres pour terminer son périple. Mais l’arrière-petit-fils du premier Premier ministre indien semble déterminé.

Vêtu de blanc de la tête aux pieds, Rahul Gandhi marche 3 500 kilomètres (2 175 miles) à travers l’Inde pour rencontrer les électeurs et raviver l’intérêt pour le Congrès national indien, un parti politique autrefois puissant qui peine maintenant à gagner des voix. .

Chaque étape est documentée sur des émissions en direct et sur les réseaux sociaux, mais Gandhi n’est plus le chef du parti et ne conduira pas ses partisans aux prochaines élections nationales en 2024.

Cela dépendra de Mallikarjun Kharge, un vétéran du Congrès, qui a été nommé au poste le plus élevé mercredi, ce qui signifie que, pour la première fois en plus de 20 ans, le parti sera dirigé par quelqu’un d’autre que Gandhi.

Le premier Premier ministre indien, Jawaharlal Nehru.

Qu’un Gandhi ne soit pas le visage de la plus ancienne unité politique de l’Inde est presque impensable pour beaucoup : un membre de la famille en a été responsable pendant 40 des 75 années d’indépendance et a été impliqué dans le leadership pendant une grande partie de l’autre. 35 ans.

Mais les analystes disent qu’alors que le pays entre dans une nouvelle ère, surfant sur une vague de politique nationaliste de droite, la famille et le Congrès jouent peu de rôle dans le présent politique du pays. alimenté en partie par de nombreux scandales de corruption et de mauvaise gestion au sein du parti.

“Les Gandhis d’aujourd’hui sont complètement éclipsés et éclipsés par Narendra Modi”, a déclaré le commentateur politique basé à New Delhi Arati R. Jerath.

“Il est difficile de prédire l’avenir, mais pour une famille qui a gouverné une grande partie de l’Inde indépendante, il est peu probable que nous revoyions un jour un dirigeant Gandhi du pays.”

En tant que dynastie politique puissante, certains ont comparé les Gandhis aux Kennedy, après avoir soigneusement navigué pendant des décennies de tragédies personnelles avec un difficile exercice d’équilibre.

La famille ne tire pas son nom de Mohandas Karamchand Gandhi, le célèbre leader indépendantiste du pays.

Au lieu de cela, ils sont les descendants de Jawaharlal Nehru, qui a joué un rôle déterminant dans le mouvement d’indépendance du pays de la domination britannique et en 1947 est devenu son premier Premier ministre. La fille de Nehru, Indira, a adopté le nom de Gandhi par son mariage avec Feroze Gandhi, un autre membre du parti qui n’est pas lié à leur chef.

Plus tard, Indira succéderait à son père, avant de céder la direction à son fils, Rajiv. Plus tard, sa femme, Sonia Gandhi, et leur fils, Rahul, prendront la relève.

Nehru a régné pendant 17 ans après l’indépendance de la domination britannique, faisant entrer l’Inde dans une nouvelle ère après sa partition sanglante, qui a conduit à la création du Pakistan, tué 2 millions de personnes et déraciné quelque 15 millions de plus.

Nehru a uni la nation appauvrie en semant les graines de décennies de développement économique, social et politique.

“Il faisait partie de la lutte pour la liberté, il voulait donc s’assurer que l’Inde atteigne son potentiel et grandisse”, a déclaré Jerath. “Il voulait conduire son peuple dans un nouveau monde courageux.”

Tout au long de son mandat, Nehru a promu la démocratie et la laïcité, investi dans la science et la technologie, construit des instituts d’enseignement de premier plan et promu l’égalité des sexes dans ce pays profondément patriarcal.

Lorsqu’il mourut alors qu’il était en fonction le 28 mai 1964, les hommages affluèrent du monde entier. Deux ans plus tard, sa fille, Indira Gandhi (qui a adopté le nom de famille de son mari), prendrait sa place en tant que première et jusqu’à présent la seule femme Premier ministre du pays.

Préparée pour le poste dès son plus jeune âge, Indira Gandhi était considérée comme une dirigeante rusée, volontaire et, par certains, autocratique.

L'ancien Premier ministre indien Indira Gandhi au Fort Rouge historique de Delhi.

Elle a été élue Premier ministre de 1966 à 1977, puis de nouveau en 1980. Mais ses années au pouvoir ont été autant marquées par une tragédie personnelle (son fils Sanjay est décédé peu après son second mandat) que par des turbulences, dues, en partie, à une guerre. avec le Pakistan. , des sécheresses, des famines et une crise économique.

Face au mécontentement croissant, Indira Gandhi a déclaré un état d’urgence controversé en Inde pour 21 mois en 1975, suspendant les libertés fondamentales, imposant la censure de la presse et emprisonnant les membres de l’opposition.

Ses années au pouvoir ont atteint un point culminant tragique lorsque, le 31 octobre 1984, elle a été abattue par ses gardes du corps sikhs chez elle à New Delhi, quatre mois après avoir ordonné aux troupes indiennes de prendre d’assaut le Temple d’or, l’un des plus sacrés. sanctuaires dans le sikhisme. – pour expulser les séparatistes.

“L’humeur de la nation a changé après l’assassinat”, a déclaré Rasheed Kidwai, auteur de “Sonia, A Biography” et chercheur invité à l’Observer Research Foundation. “Mais la partie tragique de cela est qu’il a une loi des rendements décroissants. De nos jours, peu de nos jeunes enfants connaissent les sacrifices et les décisions difficiles qu’il a prises.”

Le fils d’Indira Gandhi, Rajiv, l’a remplacée après sa mort.

Rajiv Gandhi et son épouse d'origine italienne, Sonia, lors d'un voyage de campagne.

Connu comme le Premier ministre “réticent” qui n’a jamais voulu le poste, Rajiv Gandhi est devenu le plus jeune dirigeant à l’âge de 40 ans. Mais il a servi moins d’une décennie, perdant les élections générales de 1989 à la suite d’un scandale de corruption, et a été assassiné deux ans plus tard. par le groupe séparatiste sri-lankais, les Tigres de libération de l’Eelam tamoul.

Durante su mandato, firmó acuerdos de paz con grupos insurgentes en estados donde las tensiones religiosas eran altas, y se le atribuye el desarrollo de los sectores de ciencia y tecnología de la India, lo que le dio el apodo de “Padre de la información y la technologie”.

Sans Gandhi à la barre et avec la montée du BJP dans les années 1990, le Congrès a connu des difficultés. Dans les années qui ont suivi, la direction de l’Inde a oscillé entre les partis.

Ce n’est que lorsque la veuve d’origine italienne de Rajiv, Sonia, a pris la tête du Congrès en 1998 qu’ils ont fait un retour politique.

Six ans plus tard, il a mené le parti à la victoire aux élections générales, mais n’a pas réussi à occuper le poste le plus élevé, nommant à la place l’économiste Manmohan Singh au poste de Premier ministre.

Mais avec la montée d’une nouvelle vague politique de droite, son parti se cache désormais dans le désert politique, selon les analystes. En 2014, Modi a été élu Premier ministre à une large majorité.

“(Les Gandhis) dégagent le glamour tragique des Kennedy”, a déclaré Jerath, le commentateur politique. « C’était une famille qui a construit les institutions éducatives, sanitaires et technologiques de l’Inde. Son héritage se fait encore sentir aujourd’hui.”

Le 3 juillet 2019, après une défaite humiliante et écrasante aux élections générales indiennes, Rahul Gandhi a publiquement démissionné de son poste de chef du Congrès.

Le BJP de Modi venait de remporter une majorité historique à la chambre basse du parlement, cimentant l’antithèse du Congrès de Gandhi en tant que force politique la plus formidable de la politique indienne depuis des décennies.

“Modi a perfectionné le récit selon lequel les Gandhi sont l’élite libérale, la dynastie qui ne devrait pas être au pouvoir”, a déclaré Kidwai, l’auteur. “Et alors que le pays se déplace vers la droite, sa politique se révèle extrêmement populaire.”

Le BJP trouve ses racines dans le Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), un groupe hindou de droite qui adhère à l’idéologie hindoutva, pour faire de l’Inde la terre des hindous.

Le Premier ministre Narendra Modi prononce un discours de victoire après avoir remporté les élections générales en Inde, à New Delhi le 23 mai 2019.

Près de 80% des 1,3 milliard d’habitants du pays sont hindous, et les analystes affirment que la politique populiste de Modi séduit les masses.

« L’Inde est en train de changer. Au fur et à mesure que la démocratie s’est approfondie, nous avons vu la montée d’une nouvelle classe de personnes, et cette classe n’est vraiment pas éduquée dans les principes nehruviens de la démocratie », a déclaré Jerath. «Ils sont prêts à acheter la politique de l’Hindutva du BJP dirigé par Modi. Et c’est quelque chose que cette génération de Gandhi n’a pas été en mesure de contrer.”

En outre, les analystes soulignent des décennies de luttes intestines et de mauvaise gestion au sein du parti du Congrès, qui ont affaibli sa position dans le pays. Rahul et Sonia Gandhi ont également été accusés de corruption, accusations qu’ils nient.

Le deuxième mandat du dernier Premier ministre du Congrès à diriger l’Inde a été en proie à des allégations de corruption et à des scandales de pots-de-vin s’élevant à des dizaines de millions de dollars.

Les humbles débuts de Modi en tant que fils d’un vendeur de thé, face à l’éducation privilégiée influencée par l’Occident de Gandhi, le rendent également plus proche d’une population émergente de la classe moyenne, a déclaré Jerath. Nehru, comme Rajiv et Rahul, a fait ses études au Trinity College de Cambridge. Sa fille, Indira, à l’Université d’Oxford.

“Rahul Gandhi a continué à chercher le succès, mais c’était assez insaisissable”, a déclaré Kidwai. “C’est pourquoi il a assumé un rôle différent et a participé à cette campagne à travers le pays.”

Alors que Rahul Gandhi poursuit son voyage pour unir le pays, il pourra peut-être reconstruire l’image du Congrès. Mais il semble peu probable que jamais devenir Premier ministre du pays, comme son père, sa grand-mère et son arrière-grand-père avant lui. Il n’a jamais été marié et n’a pas d’enfants. Sa sœur, Priyanka, également membre du parti, a deux jeunes enfants, mais on ne sait pas s’ils entreront un jour en politique.

Tous les yeux seront rivés sur le prochain leader alors qu’il tente de recueillir suffisamment de voix pour renverser Modi en 2024.

« Modi a certainement une emprise sur le pouvoir », a déclaré Jerath. “Mais si le Congrès peut agir ensemble, alors nous pourrions voir un retour.”



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