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Le faible niveau d’eau du Rhin constitue une nouvelle menace pour l’économie allemande

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L’eau de la rivière est tombée à des niveaux “exceptionnellement bas” dans certaines régions, perturbant la navigation sur la voie navigable intérieure la plus importante du pays, ont déclaré vendredi à CNN des responsables allemands.

Le manque de pluie ces derniers mois signifie que les cargos transportent désormais des charges plus légères, les coûts de transport s’envolent et les risques économiques et d’approvisionnement énergétique s’aggravent.

Le mois dernier, l’Institut fédéral allemand d’hydrologie a averti que les débits d’eau au jaugeage de Kaub, situé à l’ouest de Francfort, n’étaient déjà qu’à 45 % des niveaux moyens pour cette période de l’année. L’agence a déclaré avoir créé des “obstructions fréquentes” pour les navires.

Désormais, les niveaux d’eau devraient encore baisser avant de remonter “très légèrement” dans les semaines à venir, a annoncé vendredi l’Autorité des voies navigables et des transports du Rhin.

La situation rappelle celle de 2018, lorsque des problèmes similaires avec le fleuve avaient conduit à une “paralysie du transport de fret maritime” et réduit la croissance économique allemande d’environ 0,2%, selon les économistes de la Deutsche Bank.

des coûts plus élevés

Bien que les niveaux d’eau cette année n’aient pas encore baissé dans la même mesure, “les cargos doivent déjà réduire la quantité de cargaison”, ont-ils écrit dans un rapport la semaine dernière. “Par conséquent, le transport devient plus cher.”

Par exemple, dans l’indicateur Kaub, des niveaux d’eau inférieurs à 75 centimètres (29,5 pouces) signifient généralement qu’un grand porte-conteneurs “doit réduire sa cargaison à environ 30%”, ont déclaré les économistes.

“Il y a aussi une augmentation des tarifs en Allemagne pour payer la charge lorsque les niveaux d’eau descendent en dessous d’un certain niveau”, ont prévenu les analystes d’assurance d’UBS.

La sécheresse pourrait exacerber une crise encore plus grave pour la plus grande économie d’Europe, qui fait déjà face au risque d’une récession en raison de la crise énergétique, de la forte inflation et des goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement.

Une chaleur torride menace une économie européenne au bord du gouffre
Récemment, l’Allemagne a eu recours à l’allumage de ses centrales électriques au charbon pour s’assurer que le pays maintient l’accès à l’électricité tandis que la Russie restreint l’approvisionnement en gaz.

Mais “une grande partie du charbon nécessaire est transportée depuis les ports néerlandais d’Amsterdam, de Rotterdam et d’Anvers par barge” le long du Rhin, ce qui ajoute à la pression sur la capacité là-bas, ont noté les économistes de la Deutsche Bank.

Selon Henri Patricot, analyste pétrolier chez UBS, la baisse du niveau d’eau du fleuve “contraint les expéditions de produits énergétiques, ce qui aggrave la situation d’approvisionnement en produits de base en Europe”. Le Rhin est également crucial pour le transport de produits chimiques et de céréales.

Un ferry traverse le lit partiellement asséché du Rhin à Bingen, en Allemagne, le 9 août.
Dans un rapport publié mercredi, Capital Economics a déclaré que si les problèmes du Rhin étaient “un petit problème pour l’industrie allemande par rapport à la crise du gaz”, cela pourrait devenir un plus gros casse-tête plus tard cette année.

Si la baisse des niveaux d’eau « persiste jusqu’en décembre, elle pourrait soustraire 0,2 % du PIB » au second semestre de l’année, « et ajouter une touche à l’inflation », a écrit l’économiste en chef de l’Europe, Andrew Kenningham.

L'Allemagne va allumer des centrales au charbon alors que la Russie restreint l'approvisionnement en gaz

Le secteur manufacturier clé de l’Allemagne pourrait être plus durement touché. Des chercheurs de l’Institut de Kiel pour l’économie mondiale ont précédemment découvert qu’en un mois de pénurie d’eau, la production industrielle du pays peut chuter d’environ 1 %.

Actuellement, l’autorité maritime allemande n’impose pas de restrictions au trafic rhénan en raison des faibles niveaux d’eau.

Mais un porte-parole de l’agence des voies navigables a déclaré que dans certains cas, la navigation commerciale pourrait ne pas être réalisable si le fret devait être trop réduit.

Une grande partie de l’Europe a souffert de sécheresses et de vagues de chaleur extrêmes. La source de l’emblématique Tamise de Londres s’est tarie et s’est déplacée à environ cinq miles en aval.

Les températures élevées de l’eau des rivières en France ont empêché le fonctionnement de certaines centrales nucléaires. Et dans le nord de l’Italie, les agriculteurs subissent la pire sécheresse depuis 70 ans, affectant la production de cultures allant du soja au parmesan.

— Julia Horowitz a contribué à ce rapport.



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