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L’auteur Salman Rushdie avec un ventilateur pourrait perdre un œil après l’avoir poignardé à New York

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Salman Rushdie est resté hospitalisé samedi après avoir été grièvement blessé lors d’une attaque au couteau, qui a suscité le choc et l’indignation d’une grande partie du monde, ainsi que des hommages et des éloges pour l’auteur primé qui, depuis plus de 30 ans, fait face à des menaces de mort. mort pour son roman “Les versets sataniques”.

Rushdie, 75 ans, a subi des lésions hépatiques, des nerfs sectionnés au bras et aux yeux, était sous ventilateur et incapable de parler, a déclaré son agent Andrew Wylie vendredi soir. Rushdie perdrait probablement l’œil blessé.

L’agresseur présumé de Rushdie, Hadi Matar, devait comparaître devant le tribunal samedi pour faire face à des accusations de tentative de meurtre et d’agression, ont annoncé les autorités. Un message a été laissé à son avocat demandant un commentaire.

Des auteurs, des militants et des représentants du gouvernement ont condamné l’attaque, citant le courage de Rushdie pour sa défense de longue date de la liberté d’expression malgré les risques pour sa propre sécurité.

Le collègue écrivain et ami de Rushdie, Ian McEwan, l’a qualifié de « défenseur inspirant des écrivains et journalistes persécutés du monde entier », et l’acteur et auteur Kal Penn l’a cité comme un modèle « pour toute une génération d’artistes ». la diaspora sud-asiatique envers laquelle il a fait preuve d’une chaleur incroyable.

Matar, 24 ans, a été arrêté après l’attaque de l’établissement Chautauqua, un centre d’éducation et de retraite à but non lucratif où Rushdie devait prendre la parole.

Les autorités ont déclaré que Matar est originaire de Fairview, New Jersey. Il est né aux États-Unis de parents libanais qui ont immigré de Yaroun, un village frontalier du sud du Liban, a déclaré le maire du village, Ali Tehfe, à l’Associated Press.

Rushdie, originaire de l’Inde qui a depuis vécu en Grande-Bretagne et aux États-Unis, est connu pour son style de prose surréaliste et satirique, à commencer par son roman “Midnight’s Children”, lauréat du prix Booker en 1981, dans lequel il critiquait durement l’Inde d’alors. Premier ministre, Indira Gandhi.

“Les versets sataniques” ont reçu des menaces de mort après sa publication en 1988, et de nombreux musulmans considéraient une séquence de rêve basée sur la vie du prophète Mahomet comme blasphématoire, entre autres objections. Le livre de Rushdie avait déjà été interdit et brûlé en Inde, au Pakistan et ailleurs avant que le grand ayatollah iranien Ruhollah Khomeini n’émette une fatwa, ou édit, en 1989 appelant à la mort de Rushdie.

Khomeiny est mort la même année où il a émis la fatwa, qui est toujours en vigueur. L’actuel chef suprême de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei, n’a jamais émis de fatwa pour retirer l’édit, bien que l’Iran n’ait pas ciblé l’auteur ces dernières années.

Les enquêteurs s’efforçaient de déterminer si l’agresseur, né une décennie après la publication des “Versets sataniques”, avait agi seul.

Le gouvernement théocratique iranien et ses médias d’État n’ont donné aucune justification à l’attaque. À Téhéran, certains Iraniens interrogés par l’AP ont salué l’attaque contre un auteur qui, selon eux, ternit la foi islamique, tandis que d’autres craignent qu’elle isole davantage leur pays.


Un journaliste de l’AP a vu l’agresseur affronter Rushdie sur scène et le poignarder ou le frapper 10 à 15 fois tout en se présentant à l’agresseur. Le Dr Martin Haskell, un médecin qui faisait partie de ceux qui se sont précipités pour aider, a décrit les blessures de Rushdie comme “graves mais récupérables”.

Le modérateur de l’événement, Henry Reese, 73 ans, co-fondateur d’une organisation qui propose des résidences aux écrivains confrontés à la persécution, a également été attaqué. Reese a subi une blessure au visage et a été soigné et sorti d’un hôpital, a indiqué la police. Lui et Rushdie avaient prévu de parler des États-Unis comme d’un refuge pour les écrivains et autres artistes en exil.

Un soldat de l’État et un adjoint du shérif du comté ont été affectés à la conférence de Rushdie, et la police de l’État a déclaré que le soldat avait procédé à l’arrestation. Mais après l’attaque, certains visiteurs de longue date du centre se sont demandé pourquoi la sécurité de l’événement n’était pas renforcée, compte tenu des menaces contre Rushdie et d’une prime sur sa tête qui offrait plus de 3 millions de dollars à quiconque l’avait tué.

Matar, comme d’autres visiteurs, avait obtenu un laissez-passer pour entrer sur le terrain de 750 acres de l’institution de Chautauqua, a déclaré Michael Hill, président de l’institution.

Le rabbin Charles Savenor faisait partie des quelque 2 500 personnes présentes dans le public pour l’apparition de Rushdie.

L’agresseur a couru sur la plate-forme « et a commencé à frapper M. Rushdie. Au début, vous êtes comme, ‘Qu’est-ce qui se passe?’ Et puis il est devenu très clair en quelques secondes qu’il était touché », a déclaré Savenor. Il a dit que l’attaque a duré environ 20 secondes.

Une autre passante, Kathleen James, a déclaré que l’agresseur était vêtu de noir et portait un masque noir.

Au milieu des halètements, les spectateurs ont été conduits hors de l’amphithéâtre en plein air.

L’attaque au couteau s’est répercutée depuis la paisible ville de Chautauqua jusqu’aux Nations unies, qui ont publié une déclaration exprimant l’horreur du secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, et soulignant que la liberté d’expression et d’opinion ne doit pas se heurter à la violence.

La mission iranienne auprès des Nations Unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l’attaque de vendredi, qui a titré un bulletin d’information du soir à la télévision d’État iranienne. De la Maison Blanche, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a qualifié l’attaque de “répréhensible” et a déclaré que l’administration Biden souhaitait à Rushdie un prompt rétablissement.

Après la publication des Versets sataniques, des protestations souvent violentes ont éclaté à travers le monde musulman contre Rushdie, qui est né en Inde dans une famille musulmane et longtemps identifié comme un non-croyant, se qualifiant autrefois d'”athée pur et dur”. .”

Au moins 45 personnes ont été tuées dans des émeutes à propos du livre, dont 12 personnes dans la ville natale de Rushdie, Mumbai. En 1991, un traducteur japonais du livre a été poignardé à mort et un traducteur italien a survécu à une attaque au couteau. En 1993, l’éditeur norvégien du livre a été abattu de trois balles et a survécu.

Les menaces de mort et la récompense ont poussé Rushdie à se cacher dans le cadre d’un programme de protection du gouvernement britannique, qui comprenait un garde armé 24 heures sur 24. Rushdie est sorti de neuf ans d’isolement et a prudemment repris plus d’apparitions publiques, gardant sa critique ouverte de l’extrémisme religieux en général.


En 2012, Rushdie a publié un mémoire, “Joseph Anton”, sur la fatwa. Le titre vient du pseudonyme utilisé par Rushdie lorsqu’il se cachait. Il a déclaré lors d’une conférence à New York la même année que les mémoires ont été publiés que le terrorisme était vraiment l’art de la peur.

“La seule façon de le battre est de décider de ne pas avoir peur”, a-t-il déclaré.

L’institution Chautauqua, à environ 89 kilomètres au sud-ouest de Buffalo dans un coin rural de New York, a servi pendant plus d’un siècle de lieu de réflexion et d’orientation spirituelle. Les visiteurs ne passent pas par des détecteurs de métaux et ne subissent pas de contrôle des bagages. La plupart des gens laissent les portes de leurs cabanes séculaires ouvertes la nuit.

Le centre est connu pour sa série de conférences d’été, où Rushdie a déjà parlé.

Lors d’une veillée nocturne, quelques centaines d’habitants et de visiteurs se sont réunis pour prier, écouter de la musique et observer un long moment de silence.

“La haine ne peut pas gagner”, a crié un homme.

(PA)



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