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La Trellick Tower de Londres et un débat sur le développement

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LONDRES – Lorsque Barbara Heksel et sa famille ont emménagé dans la Trellick Tower en 1981, ses amis les ont pris pour des fous. Connu pour sa conception brutaliste sans compromis et le crime dans ses couloirs en béton maussade, le projet de logements sociaux de Londres, construit en 1972, avait valu le surnom de tabloïd “Tower of Terror”.

Mais pour les Heksel, Trellick était une opportunité. Il offrait un spacieux appartement de deux chambres avec une vue imprenable sur l’ouest de Londres, une amélioration majeure par rapport au petit studio où vivait la famille.

“Nous allons le prendre et le faire nôtre”, se souvient Mme Heksel, 70 ans, en disant à son mari quand ils ont vu leur maison pour la première fois.

Mme Heksel y vit depuis, profitant d’une maison dans un immeuble qui est passé d’une horreur à une icône. Conçu par Ernö Goldfinger, l’architecte d’origine hongroise dont les bâtiments, selon la légende, ont tellement offensé Ian Fleming qu’il a donné son nom à l’un de ses méchants Bond, Trellick jouit d’un statut culte. Vos appartements sont vendus dès leur mise en vente ; son emplacement est proche de Notting Hill, l’un des quartiers les plus chers de Londres.

Maintenant, cependant, les résidents craignent que le succès de Trellick ne l’ait rendue vulnérable. L’année dernière, ils ont arrêté de justesse la construction d’une tour de 15 étages que les développeurs voulaient construire entre Trellick et un bloc voisin plus petit, Edenham Way.

“C’est scandaleux», a déclaré Molly Berentson-O’Donnell, 26 ans, qui a grandi au 16e étage. “Trellick est une tour autoportante, et je pense que cela la rend emblématique. Si vous construisez devant, vous ruinerez cette magnifique ligne d’horizon.

Mais pour Kim Taylor-Smith, membre du conseil du Royal Borough de Kensington et Chelsea, qui a contracté pour la nouvelle tour, il n’y avait pas beaucoup d’options. “Le sentiment était qu’il valait mieux avoir un grand bâtiment et beaucoup d’espace ouvert”, a-t-il expliqué.

Compte tenu de la grave pénurie de logements abordables à Londres et des biens immobiliers de valeur occupés par Trellick, il est presque certain que quelqu’un construira sur le site à l’avenir. Mais les habitants aimeraient avoir leur mot à dire.

“Il y a une chose que nous voulons, c’est la collaboration”, a déclaré Keith Benton, 72 ans, qui vit avec sa femme au 31e étage depuis 2014 et a aidé à mener la campagne contre le projet de nouvelle tour.

Les résidents veulent préserver les bizarreries architecturales qui ont donné à Trellick son sens de la communauté. Les plans du nouveau bâtiment, par exemple, auraient nécessité la suppression partielle, sinon totale, du “graffiti hall of fame” de la propriété, un mur autoportant situé à la base de Trellick qui a été une toile de béton pour les artistes de rue pendant plus de 35 ans.

Le mur a une valeur émotionnelle profonde : une section a été transformée en mémorial pour les 72 personnes décédées en 2017 dans un incendie catastrophique à proximité de la tour Grenfell. Chaque mois de juin, autour de l’anniversaire de cette tragédie, les habitants se rassemblent devant le mur pour un “rassemblement commémoratif”.

“Après Grenfell, le conseil nous a promis que s’il y avait quoi que ce soit dans les plans auquel nous nous opposions, ils retourneraient à la planche à dessin”, a déclaré M. Benton.

Au fil du temps, Trellick est devenu plus sûr et plus attrayant pour les acheteurs potentiels ; il y a même un concierge à plein temps. Mais la commodité accrue inquiète les résidents. Beaucoup craignent que la construction ne fasse qu’attirer davantage de promoteurs dans le quartier environnant, ruinant le caractère du site.

“Ils ont dit que ce n’était pas le cas, mais c’est de la gentrification”, a déclaré Benton à propos de l’évolution des perceptions du bâtiment existant.

Les inquiétudes concernant les nouvelles propositions de tour ont incité les résidents à former une campagne “Save Trellick” l’automne dernier. Ils ont partagé des informations via les réseaux sociaux et se sont relayés à l’entrée de la tour avec des pétitions. Au total, ils ont recueilli plus de 3 000 signatures et obtenu une réunion avec des représentants du gouvernement local à l’ancien hôtel de ville de Chelsea en décembre.

Conçu à la fin des années 1960 pour répondre à la demande croissante de logements d’après-guerre, Trellick était censé représenter un avenir utopique dans lequel les familles pourraient vivre au-dessus du smog, avec tout le confort à portée de main. La conception de Goldfinger comprenait une école maternelle, un dépanneur, un pub, une clinique médicale et même une maison de retraite.

Aujourd’hui, à 50 ans, Trellick est considéré comme une icône de l’architecture brutaliste, avec un design saisissant reliant une tour de service mince (abritant des laveries, des cages d’ascenseur et une décharge) avec le bloc principal à chaque troisième étage au moyen de “ponts aériens” .

La structure permet aux appartements en duplex d’être plus grands, maximisant l’espace de vie et réduisant le bruit dans ce qui devait être un “village vertical”. Les 217 unités sont imbriquées, imbriquées avec la précision d’Escher, ce qui signifie, selon les mots de Mme Heksel, “mon voisin du dessus est vraiment à deux étages au-dessus de moi”.

En 1998, le gouvernement a accordé le statut de point de repère à Trellick, garantissant que la tour serait préservée. “La sinistre réputation de Trellick a toujours été exagérée”, a déclaré Heksel, notant qu'”il était à la mode de lui donner mauvaise presse”.

Il y a cinq ans, le gouvernement local a démoli la maison de retraite de Trellick, qui n’était pas sous le même ordre de conservation, affirmant qu’elle n’avait pas de toilettes appropriées.

Cette décision a grandement bouleversé les résidents, qui ont souligné que Goldfinger s’était inspiré du célèbre architecte franco-suisse Le Corbusier pour créer un bâtiment qui répondrait aux besoins de toute une vie.

“C’était magnifiquement conçu et les gens l’ont adoré”, a déclaré M. Benton. « Pensez-y : quand vous serez vieux, voulez-vous déménager à six milles, là où personne ne peut vous rendre visite ? Ou aimeriez-vous être proche des gens que vous aimez ?

Les promoteurs ont proposé de construire la nouvelle tour sur le site de la maison de retraite. En plus de bifurquer le complexe, les résidents ont fait valoir que cela conduirait à un surpeuplement, mettant à rude épreuve des ressources déjà limitées.

Ils ont également déclaré que les consultations publiques sur le projet n’avaient pas été menées de manière transparente, laissant beaucoup de personnes se sentir trompées.

“Tout s’est passé pendant le confinement”, a déclaré Heksel. « Les consultations se sont faites virtuellement. De nombreux résidents sont plus âgés et peu férus de technologie.

La peur persistante parmi de nombreux habitants de la tour est qu’ils pourraient subir le même sort que les résidents d’origine d’une autre tour Goldfinger, Balfron dans l’est de Londres. Ce bloc est maintenant presque entièrement privé, résultat de la législation sur la propriété adoptée par le gouvernement conservateur du premier ministre Margaret Thatcher en 1980. Le conseil a vidé la tour lorsqu’elle a été vendue, promettant aux résidents le droit de revenir, ce qui s’est avéré ne pas être le Cas.

La poussée pour construire plus de maisons a été alimentée par une crise du logement en Grande-Bretagne, en particulier à Londres. En octobre 2021, on estimait qu’environ 250000 personnes étaient sur des listes d’attente pour un logement social dans la ville. Pero los residentes de Trellick dicen que los esfuerzos del consejo local para desarrollar el sitio alrededor de la torre están motivados por las ganancias: por cada nueva unidad de vivienda pública construida, señalan, el consejo recibe 100.000 libras, o unos 120.000 dólares, del alcalde de Londres.

Dans une interview, M. Taylor-Smith a reconnu que “nous avons l’obligation légale de nous assurer que les livres s’équilibrent chaque année”.

“La seule façon de payer les améliorations”, a-t-il dit, “est de construire de nouvelles maisons”. Ces améliorations incluent des ajustements personnalisés aux fonctionnalités qui sont désormais obsolètes.

L’émotion était vive lors de la réunion avec les représentants des gouvernements locaux en décembre. Les résidents ont fait valoir que les conceptions de la nouvelle tour enfreignaient les propres directives du conseil, qui stipulaient que les ajouts à une propriété existante ne devaient mesurer que quatre à six étages et ne devaient pas nécessiter de démolition supplémentaire du bâtiment.

Quelques semaines plus tard, les plans ont été retirés, le conseil promettant que tout développement futur serait davantage une collaboration.

Mais même si les résidents ont gagné ce tour, ils ne se reposent pas facilement.

“Tout ce que nous avons fait, c’est les retenir pendant quelques années”, a déclaré Benton. “Il n’y a aucune garantie qu’ils ne réessayeront pas. Nous devons rester concentrés sur ce que nous voulons. »



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