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Journal de Bunce : le tourment de Tunney

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L’incroyable histoire de la fille troublée de l’ancien champion du monde des poids lourds

DANS LE monde des gros titres de la boxe poids lourds, c’est sans doute l’un des meilleurs: “La fille de Tunney admet un meurtre: va à l’asile.” C’était Broadmoor, au fait.

Alors voici l’histoire.

Nous sommes en 1970 et la fille unique de Gene Tunney, Joan, vit dans la soi-disant ceinture de courtage de Londres dans une ville appelée Chenies, près d’Amersham.

Joan et son mari, Lynn Carter Wilkinson, un promoteur immobilier, y vivaient depuis environ cinq mois. Il semble qu’il ait été choisi comme endroit idéal pour que Joan passe un moment tranquille. Elle n’allait pas bien.

L’année précédente, lors de vacances en famille à Bergen, en Norvège, Joan a disparu. Elle vient de partir et a disparu pendant près de deux mois. Il y a eu une véritable recherche internationale dans plusieurs pays européens.

Son mari et ses deux filles, Alexandra et Erin, l’attendaient à Hambourg, où ils étaient apparemment sous la garde de Max Schmeling. En 1930, Schmeling avait suivi Tunney en tant que champion du monde des poids lourds, et les hommes étaient des amis proches.

Gene n’a pas pu se rendre en Europe pour aider à la recherche alors qu’il se remettait d’une opération au dos au New England Baptist Hospital. Cependant, il a pu écrire le communiqué de presse depuis son lit de malade. Il a envoyé l’un de ses trois fils, Jay, en Europe pour aider à la recherche. Schmeling a soumis une offre en espèces de 1 300,00 $ pour toute information menant au retour en toute sécurité de Joan. Ce doit sûrement être l’une des figures les plus étranges attachées à une prime. “Gene est mon ami”, a déclaré Schmeling. Il craignait sérieusement pour sa vie.

Joan et Lynn se sont mariées en 1961, elles avaient été ensemble dans le Peace Corps, elle s’était prononcée contre la guerre du Vietnam et avait blâmé la CIA pour la guerre. Le couple était souvent décrit comme des hippies. Et ce n’était pas un compliment.

Après sa disparition, elle a été vue sur un navire dans les eaux allemandes ; puis les observations rapportées ont commencé. Tunney était en convalescence après une chirurgie de la colonne vertébrale sous le soleil de l’Arizona et ne pouvait toujours pas reprendre la recherche. C’était une période désespérée pour la famille du champion.

Et puis Joan s’est retrouvée à plus de 2 600 km dans une forêt à l’extérieur de Marseille. Il avait disparu en août et réapparu en octobre ; J’étais maigre, confus et vide. Il n’avait aucune idée de la façon dont il était allé du nord de l’Europe jusqu’aux confins de la côte méditerranéenne française. Il a été diagnostiqué amnésique et souffrait également de malnutrition.

Les théories du complot semblent provenir de sa réapparition soudaine; A-t-elle été droguée, kidnappée, faisant semblant ? Il y avait une théorie selon laquelle elle avait des informations sur la famille Kennedy; La fille unique de Gene Tunney avait évolué dans les hautes sphères. Le grand champion était impuissant à aider sa seule fille.

Cela faisait plus de 40 ans que Tunney avait pris sa retraite, s’éloignant du championnat après une seule défaite en 67 combats. Il est sans doute le champion poids lourd le plus négligé et le plus sous-estimé du monde. Ses victoires consécutives sur Jack Dempsey et ses victoires sur Harry Greb lui garantissent une place aux meilleures tables. Tunney était une véritable idole du matin; il avait l’apparence, le mariage de la haute société et le pedigree de la lutte. C’était un Marine, un ancien combattant qui lisait et citait Shakespeare. Aujourd’hui, j’aurais 50 millions de followers.

Après la découverte de Joan, il semble qu’elle soit brièvement retournée aux États-Unis avec son mari et ses filles. Il y avait cependant des problèmes, elle était manifestement malade et elle avait besoin de se reposer et c’est ainsi qu’à un moment donné à la fin de 1969, ils se sont tous retrouvés dans le village de Chenies, dans le Buckinghamshire. Et puis l’histoire devient sombre et sauvage.

Il s’est avéré que neuf ans plus tôt, il avait reçu un diagnostic de schizophrénie.

En mars 1970, elle a poignardé son mari à la tête avec une hache dans leur ferme de Chenies. Elle l’a tué et a tout de suite avoué. Elle a été jugée au Old Bailey. J’ai vu des photos d’elle en garde à vue. Il semble à la fois vide et lointain. Peut-être qu’il était sous sédation. La vraie peur était qu’elle tue à nouveau.

Gene était encore trop malade pour voyager, mais ses trois fils ont fait le pèlerinage impie pour aider leur sœur troublée. “Je suis choqué et attristé”, a déclaré le grand Gene Tunney. Il était dans un fauteuil roulant, enveloppé dans une couverture, un homme brisé. Le champion déchu.

Joan Wilkinson réussit, en juin 1970, à se faire transférer d’un tribunal britannique vers l’asile le plus tristement célèbre d’Amérique. Il est devenu patient à l’hôpital McLean du Massachusetts en juin 1970. Ses frères influents, dont l’un était sénateur, avaient organisé son retour aux États-Unis. Gene pouvait voir sa fille.

Les histoires et les rumeurs ont continué longtemps après son arrestation. On a laissé entendre que sa disparition était gérée par la mafia sicilienne, qu’elle avait été détenue contre rançon par un gang de la drogue à Marseille et qu’elle avait des informations sur un accident de voiture impliquant l’un des frères Kennedy. Ce sont toutes de belles histoires colorées et fantaisistes. Cependant, la vérité de cette histoire est souvent aussi brutale et choquante que les théories. Elle avait tué, c’est un fait horrible et sanglant.

Les médicaments de Joan ont été réduits en 1976 et en 1978, elle a été libérée. Elle a été libérée l’année même de la mort de son père.

Joan s’est remariée et est décédée en 2008. Son premier mari avait été “haché à mort”, elle avait avoué le meurtre, purgé sa peine puis vécu sa vie. Il a été libre pendant 30 ans. Il a laissé une histoire merveilleuse et une trace violente.

La note de bas de page de cette histoire folle est qu’en l’an 2000, un de ses frères m’a contacté. Un producteur avec qui j’ai travaillé à l’époque avait rendu visite à la veuve de Tunney, la mondaine et petite-fille d’un des premiers industriels milliardaires, et on parlait d’un film. Mon nom a été mentionné. Le frère m’a demandé de lui envoyer quelques-unes de mes chroniques. Il les a aimés et puis le projet a fait long feu, un peu comme Joan. Maintenant, tout le monde est mort, mais à l’époque tout le monde était vivant et tout le monde avait une histoire à raconter. Garçon, avais-je tort là.

C’est tout les amis.



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