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Interview d’Alistair Heath : Leicester City à la Premier League cambodgienne et un premier poste de direction avec Angkor Tiger | nouvelles du football

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Alistair Heath travaillait à l’académie de Leicester City, mais le jeune manager voulait quelque chose de plus. C’est ce désir de passer à la gestion du football qui l’a conduit à se rendre en Premier League cambodgienne.

Depuis un an, il se trouve à Siem Reap, célèbre comme la porte d’entrée d’Angkor Vat, le plus grand monument religieux du monde, en tant que directeur d’Angkor Tiger. C’est un rôle qui l’a mis à l’épreuve sur et en dehors du terrain, mais Heath ne regrette pas sa décision.

“Je suis entraîneur de football”, dit-il. sports de ciel. “Si vous demandez à 95 % des Anglais s’ils déménageraient au Cambodge, vous obtiendrez probablement beaucoup de réponses négatives, car ce n’est pas sur beaucoup de listes. Mais c’est ce que j’ai décidé d’être depuis. j’avais 17 ans

« Je n’ai pas eu la chance de jouer au football professionnellement. L’offre est venue et ce n’était pas quelque chose que je pouvais refuser. La gestion du football est difficile. Il y a eu beaucoup de sacrifices mais c’est probablement la meilleure décision que j’ai jamais prise.”

Il a pris une réduction de salaire pour cette opportunité et reconnaît que c’était un pari. “Si je me fais virer, qu’est-ce que je vais faire ? C’était un risque, mais il faut prendre le risque, n’est-ce pas ? Pour avoir une chance de progresser.” Il n’y a pas non plus de longue liste de personnel de soutien sur lequel se rabattre.

Il a un assistant japonais. “Il a 28 ans. Un bon garçon.” Son préparateur physique allemand agit comme kinésithérapeute. L’attaquant de l’équipe, Jozsef Keaveny, diplômé de l’académie de Leicester, a été une caisse de résonance utile bien qu’il n’ait que 22 ans. « Il n’y a pas de grande équipe.

Mais c’est la voie qu’il s’est choisie. Un ancien abonné de Birmingham City : “Je n’ai rien appris en les regardant !” – son parcours a commencé alors qu’il était adolescent, entraînant les moins de neuf ans de Buxton. “Même alors, j’étais convaincu que je voulais être manager.”

Alistair Heath est l'entraîneur anglais en charge du tigre cambodgien d'Angkor
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Heath est l’entraîneur anglais en charge du Tigre d’Angkor au Cambodge

Deux ans et demi ont été consacrés à un projet de formation de joueurs de l’équipe nationale thaïlandaise âgés de 16 à 21 ans dans le cadre d’une initiative au sein de l’académie de Leicester. À la fin de la pandémie, Heath, 37 ans, a joué un rôle dans le groupe d’âge des moins de 14 ans de l’équipe de Premier League.

“C’était une bonne expérience, mais je voulais gérer. Les académies concernent le développement des joueurs, ce qui est bien, mais j’aime le frisson de gagner un match de football. Ce buzz d’être en charge de cette équipe est quelque chose que je peux ‘ je ne comprends pas.” n’importe où ailleurs.

“J’aime quand je pratique n’importe quel sport. Je cours et je fais du vélo. Je nage mais après 10 longueurs je m’ennuie. Je préfère le squash ou le racquetball. J’ai besoin d’un sport où vous jouez pour des points. C’est à propos de cette nature compétitive. C’est ces 90 minutes dans un domaine différent. Je ne peux pas l’expliquer.

“Alors je me suis trouvé un agent et quelque chose s’est passé au Cambodge et nous avons commencé à parler. J’ai réussi à obtenir un entretien mais je ne pensais pas que ça irait très loin. Je suis allé en Thaïlande tellement de fois pour le travail que je pensais que c’était serait la même chose mais c’est tellement différent.

“Je travaille avec beaucoup de joueurs qui n’ont jamais quitté le Cambodge. Ils savent ce qu’ils savent et si vous leur dites de se présenter à 8h du matin, ils se présenteront à 7h45. Ils travaillent dur et ils ne le feront jamais. arrête d’avancer encore et encore. A besoin d’amélioration”.

Alistair Heath est l'entraîneur anglais en charge du tigre cambodgien d'Angkor
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Heath est l’entraîneur anglais en charge du Tigre d’Angkor au Cambodge

Sur le terrain, ça a été une éducation. L’équipe occupe la sixième place de la Premier League cambodgienne à huit équipes, ne risquant pas d’être reléguée mais jouant simplement pour la fierté avec deux matchs à jouer. Avec des foules de plus de 3 000 personnes, il ne peut y avoir de répit.

“Au début, je pensais que nous nous surpassions un peu. Nous attaquions bien. Il y avait beaucoup de travail pour mettre en place le style que je voulais et les hauts et les bas étaient au-dessus des bas. Puis sont venues les blessures, la confiance et tout d’un coup on encaissait des buts.

“Il ne serait pas exagéré de dire que j’ai appris quelque chose chaque jour. Comment parler aux joueurs et gérer différentes personnalités. Que dire et quand le dire. Construire la meilleure équipe. Faire face à la perte. Comment l’obtenir équipe – parlez bien.

“Le grand défi est de prendre des décisions seul. Je me remets tout le temps en question parce qu’il n’y a personne d’autre. Je peux parler aux gens à la maison, mais ils ne peuvent donner leur avis qu’en fonction de ce que je dis, pas de ce qu’ils voient. J’avais beaucoup me critiquer.”

Il a eu le soutien du peuple. “J’ai eu de la chance. Les fans ont été formidables avec moi. J’ai beaucoup interagi avec eux, ils m’ont arrêté quand je me promenais en ville. Nous n’avons peut-être pas le budget pour cela, mais l’intérêt est là. “

Alistair Heath est l'entraîneur anglais en charge du tigre cambodgien d'Angkor
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Heath a mené l’équipe cambodgienne d’Angkor Tiger à la sixième place de la Premier League

Mais les plus grands défis ont été en dehors du football.

« D’un point de vue touristique, vous le verriez très différemment. Angkor Wat est le principal point d’intérêt, bien sûr. Les gens partent en vacances et pensent : « Je pourrais vivre ici. Neuf fois sur 10, ils n’ont pas pu. Vivre ici est difficile. Cela a été une manière difficile d’apprendre.

“Être seul. Je n’ai pas ce réseau de soutien autour de moi. C’est dur. Socialement, c’est dur. Je suis un manager, donc je dois faire attention si je sors. Je ne bois pas. Je prends soin de moi même.” moi-même de toute façon, mais je veux certainement projeter une bonne image de ce que je fais.

“Vous devez être très déterminé à le faire et être prêt à ce que la vie quotidienne change. Vous êtes hors de votre zone de confort et cela s’appelle une zone de confort pour une raison : c’est confortable.” Vous cassez ça. C’était difficile pour moi mais je l’ai fait.

Alistair Heath est l'entraîneur anglais en charge du tigre cambodgien d'Angkor
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Elle a découvert que travailler au Cambodge est un défi psychologique.

“Les activités en Angleterre me manquent, mes coéquipiers, les sports que j’ai pratiqués. Ces choses que vous appréciez davantage lorsque vous ne les faites pas. Soudain, vous perdez beaucoup de ce que vous faites. Comment comblez-vous ce vide ?

“Je le remplis en pensant à ce que je peux faire différemment sur le terrain de football. La gestion du football est 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Il doit en être ainsi car il y a toujours plus que vous pouvez faire et c’est le football constant ici. J’ai été enfermé de tout le reste”.

Il est sûr qu’il sortira mieux de l’expérience.

“Je suis confiant”, conclut Heath. “J’ai la conviction. Si le management avait commencé en Europe, cela aurait été difficile, mais ici c’est plus difficile. Je sens que ce que j’ai fait cette saison sans réseau de soutien peut servir de tremplin.”

“Acabo de solicitar la Licencia Pro en Irlanda. Eso me abre puertas. Quiero dirigir al más alto nivel que pueda y me gustaría dirigir en otro país en algún momento. Seamos realistas, haciendo lo que he hecho, He demostrado que estoy preparado para dirigir dans n’importe quel lieu”.





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