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Hommage à Eder Jofre, le meilleur poids coq de l’histoire

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Daniel Herbert rend hommage au premier champion du monde du Brésil

EDER JOFRE, décédé le 2 octobre à l’âge de 86 ans, était considéré par beaucoup comme le meilleur poids coq qui ait jamais vécu. Il a été le premier champion du monde du Brésil et reste son boxeur le plus célèbre, combinant habileté et puissance de frappe pour compiler un record formidable à une époque de concurrence féroce.

L’homme de Sao Paulo était le roi du monde à 118 livres au cours de la première moitié des années 1960, remportant une version du titre puis unifiant avant de perdre deux fois contre Fighting Harada. Le manque de motivation et la difficulté à prendre du poids l’ont poussé à prendre sa retraite, pour revenir et remporter une ceinture mondiale de poids plume au début des années 1970.

L’agent Don Majeski, impliqué dans le sport depuis les années 1960, a qualifié Jofre de meilleur poids coq de l’histoire lorsqu’il a été interviewé par cette publication.

Et quand NE produit son 100 plus grands boxeurs de tous les temps Il y a dix ans, Jofre était classé n ° 28 au classement général et le poids coq le plus élevé. (Le deuxième meilleur était Ruben Olivares au n ° 54.)

Les simples statistiques sont alarmantes. En 78 combats, le seul homme à l’avoir battu était Harada (dans les 51 de Jofre).St. et 53docteur combats professionnels). Il a été à égalité quatre fois (deux fois par un homme), mais a battu ces trois combattants aux retours.

Son cadre puissant de 5 pieds 4 pouces a généré une puissance considérable dans les deux mains, avec 50 de ses 72 victoires à distance. Ses neuf premières victoires au titre des poids coq sont survenues avant la cloche finale.

Et Jofre n’a pas vécu à une époque d’esquive de challengers dangereux. Il a remporté des combats pour le titre des poids coq aux États-Unis, au Venezuela, au Japon, aux Philippines et en Colombie.

Il était convaincu qu’il en avait fait assez pour gagner le premier combat contre Harada, un ancien champion du monde des poids mouches qui, après son règne des poids coq, était passé très près de devenir le souverain mondial des poids plumes (alors qu’être champion du monde de trois pesos était extrêmement rare) . .

Jofre est issu d’une famille ancrée dans la boxe. Son père, son grand-père et un oncle étaient tous des boxeurs, le père José ouvrant une salle de sport et entraînant son fils tout au long de sa carrière. Eder a eu son premier combat amateur à l’âge de neuf ans et serait assez bon pour représenter le Brésil aux Jeux olympiques de Melbourne en 1956, mais sa défaite contre le Chilien Claudio Barrientos en quart de finale l’a amené à devenir professionnel.

Il a agi rapidement, boxant 10 rounds lors de son troisième combat payé seulement, et en 1960, il a régné sur l’Amérique du Sud. Lorsque le roi du coq mondial José Becerra a pris sa retraite en août de la même année, la NBA (précurseur de la WBA) et l’UER ont organisé des éliminations pour couronner un successeur.

En novembre 1960, Jofre assomme Eloy Sánchez d’un centre droit en six pour devenir champion NBA, mais lorsque le Français Alphonse Halimi, son homologue de l’UER, refuse de le combattre, le Brésilien bat l’Italien Piero Rollo (KO 10) pour remporter le Ring Magazine. reconnaissance.

En janvier 1962, toute confusion restante a été dissipée lorsque Johnny Caldwell de Belfast, qui avait battu Halimi, s’est rendu à Sao Paulo et a été battu en 10 rounds par le brillant Brésilien. Caldwell a crevé et déplacé mais n’a pas pu contenir le local agressif et puissant.

Sur ses cinq prochains combats pour le titre, quatre se sont déroulés à l’extérieur de chez lui, ce que Jofre a attribué au fait que sa nation était pauvre. Il a déclaré : « Quand je défendais le titre au Brésil, je ne gagnais pas assez d’argent. Quand je combattais dans le pays d’un adversaire, je pouvais généralement faire plus.”

Peu à peu, sa motivation a diminué au fur et à mesure que l’entraînement devenait une corvée et que soulever des poids, jamais facile pour lui, faisait des ravages. Sa chance a finalement tourné en 1965 lorsque Harada a remporté une décision partagée à Nagoya qui a rendu Jofre furieux.

“Même les gens au Japon pensaient que j’avais gagné”, a-t-il déclaré. « Le style de Harada progressait. Il m’a frappé avec une tête et il m’a beaucoup supporté.

Un match revanche à Tokyo un an plus tard a vu Harada gagner à l’unanimité, et cette fois il n’y a pas eu de dispute, juste l’erreur de Jofre qui est trop légère à 116 livres (2 livres sous la limite des poids coq).

Il a annoncé sa retraite en janvier 1967 et s’il n’était pas retourné à la boxe, il aurait toujours été l’un des plus grands. Notamment, cependant, en août 1969, à 33 ans, il était de retour sur le ring en tant que poids plume, battant Rudy Corona à Sao Paulo.

Il boxait régulièrement contre une bonne opposition, mais ce fut quand même un choc quand, en mai 1973, il remporta une décision partagée contre le Cubain espagnol José Legra pour la ceinture WBC de 126 livres. Il avait alors 37 ans.

Il a fait une défense, un KO en quatre rounds d’un autre champion de retour au Mexique Vicente Saldivar, avant d’être dépouillé en juin 1974 pour ne pas avoir combattu Alfredo Marcano du Venezuela. Mais il avait une bonne raison : son père souffrait d’un cancer à l’époque et mourrait, en fait, plus tard en 1974.

Jofre a boxé sept fois de plus, se terminant à 40 ans avec une victoire sur le décent mexicain Octavio Gomez en octobre 1976. Il a démissionné parce qu’il n’avait plus l’ambition d’être à nouveau champion.

À la retraite, il est devenu formateur et a développé des intérêts commerciaux, notamment en tant que propriétaire de supermarchés. Il a profité de sa popularité pour devenir membre du Congrès brésilien et en 1994, il a été intronisé au Temple de la renommée de la boxe internationale.

Il a déclaré avec une fierté justifiée: “J’aurais reçu beaucoup plus de reconnaissance si j’avais été basé aux États-Unis, mais je suis très heureux d’être le premier combattant brésilien à être honoré au Temple de la renommée.”

La place d’Eder Jofre dans l’histoire de la boxe est assurée.



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