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Héros d’hier: une appréciation du globe-trotter Tom Heeney

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L’histoire de voyage à Londres de Gene Tunney Challenger Tom Heeney

Je DOIS être d’accord avec Steve Bunce, qui a déclaré dans sa chronique (29 septembre) que Gene Tunney est “sans doute le champion poids lourd le plus négligé et le plus sous-estimé du monde”.

Je pense qu’il aurait battu un excellent Jack Dempsey, qui avait dépassé son apogée lorsqu’il s’est démarqué deux fois en 1926 et 1927. Gene n’a défendu son titre que deux fois, la fameuse victoire ‘long count’ sur Dempsey à Chicago en septembre 1927, et un 11e -round knockout de l’homme dur néo-zélandais Tom Heeney 10 mois plus tard au Yankee Stadium de New York.

Heeney n’est pas devenu l’un des plus grands prétendants au titre des poids lourds, et le champion l’a solidement battu lors de sa seule tentative. Cependant, à la fin de l’année précédente, l’Everlast Record Book, à l’époque la principale autorité en matière de records et de classements de boxe, l’avait classé cinquième meilleur poids lourd au monde derrière Tunney, Dempsey, Jack Sharkey et George Godfrey. Comme tant de boxeurs de ce qui était alors « les colonies », Tom était venu au Royaume-Uni pour faire passer sa carrière au niveau supérieur. Nos côtes étaient alors un tremplin pour ce talent en herbe et à condition qu’ils aient un impact suffisant, la prochaine étape pour eux était l’Amérique.

Heeney a boxé sept fois à Londres entre 1924 et 1926 et a également combattu une fois à Dublin. Ses résultats sont mitigés, mais lorsqu’il arrive aux États-Unis au début de 1927, sa carrière décolle, culminant dans son combat avec Tunney. Qu’en est-il alors de votre carrière au Royaume-Uni ? À son arrivée, il devait participer au spectacle malheureux au stade de Wembley avec Tommy Gibbons et Jack Bloomfield. Ce spectacle a été un tel désastre financier que Tom n’a peut-être pas été payé même s’il avait lutté dessus. Son premier concours a eu lieu à The Ring, Blackfriars, contre Phil Scott, le futur champion britannique. Tom a perdu aux points après un dur combat de vingt rounds. Les NE Le rapport était cinglant: “Heeney s’est beaucoup allongé et s’est accroché un peu, a montré qu’il était bon, fort et dur, mais à part montrer une certaine capacité à détourner la tête des coups de poing, il n’avait clairement aucune compréhension de les arts.” d’attaque ou de défense.”

Son prochain concours n’a pas amélioré les choses. Son tour de 15 rounds au même endroit contre le Belge, Franz Hendrickx, a été déclaré nul au sixième car les deux hommes se sont accrochés. C’était une affaire horrible. Réduit au statut de 10 rounds, Tom a ensuite gagné contre Jim Young de Brixton par KO au quatrième round au National Sporting Club. Certains pensaient qu’il avait trouvé son niveau. Tom a ensuite perdu de peu contre George Cook, le meilleur poids lourd d’Australie, à Premierland, dans un autre combat de 20 rounds contre une maison mince. Tom ne mettait pas exactement le feu à la maison avec ses performances et lorsqu’il battit Charlie Smith de Deptford par disqualification au Royal Albert Hall en mars 1926, peu d’observateurs auraient cru qu’ils envisageaient un futur challenger pour le titre mondial.

Tom a terminé l’année avec ses quatre derniers concours ici. Il a battu le champion britannique des poids lourds légers sur 10 à The Ring, puis a perdu un autre concours contre Phil Scott à Dell, Southampton, alors domicile du club de football. Scott était à l’origine censé rencontrer le favori local Joe Beckett, et avec Heeney comme remplaçant tardif, le promoteur a perdu beaucoup d’argent. Tom a ensuite battu Bartley Madden, un irlando-américain, à Croke Park, Dublin, avant de devancer Jack Stanley. Dans son rapport sur ce concours, BN a qualifié à la fois Heeney et Stanley de “poids lourds sans coup de poing”.

Tom est ensuite allé en Amérique, où il a soudainement trouvé sa voie. Il a battu Jim Maloney, Johnny Risko et Jack Delaney et a fait match nul avec Jack Sharkey pour faire monter les notes et sceller son combat avec le champion.

Au moment où il a pris sa retraite en 1933, il n’avait remporté que 37 de ses 67 concours, mais s’était disputé le prix le plus riche du sport.



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