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Facebook a acquis Giphy. Maintenant, les régulateurs britanniques forcent Meta à le vendre.

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Si Big Tech ne le savait pas déjà, il le sait maintenant : il est temps de prendre les régulateurs antitrust mondiaux aussi au sérieux que ceux des États-Unis. Peut-être même plus.

Meta a été contraint de vendre Giphy, la base de données GIF et le moteur de recherche qu’il a acquis en 2020 pour environ 315 millions de dollars. Et les régulateurs britanniques, et non américains, vous obligent à le faire, même si Meta et Giphy sont basés aux États-Unis.

Mais le reste de Big Tech ne devrait pas rester assis à sourire et à manger du pop-corn comme Michael Jackson dans une salle de cinéma. Ils devraient lire la décision sur leurs écrans d’ordinateur et avoir l’air inquiet, comme Titus dans Incassable Kimmy Schmidt. Parce que même si cette décision particulière n’affecte que Meta, cela peut être une indication de la façon dont d’autres acquisitions de Big Tech se comporteront sous le contrôle des pays dont les règles antitrust ne favorisent pas autant les entreprises que les États-Unis.

C’est la première fois qu’un régulateur mondial annule une acquisition de Big Tech, et c’est un signe presque certain que ce ne sera pas la dernière.

La décision n’est pas une énorme surprise, car la Competition and Markets Authority (CMA), qui réglemente la concurrence au Royaume-Uni, a décidé en novembre dernier que Meta devrait vendre Giphy, affirmant que cela nuirait à la concurrence dans les médias sociaux comme dans publicité graphique. marchés. Pour l’affichage publicitaire, a déclaré l’AMC, l’achat de Meta a éliminé un concurrent potentiel, car Giphy avait une entreprise de publicité en pleine croissance que Meta a fermée lorsqu’elle a acheté l’entreprise. Pour les entreprises de médias sociaux, le raisonnement était que Meta pouvait refuser à leurs concurrents l’accès à l’une des recherches et bases de données GIF les plus populaires, ou qu’il pouvait les obliger à fournir des données utilisateur Meta pour utiliser les GIF de Giphy sur leurs propres plateformes.

Meta a fait appel de cette décision, mais mardi, la CMA a de nouveau décidé que l’acquisition devait être annulée. Cette fois, Meta a décidé de saisir sa balle et de rentrer chez lui, comme George Michael Bluth rentrant chez lui tristement développement arrêté. Bien que la décision provienne d’un régulateur britannique, Meta vendra les opérations mondiales de Giphy.

« Nous sommes déçus par la décision de l’AMC, mais acceptons la décision d’aujourd’hui comme le dernier mot sur la question. Nous travaillerons en étroite collaboration avec la CMA pour vendre Giphy”, a déclaré la société dans un communiqué.

Devoir se débarrasser de Giphy n’est peut-être pas la pire chose qui puisse arriver à Meta en ce moment. Les choses ont changé depuis 2020. Comme la plupart des entreprises, Meta cherche des moyens de réduire les dépenses, notamment en fermant des projets qui ne fonctionnent pas bien. Et les GIF sont apparemment en train de disparaître, certains les considérant comme un format obsolète utilisé par des personnes obsolètes. (Cela dit, le GIF a été déclaré “mort” il y a quelque temps – cet article de l’Atlantique date de 2012 – mais il est toujours bien vivant dans de nombreux coins d’Internet.) Bien que Meta n’aime pas qu’on lui dise quoi faire et a combattu le Royaume-Uni pendant des années pour tenter de garder Giphy, Meta pourrait ne pas être trop dévasté pour perdre dans ce cas particulier. De toute façon, les GIF n’ont pas vraiment leur place dans le métaverse.

Mais c’est toujours un changement pour Meta, qui auparavant ne semblait pas prendre le CMA très au sérieux. Il a été condamné à plusieurs reprises à une amende pour avoir enfreint l’ordonnance d’exécution initiale de l’AMC et pour avoir omis de fournir à l’autorité les mises à jour requises. L’AMC a déclaré que c’était la première fois qu’elle devait infliger une amende à une entreprise pour avoir délibérément refusé de fournir les informations nécessaires.

Les autres grandes entreprises technologiques devraient essayer de tirer les leçons de la perte de Meta, car les régulateurs mondiaux ne s’arrêteront probablement pas là.

Le Royaume-Uni est l’un des nombreux pays qui ont le désir et la capacité de freiner la domination de la Silicon Valley. Alors que les États-Unis ont été lents à adopter des lois antitrust et que leurs régulateurs sont limités dans ce qu’ils peuvent faire pour faire appliquer les lois antitrust dont ils disposent, l’Union européenne et le Royaume-Uni ont pris les devants. L’effort majeur de l’UE pour réglementer les Big Tech, la loi sur les marchés numériques, commence à entrer en vigueur en novembre. Sa loi sur les services numériques doit entrer en vigueur en 2024. Le Royaume-Uni a créé il y a deux ans sa propre unité dédiée aux marchés numériques dans le cadre de la CMA, qui, selon lui, “superviserait un nouveau régime réglementaire pour les entreprises numériques les plus puissantes”. Ailleurs dans le monde, l’Australie a adopté une loi obligeant Meta et Google à payer les éditeurs pour le contenu hébergé sur leurs plateformes, et les deux sociétés paient. Apple a cédé du terrain sur ses règles de l’App Store à certains pays qui ont adopté des lois l’obligeant à autoriser des choses comme les services de paiement tiers.

Si en 2024 vous voyez un port de charge USB-C sur votre iPhone là où il y avait un port Lightning propriétaire, c’est probablement le résultat de la décision de l’UE d’exiger que les appareils utilisent un port de charge commun.

Et en ce qui concerne les acquisitions de Big Tech, certaines d’entre elles pourraient subir le même sort que Meta et Giphy. L’acquisition massive d’Activision par Microsoft fait actuellement l’objet d’une enquête par la CMA, par exemple. L’échec n’est pas garanti : la CMA a approuvé d’autres acquisitions récentes de Big Tech, telles que l’achat de Kustomer par Meta, et l’autorité de la concurrence de l’UE a approuvé l’achat de MGM par Amazon.

Alors que les tentatives aux États-Unis d’adopter une législation antitrust axée sur les grandes technologies sont en grande partie au point mort et ne devraient pas passer cette session, ses organismes d’application de la loi s’efforcent de poursuivre les prises de contrôle des grandes technologies qui, selon eux, violent les lois antitrust. La Federal Trade Commission cherche à forcer Meta à vendre Instagram et WhatsApp dans un procès et à bloquer l’acquisition d’un développeur d’applications VR dans un autre.

Après avoir annoncé sa décision d’annuler l’accord avec Giphy, Meta s’est assuré de souligner qu’il n’arrêterait pas d’acquérir des entreprises. “Nous continuerons d’évaluer les opportunités, y compris par le biais d’acquisitions, pour apporter l’innovation et le choix à davantage de personnes au Royaume-Uni et dans le monde”, a déclaré la société dans un communiqué.

Nous verrons si Meta a toujours le même appétit pour engloutir des concurrents plus petits et, si c’est le cas, à quel point les gens au Royaume-Uni et dans le monde vont repousser.



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