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Des vagues de chaleur brûlent l’Irak alors que la crise politique prolongée se poursuit | informations

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Bagdad, Irak – Dans la chaleur torride de l’été irakien, des milliers de personnes se sont rassemblées vendredi dans la zone verte de Bagdad pour une prière de masse.

Certains se sont enveloppé le visage dans des tissus imbibés d’eau, d’autres ont apporté de l’eau en bouteille à verser sur leur tête, beaucoup ont porté des parapluies, le tout dans le but d’atténuer la chaleur torride.

Alors que le soleil tapait sur les foules de milliers de personnes qui s’entassaient sur la place en grande partie nue du centre de Bagdad, certains ont commencé à s’évanouir.

“Il faisait tellement chaud”, a déclaré Haafez Alobaidi à Al Jazeera après la prière appelée par l’influent dirigeant chiite Muqtada al-Sadr.

“Quand l’air était calme, j’avais l’impression d’être rôti dans un four”, a déclaré Alobaidi.

“Quand il y avait une brise, j’avais l’impression qu’un sèche-cheveux soufflait sur mon visage… avec toute sa force”, a-t-il déclaré.

“Vous pensiez que vivre en Irak vous habituerait à ce genre de temps, mais non, aucun être humain ne devrait vivre par ce temps.”

Des vagues de chaleur déferlent sur l’Irak.

Les températures ont grimpé à près de 50 degrés Celsius à Bagdad presque quotidiennement, et dans la ville méridionale de Bassorah, les températures ont approché les 53 degrés, dangereusement élevées dans un pays qui souffre d’un manque chronique d’infrastructures et de services de base, et qui est également impliqué dans un crise politique.

Chaque été, l’Irak subit des vagues de chaleur d’intensité variable, et cette année ne fait pas exception.

Mais cette année, la chaleur intense a également été exacerbée par une crise politique houleuse : une impasse au parlement qui a paralysé le pays, laissant même l’Irak sans budget gouvernemental pour allouer correctement les dépenses aux services essentiels comme l’approvisionnement en électricité.

Depuis les élections parlementaires de l’année dernière, l’Irak a enduré plus de 300 jours sans gouvernement.

‘Tous pour Muqtada!’

Bien qu’il ait remporté la majorité des sièges au parlement, al-Sadr n’a pas réussi à former un gouvernement à son goût. Plus tard, il a retiré ses représentants du parlement, conduisant à une impasse politique.

Al-Sadr a récemment flirté avec l’idée d’organiser une autre élection. Ses partisans ont pris d’assaut le bâtiment du parlement à Bagdad le week-end dernier et y sont toujours occupés, ce qui complique davantage la crise politique.

Alobaidi, qui a participé à la prière de masse de vendredi et a également aidé à prendre d’assaut le parlement, a déclaré que cet effort lui avait presque causé un coup de chaleur.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il continuait à protester dans une chaleur aussi torride, Alobaidi a levé le bras et a dit : « Tout pour Muqtada !

Dans ce contexte de journées torrides et de crise politique houleuse, il y a un gouvernement intérimaire qui, selon la loi, ne peut pas établir de budget, pas même pour le secteur critique de l’électricité du pays.

Actuellement à la tête de ce gouvernement depuis mai 2020, Mustafa al-Kadhimi est sévèrement limité dans ce qu’il peut faire avec les finances de l’État.

Le 15 mai, la Cour suprême fédérale irakienne a statué que le gouvernement intérimaire actuel ne pouvait mettre en œuvre des projets que sur la base du budget fixé pour l’année dernière, et uniquement sur une base mensuelle au prorata.

L’Irak, un pays riche en pétrole, exporte des quantités record de pétrole et génère des revenus croissants pour le pays en raison de l’invasion russe de l’Ukraine et de la crise pétrolière mondiale.

Cependant, avec des restrictions sur les allocations budgétaires en raison de l’impasse politique, le gouvernement est incapable de puiser dans ces réserves croissantes de richesse accumulées ces derniers mois, car les ministères du gouvernement sont aux prises avec des déficits budgétaires.

Le ministère irakien de l’Électricité a récemment annoncé l’état d’urgence alors que le pays continue de lutter contre les pics de demande d’électricité en été et une alimentation électrique moins qu’adéquate.

Le ministère a annoncé le 30 juillet qu’il avait atteint un niveau d’approvisionnement sans précédent avec une puissance de sortie atteignant 23,25 gigawatts, ce qui est encore loin de la quantité d’énergie nécessaire pour permettre aux gens de traverser le rude été. Selon le ministère, la demande d’électricité à l’été 2022 atteindra un record de 34,18 gigawatts.

“Tout simplement impossible de faire quoi que ce soit”

Les pénuries d’électricité ont plusieurs causes, a déclaré Yaser al-Maleki, économiste de l’énergie et analyste du Golfe au Middle East Economic Survey.

“[There are] d’anciennes centrales électriques confrontées à des difficultés mécaniques, ou des centrales censées fonctionner au gaz mais qui fonctionnent maintenant au pétrole liquide », a déclaré al-Maleki à Al Jazeera.

« Mais en même temps, le ministère n’est tout simplement pas préparé aux demandes de l’été parce qu’il n’a pas de budget.

« Que vont-ils faire pour l’été 2023 quand la demande augmente ? Allons-nous passer encore deux cents jours sans gouvernement ? Je demande.

Le manque d’approvisionnement énergétique adéquat se fait sentir dans toute la société irakienne, où beaucoup ont été privés des moyens de se rafraîchir à mesure que les températures augmentent.

Dans les provinces du sud de l’Irak, y compris Bassorah, dans la nuit du 5 août, alors que la température dépassait les 40 degrés Celsius, une panne de la ligne électrique de Bassorah qui alimente Nasiriyah a provoqué la fermeture complète de toutes les centrales électriques de Bassorah. La ville a été plongée dans l’obscurité avant que le courant ne soit progressivement rétabli aux premières heures du 6 août.

Il y a aussi une pénurie d’électricité persistante dans la capitale. Dans le district de Mustansiriyah, au nord-est de Bagdad, par exemple, le réseau national n’a pu fournir aux ménages qu’environ six à huit heures d’électricité par jour, selon plusieurs habitants.

Pour les familles plus aisées, les générateurs privés peuvent combler les lacunes énergétiques. Le coût de fonctionnement des générateurs varie en fonction de la quantité d’énergie consommée, mais de nombreuses personnes qui ont parlé à Al Jazeera ont déclaré qu’elles pourraient dépenser entre 100 et 150 dollars par mois pour un approvisionnement en électricité relativement stable.

Ahmad al-Zangana, un habitant du quartier, a déclaré qu’il utilise un générateur pour faire fonctionner un climatiseur la nuit.

« Mais cela me coûte 150 $ par mois ; Je ne fais ça qu’en été parce que c’est trop cher”, a-t-il déclaré.

Pour la grande majorité, payer un prix aussi élevé pour l’électricité produite par le secteur privé n’est pas une option. Ils doivent trouver des moyens de résister à la chaleur.

Un garçon verse de l'eau lors de son rassemblement Muqtada al-Sadr pour la prière de masse du vendredi 5 août 2022. [Alaa al-Marjani/Reuters]
Un garçon se verse de l’eau sur le visage alors que les gens se rassemblent pour une prière de masse le vendredi 5 août 2022. [Alaa al-Marjani/Reuters]

Yaser Zalzaly, avec sa femme et ses deux enfants, s’est assis dans le parc Abu Nuwas, sur les rives du Tigre, dans le centre de Bagdad, après que la chaleur de midi a commencé à s’apaiser.

En regardant ses enfants jouer dans l’eau, Zalzaly a raconté comment l’approvisionnement en électricité de sa maison avait été réduit à seulement quatre heures par jour.

Il était presque 20 heures et la température était encore de 44 degrés Celsius.

“Il est tout simplement impossible de faire quoi que ce soit dans la maison”, a-t-il déclaré en utilisant un magazine comme ventilateur pour générer de la brise.

“Nous venons ici tous les soirs juste pour récupérer la chaleur piégée dans notre maison.”



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