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Des temps turbulents pour Truss alors que les conservateurs complotent une mutinerie contre le dirigeant britannique

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Lorsque Liz Truss s’est présentée à la tête de la Grande-Bretagne cet été, un allié a prédit que ses premières semaines au pouvoir seraient mouvementées.

Mais peu étaient préparés à l’ampleur du bruit et de la fureur, et encore moins Truss elle-même.

En seulement six semaines, les politiques économiques libertaires du Premier ministre ont déclenché une crise financière, une intervention d’urgence de la banque centrale, de multiples revirements et le limogeage de son chef du Trésor.

Maintenant, Truss fait face à une mutinerie au sein du Parti conservateur au pouvoir qui laisse sa direction en suspens.

Le législateur conservateur Robert Halfon s’est plaint dimanche que ces dernières semaines avaient apporté “une histoire d’horreur après l’autre”.

“Le gouvernement a ressemblé à des djihadistes libertaires et a traité tout le pays comme une sorte de souris de laboratoire dans laquelle mener des expériences de marché ultra, ultra libre”, a-t-il déclaré à Sky News.

Ce n’est pas comme si la fête n’avait pas été prévenue. Au cours de la campagne d’été pour diriger les conservateurs, Truss s’est qualifiée de perturbatrice qui défierait «l’orthodoxie» économique.

Il a promis qu’il réduirait les impôts et les formalités administratives et stimulerait la croissance de l’économie morose de la Grande-Bretagne.

Son rival, l’ancien chef du Trésor Rishi Sunak, a fait valoir que des réductions d’impôts immédiates seraient imprudentes au milieu des ondes de choc économiques de la pandémie de coronavirus et de la guerre en Ukraine.

Les 172 000 membres du Parti conservateur, dont la plupart sont âgés et riches, ont préféré la vision du renforcement de Truss. Il a remporté 57% des voix des députés pour devenir chef du parti au pouvoir le 5 septembre.

Le lendemain, la reine Elizabeth II l’a nommée Premier ministre dans l’un des derniers actes du monarque avant sa mort le 8 septembre.

Les premiers jours de mandat de Truss ont été éclipsés par une période de deuil national pour la reine. Puis, le 23 septembre, le chef du Trésor, Kwasi Kwarteng, a annoncé le plan économique que lui et Truss avaient élaboré.

Il comprenait 45 milliards de livres (50 milliards de dollars) de réductions d’impôts, y compris une réduction de l’impôt sur le revenu pour les hauts revenus, sans évaluation de la façon dont le gouvernement les paierait.

Truss faisait ce qu’elle et ses alliés avaient dit qu’elle ferait. Le chef du groupe de réflexion libertaire Mark Littlewood a prédit au cours de l’été qu’il y aurait des “feux d’artifice” alors que le nouveau Premier ministre ferait passer la réforme économique à “une vitesse absolument vertigineuse”.

Pourtant, l’ampleur de l’annonce a pris les marchés financiers et les experts politiques par surprise.

“Beaucoup d’entre nous s’attendaient à tort à ce que cela change après avoir remporté la course à la direction comme le font de nombreux présidents après avoir remporté les primaires”, a déclaré Tim Bale, professeur de politique à l’Université Queen Mary de Londres. « Mais elle n’a pas fait ça. Elle pensait vraiment ce qu’elle disait.”

La livre est tombée à un niveau record par rapport au dollar américain et le coût des emprunts publics a grimpé en flèche.

La Banque d’Angleterre a été forcée d’intervenir pour acheter des obligations d’État et empêcher la crise financière de se propager à l’ensemble de l’économie.

La banque centrale a également averti que les taux d’intérêt devront augmenter encore plus rapidement que prévu pour freiner l’inflation oscillant autour de 10%, laissant des millions de propriétaires confrontés à d’énormes augmentations des versements hypothécaires.

Jill Rutter, chercheur principal au groupe de réflexion de l’Institute of Government, a déclaré que Truss et Kwarteng avaient commis une série “d’erreurs directes” avec leur programme économique.

“Ils n’auraient pas dû montrer leur mépris des institutions économiques aussi clairement”, a-t-il déclaré. «Je pense qu’ils ont peut-être écouté les conseils. Et je pense que l’une des choses qu’ils se sont trompées a été d’annoncer une partie du paquet, les réductions d’impôts… sans le côté dépenses de l’équation.”

Au fur et à mesure que le contrecoup augmentait, Truss a commencé à laisser tomber des parties du paquet dans le but de rassurer son parti et les marchés. La réduction d’impôt pour les hauts revenus a été abandonnée au milieu de la conférence annuelle du Parti conservateur début octobre alors que le parti se révoltait.

Ce n’était pas suffisant. Vendredi, Truss a renvoyé Kwarteng et a remplacé son ami et allié de longue date par Jeremy Hunt, qui a été secrétaire à la Santé et secrétaire aux Affaires étrangères dans les gouvernements conservateurs de David Cameron et Theresa May.

Dans une conférence de presse brève et lugubre, le Premier ministre a reconnu que “des parties de notre mini-budget sont allées plus loin et plus vite que les marchés ne l’avaient prévu”.

Il a annulé une baisse prévue de l’impôt sur les sociétés, un autre pilier de son plan économique, pour “rassurer les marchés sur notre discipline budgétaire”.

Truss reste Premier ministre de nom, mais le pouvoir au sein du gouvernement est passé à Hunt, qui a signalé qu’il prévoyait de déchirer une grande partie de son plan économique restant lorsqu’il fera une déclaration budgétaire à mi-parcours le 31 octobre.

Il a déclaré que des augmentations d’impôts et des réductions des dépenses publiques seront nécessaires pour restaurer la crédibilité budgétaire du gouvernement.

Pourtant, Hunt a insisté dimanche: “Le Premier ministre est en charge.”

« Elle a écouté. elle a changé. Elle a été prête à faire la chose la plus difficile en politique, qui est de changer de cap”, a déclaré Hunt à la BBC.

Le Parti conservateur dispose toujours d’une large majorité au Parlement et dispose théoriquement de deux ans avant la tenue d’élections nationales. Les sondages suggèrent qu’une élection serait un doozy pour les conservateurs, les travaillistes remportant une large majorité.

Les législateurs conservateurs débattent de l’opportunité d’essayer de remplacer leur chef pour la deuxième fois cette année.

En juillet, le parti a évincé le Premier ministre Boris Johnson, qui les a menés à la victoire en 2019, lorsque des scandales éthiques en série ont pris au piège son administration.

Maintenant, beaucoup d’entre eux ont des remords d’acheteur pour leur remplacement.

Selon les règles du parti, Truss est à l’abri d’un défi à la direction pendant un an, mais certains législateurs conservateurs pensent qu’elle pourrait être forcée de démissionner si le parti peut s’entendre sur un successeur.

Le rival vaincu Sunak, la chef de la Chambre des communes Penny Mordaunt et le populaire secrétaire à la Défense Ben Wallace font partie des noms mentionnés comme remplaçants possibles. Johnson, qui reste législateur, a également des partisans.

Le secrétaire au Trésor Andrew Griffith a fait valoir dimanche que Truss devrait avoir une chance d’essayer de rétablir l’ordre.

“C’est un moment où nous avons besoin de stabilité”, a-t-il déclaré à Sky News. “Les gens à la maison s’arrachent les cheveux au niveau de l’incertitude. Ce qu’ils veulent voir, c’est un gouvernement compétent qui se met au travail.

(PA)



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