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Des millions de personnes doivent évacuer alors que la Floride se prépare à l’ouragan Ian

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Les habitants de la côte du golfe de Floride ont embarqué mardi dans leurs maisons, rangé leurs véhicules et se sont dirigés vers des terrains plus élevés à l’approche de l’ouragan Ian, menaçant d’apporter une onde de tempête mortelle et plus d’un pied de pluie dans certaines régions.

Avant de se diriger vers la Floride, l’ouragan Ian a frappé Cuba, forçant des évacuations, coupant l’électricité à des centaines de milliers de personnes et inondant des villages de pêcheurs.

Quelque 2,5 millions de Floridiens faisaient l’objet d’ordres d’évacuation ou d’avertissements, la tempête en expansion étant sur le point de toucher terre en tant qu’ouragan de catégorie 3 mercredi soir quelque part le long de la côte du golfe. Une tempête de catégorie 3 présente des vents maximums soutenus allant jusqu’à 129 miles par heure (208 km par heure).

La zone au sud de Tampa, près de Sarasota, était l’endroit le plus probable pour que l’œil touche terre, a déclaré le National Hurricane Center mardi après-midi, tout en soulignant qu’il était trop tôt pour en être sûr. Cette région, qui abrite des kilomètres de plages de sable et des dizaines d’hôtels de villégiature, est la préférée des retraités et des vacanciers.

“Je sais que je devrais avoir peur de celui-ci, mais je suis trop occupé pour avoir peur. Je sais juste que nous devons y aller”, a déclaré John O’Leary, un pianiste de jazz de Tampa, alors que lui et sa femme chargeaient de la nourriture. . , de l’eau et des photos de famille dans sa voiture avant de se diriger vers la maison de sa mère à Palm Harbor, à 40 km à l’ouest.

O’Leary, 36 ans, était l’un des milliers d’automobilistes qui ont pris la route alors qu’ils fuyaient les zones basses dans l’espoir d’éviter une onde de tempête potentiellement mortelle qui, selon les prévisionnistes, pourrait atteindre 12 pieds (3,7 mètres) dans la région de Sarasota.

“Il y a encore de l’incertitude quant à l’endroit exact où il va toucher terre, mais comprenez que les impacts vont être beaucoup, beaucoup plus larges que l’endroit où l’œil de la tempête touche terre”, a déclaré le gouverneur Ron DeSantis.

Melissa Wolcott Martino, rédactrice en chef à la retraite, a également tenu compte des avertissements alors qu’elle se précipitait pour emballer son véhicule avec ses objets de valeur, deux chats et un lapin, tôt mardi avant le passage de l’ouragan.

“Je n’avais pas particulièrement peur jusqu’à ce que je voie la trajectoire de la tempête ce matin”, a déclaré Martino, 78 ans, alors qu’elle se préparait à se rendre au domicile de son fils au nord de Tampa. “On dirait que l’œil va passer juste au-dessus de notre maison. Maintenant j’ai peur alors on s’en va.”

Si Ian frappait Tampa, ce serait le premier ouragan à toucher terre dans la région depuis la tempête de Tarpon Springs en 1921.

Malgré les avertissements et les ordres, certains habitants ont refusé d’évacuer. “Je reste”, a déclaré Vanessa Vazquez, 50 ans, ingénieur logiciel à Saint-Pétersbourg. “J’ai quatre chats et je ne veux pas les stresser. Et nous avons une maison solide.”

Il pourrait également s’avérer être l’un des plus coûteux, les dernières simulations montrant le coût estimé des dommages causés par les tempêtes et d’autres impacts allant de 38 milliards de dollars à plus de 60 milliards de dollars, selon la trajectoire exacte et l’intensité, a déclaré Enki Research sur son blog. mardi.

Fermetures, coupures de courant

Trois douzaines de districts scolaires ont fermé mardi ou devaient fermer mercredi, selon le Florida Department of Education. De nombreuses écoles sont également utilisées comme abris pendant la tempête et ses conséquences.

L’aéroport international de Saint-Pétersbourg-Clearwater, situé sur une péninsule vulnérable à l’est de Tampa Bay, a cessé ses activités à 13 heures mardi et l’aéroport international de Tampa fermera à 17 heures L’aéroport international d’Orlando n’a pas l’intention de fermer, mais les autorités disent qu’elles le font en surveillant le tempête.

Tampa Electric a averti les clients de se préparer à des “pannes prolongées”. La société instituera une “fermeture ciblée” du service dans une partie du centre-ville de Tampa, à la périphérie ouest de la ville. Cette zone a déjà été évacuée.

Le comté de Hillsborough, qui comprend Tampa, a ouvert 45 abris d’évacuation, enregistrant plus de 600 personnes et leurs animaux de compagnie, a déclaré le directeur de la gestion des urgences, Tim Dudley.

Disney World a fermé plusieurs attractions avant la tempête, tandis que les Buccaneers de Tampa Bay de la Ligue nationale de football ont déménagé à Miami, où ils s’entraîneront cette semaine avant leur match contre les Chiefs de Kansas City dimanche.

(Reuters)



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