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Des milliers de personnes piégées dans des maisons inondées en Floride alors que Ian retrouve la force de l’ouragan

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Les équipes de secours ont piloté des bateaux et parcouru des rues inondées jeudi pour sauver des milliers de Floridiens coincés entre des maisons inondées et des bâtiments détruits laissés par l’ouragan Ian, qui a traversé l’océan Atlantique et s’est déplacé vers d’autres terres en Caroline du Sud.

Quelques heures après s’être affaibli en tempête tropicale alors qu’il traversait l’enclave de Floride, Ian a retrouvé la force de l’ouragan jeudi soir après avoir émergé au-dessus de l’océan Atlantique. Le National Hurricane Center a prédit qu’il toucherait terre en Caroline du Sud en tant qu’ouragan de catégorie 1 vendredi.

La dévastation infligée à la Floride a commencé à devenir apparente un jour après que Ian a frappé comme un ouragan monstre de catégorie 4 et l’une des tempêtes les plus violentes à avoir jamais frappé les États-Unis.Il a inondé des maisons sur les deux côtes de l’État et coupé le seul pont menant à une barrière. island, détruit une jetée historique au bord de l’eau et laissé 2,67 millions de foyers et d’entreprises de Floride sans électricité, soit près d’un quart des clients des services publics.

Au moins un homme a été confirmé mort en Floride, tandis que deux autres sont morts à Cuba après que l’ouragan a frappé l’île mardi.

Des photos aériennes de la région de Fort Myers, à quelques kilomètres à l’ouest de l’endroit où Ian a touché terre, montraient des maisons arrachées à leurs dalles et déposées au milieu de débris écrasés. Les commerces près de la plage ont été complètement emportés, laissant derrière eux des débris tordus. Des quais brisés flottaient à des angles étranges le long de bateaux endommagés et des incendies couvaient sur des terrains où se trouvaient autrefois des maisons.

“Je ne sais pas comment quelqu’un aurait pu survivre là-bas”, a déclaré William Goodson au milieu des décombres du parc de maisons mobiles à Fort Myers Beach, où il a vécu pendant 11 ans.

L’ouragan a déchiré le parc d’environ 60 maisons, dont beaucoup, y compris la maison simple largeur de Goodson, ont été détruites ou vandalisées de façon irréparable. En pataugeant dans l’eau jusqu’à la taille, Goodson et son fils ont poussé deux poubelles contenant le peu qu’elle pouvait récupérer de ses affaires : un climatiseur portable, des outils et une batte de baseball.

La route de Fort Myers était jonchée d’arbres cassés, de remorques à bateaux et d’autres débris. Les voitures ont été laissées à l’abandon sur la route, s’étant arrêtées lorsqu’une onde de tempête a inondé leurs moteurs.

“Nous n’avons jamais vu d’onde de tempête de cette ampleur”, a déclaré le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, lors d’une conférence de presse. “La quantité d’eau qui a augmenté, et qui continuera probablement d’augmenter aujourd’hui même après le passage de la tempête, est essentiellement une inondation de 500 ans.”

Après avoir quitté la Floride sous forme de tempête tropicale jeudi et pénétré dans l’océan Atlantique au nord de Cap Canaveral, Ian s’est renforcé dans un ouragan avec des vents de 75 mph (120 km/h). Le centre des ouragans prévoyait qu’il continuerait de se renforcer avant d’atteindre la Caroline du Sud vendredi, mais il resterait une tempête de catégorie 1.

Un avertissement d’ouragan a été émis pour la côte de la Caroline du Sud et a été étendu à Cape Fear sur la côte sud-est de la Caroline du Nord. Avec des vents de force tempête tropicale atteignant 415 miles (667 kilomètres) de son centre, Ian devrait pousser une onde de tempête de 5 pieds (1,5 mètre) dans les zones côtières de la Géorgie et des Carolines. Des pluies allant jusqu’à 8 pouces (20,32 centimètres) menaçaient d’inondations de la Caroline du Sud à la Virginie.

Les shérifs du sud-ouest de la Floride ont déclaré que les centres 911 étaient inondés par des milliers d’appelants bloqués, certains avec des urgences potentiellement mortelles. La Garde côtière américaine a commencé les efforts de sauvetage quelques heures avant l’aube sur les îles-barrières près de l’endroit où Ian a frappé, a déclaré DeSantis. Plus de 800 membres d’équipes fédérales de recherche et de sauvetage en milieu urbain se trouvaient également dans la région.

Dans la région d’Orlando, les pompiers du comté d’Orange ont utilisé des bateaux pour atteindre les habitants d’un quartier inondé. Une photo publiée par le département sur Twitter montrait un pompier portant quelqu’un dans ses bras dans de l’eau jusqu’aux genoux. Dans une maison de retraite de la région, les patients ont été transportés sur des civières à travers les eaux de crue jusqu’à un bus en attente.

Parmi les personnes secourues se trouvait Joseph Agboona. “Nous étions heureux de sortir”, a-t-il déclaré après avoir attrapé deux sacs d’affaires alors que l’eau montait à travers les fenêtres de sa maison d’Orlando. “C’était très, très mauvais.”

À Fort Myers, la famille de Valerie Bartley a passé des heures désespérées à tenir une table de salle à manger contre leur porte-fenêtre, craignant que la tempête qui faisait rage à l’extérieur “ne déchire notre maison”.

“J’étais terrifié”, a déclaré Bartley. “Ce que nous avons entendu, c’est que des bardeaux et des débris de tout le quartier ont frappé notre maison.”

La tempête a arraché les écrans du patio et cassé un palmier dans la cour, a déclaré Bartley, mais a laissé le toit intact et sa famille indemne.

À Fort Myers, certaines personnes ont quitté les abris pour rentrer chez elles jeudi après-midi. De longues files d’attente se sont formées dans les stations-service et un Home Depot a ouvert ses portes, laissant entrer quelques clients à la fois.

Frank Pino était près de la fin de la ligne, avec environ 100 personnes devant lui.

“J’espère qu’ils laisseront quelque chose”, a déclaré Pino, “parce que j’ai besoin de presque tout.”

Les autorités ont confirmé au moins un décès en Floride: un homme de 72 ans à Deltona qui est tombé dans un canal alors qu’il utilisait un tuyau pour vider sa piscine sous une pluie battante, a déclaré le bureau du shérif du comté de Volusia. Deux autres décès causés par la tempête ont été signalés à Cuba.

Le shérif du comté de Lee, Carmine Marceno, a déclaré que son bureau avait du mal à répondre à des milliers d’appels au 911 dans la région de Fort Myers, mais que de nombreuses routes et ponts étaient impraticables.

Les équipes d’urgence ont scié les arbres abattus pour atteindre les personnes bloquées. Beaucoup dans les zones les plus durement touchées n’ont pas pu appeler à l’aide en raison de pannes d’électricité et de téléphones portables.

Une section de la chaussée de Sanibel est tombée dans la mer, coupant l’accès à l’île-barrière où vivent 6 300 personnes. On ne savait pas combien ont tenu compte des ordres d’évacuation, mais le directeur de la gestion des urgences du comté de Charlotte, Patrick Fuller, a exprimé un optimisme prudent.

Aucun décès ni blessé n’a été confirmé dans le comté, et les survols des îles-barrières montrent que “l’intégrité des maisons est bien meilleure que ce à quoi nous nous attendions”, a déclaré Fuller.

Au sud de l’île de Sanibel, la jetée historique du front de mer de Naples a été détruite, même avec les pieux en dessous arrachés. “Pour le moment, il n’y a pas de quai”, a déclaré la commissaire du comté de Collier, Penny Taylor.

À Port Charlotte, une salle d’urgence d’un hôpital a été inondée et des vents violents ont arraché une partie du toit, envoyant de l’eau jaillir dans l’unité de soins intensifs. Des patients plus malades, certains sous ventilateurs, se sont blottis sur les deux étages intermédiaires alors que le personnel se préparait à l’arrivée des victimes de la tempête, a déclaré le Dr Birgit Bodine de l’hôpital HCA Florida Fawcett.

Ian a percuté la Floride avec des vents de 150 mph (241 km/h) qui l’ont égalé au cinquième ouragan le plus puissant de l’histoire des États-Unis.

Alors que les scientifiques évitent généralement de blâmer le changement climatique pour des tempêtes spécifiques sans analyse détaillée, la destruction aquatique d’Ian correspond à ce que les scientifiques ont prédit pour un monde plus chaud : des ouragans plus forts et plus humides, mais pas nécessairement plus.

“Cette chose de très, très fortes pluies est quelque chose que nous nous attendions à voir à cause du changement climatique”, a déclaré Kerry Emanuel, scientifique de l’atmosphère au MIT. “Nous verrons plus de tempêtes comme Ian.”

(PA)



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