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Corps et esprit : Williamson vs. Kelly sera une bataille de force physique et mentale

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À un peu plus de cinq semaines de la lutte pour le titre britannique des super-welters, les rivaux du Nord-Est Troy Williamson et Josh Kelly commencent leurs jeux d’esprit, écrit Elliot Worsell.

Il semble inévitable que le mot «force» soit utilisé bien avant le combat du 2 décembre entre le champion britannique des super-welters Troy Williamson et son rival du nord-est Josh Kelly.

Un mot qui n’est jamais facile à définir, quand il s’agit de ce combat, il doit mettre l’accent à la fois sur la force physique des deux combattants impliqués et aussi, d’égale importance, sur leur force mentale. Pour Kelly, 12-1-1 (7), vous avez l’impression que le côté mental du jeu est tout aussi important que le physique, tandis que pour Williamson, 19-0-1 (14), une grande partie de sa confiance vient de la conviction que Kelly, un ancien poids welter, ne pourra pas l’égaler physiquement lorsque le couple se rencontrera à Newcastle en décembre.

Très probablement, le gagnant, comme toujours, sera celui qui dominera à la fois les aspects mental et physique du jeu. Jusque-là, cependant, les deux chercheront à renforcer ces aspects, le corps et l’esprit, dans les cinq semaines précédant le combat.

“Je suis détendu à ce sujet”, a déclaré Kelly, le challenger, nouvelles de boxe à la conférence de presse de mardi pour annoncer le combat. « Je me sens prêt et confiant. Ce n’est pas différent (de ses deux combats précédents cette année). J’ai l’impression d’être dans un bon état d’esprit et je n’ai pas vraiment besoin d’en sortir. Même si je n’ai eu que 13 combats professionnels, j’ai assez d’expérience pour faire face à tout cela.

“Tout cela fait partie du processus”, a-t-il déclaré à propos de l’intérêt croissant pour le combat contre Williamson. « Tout cela fait partie du spectacle. Vous devez y aller doucement et simplement vous détendre et rendre tout amusant. En fin de compte, tout est juste pour construire ce combat.

« J’ai l’impression d’avoir beaucoup plus d’expérience que lui dans ces situations. Je suis trop expérimenté et trop intelligent pour laisser quelqu’un m’embêter.”

La familiarité engendre beaucoup de choses, y compris le mépris. Il fournit également un aperçu et une connaissance des boutons à appuyer et des bogues à exploiter, ce que Williamson sait mieux que la plupart.

“Nous avons passé beaucoup de temps ensemble, voyageant vers de nombreux tournois dans le train”, a-t-il déclaré. NE. “J’étais à Sheffield et je l’ai formé. Nous avons fait de nombreux rounds de combat.

“En dehors de la boxe, j’aime Josh. C’est un bon garçon. Mais c’est un business, non ? C’est le jeu de la douleur. Il faut mettre l’amitié de côté. Ensuite, nous pouvons nous serrer la main et redevenir amis. Il n’y a rien de personnel. C’est juste une entreprise. C’est mon travail.”

En parlant d’affaires, il n’est pas nécessaire de rappeler à Williamson à quel point il est important pour un combattant de commercialiser et de promouvoir, que ce soit auprès des fans en ligne ou des fans qui affluent vers les stades de football à travers le pays chaque week-end. C’est pour cette raison qu’il comprend la décision de Kelly de s’aligner sur le Sunderland Football Club, l’équipe de sa ville natale, même s’il a du mal à croire que Kelly ait un réel intérêt pour le football.

“Il a dit (dans une interview précédente) qu’il ne se souciait pas du football, mais quel genre d’homme ne se souciait pas du football?” dit Williamson. « Nous aimons tous le football, n’est-ce pas ? C’est tout faux. Maintenant, tout à coup, c’est un fan de Sunderland ; Au cours des deux dernières semaines, il a été un fervent fan de Sunderland.

Williamson, 31 ans, a poursuivi: «J’ai porté un haut de Newcastle lors de son dernier combat (en juillet), mais tous ceux qui me connaissent savent ce que je faisais. Je n’ai jamais dit que je soutenais Newcastle. J’ai juste utilisé le haut pour passer sous sa peau et ébouriffer quelques plumes. Cela a évidemment fonctionné. Tout le monde sait que je viens de Darlington et que je m’entraîne à Middlesbrough.”

Troy Williamson célèbre l’arrêt de Ted Cheeseman (Mark Robinson Matchroom Boxing)

De ses séances de combat susmentionnées, Kelly admet qu’elle se souvient de très peu. Cependant, il se souvient d’avoir pris le dessus: “Je suis au-dessus d’eux”, ce qui lui donne une partie de sa confiance en lui avant que le duo ne se réunisse dans un sens plus compétitif avant la fin de l’année. Cette croyance est encore renforcée par un récent passage au super poids welter, une division dans laquelle il se sent plus à l’aise que jamais.

“J’ai l’impression que c’est mon poids naturel”, a-t-il déclaré. «C’est agréable de pouvoir se concentrer sur un adversaire et un combat à venir au lieu de devoir se concentrer sur ces choses et de prendre du poids. Le dernier combat (contre Lucas Bastida en juillet) semblait de toute façon être le plus gros des deux. C’est définitivement mon poids naturel, je n’avais qu’à suivre les étapes pour en arriver là. Je suis beaucoup plus à l’aise ici.”

Mieux que confortable, Kelly se sent plus forte. Il se sent plus fort qu’il ne l’était lorsqu’il a concouru en tant que poids welter et, de plus, il espère se sentir plus fort que Troy Williamson lorsque les deux se rapprocheront à Newcastle.

“Évidemment, c’est un gars fort, mais je pense que je vais être physiquement plus fort que lui en ce qui concerne le poids, car il a des problèmes de poids”, a déclaré Kelly. “Je pense qu’il sera surpris et je pense que beaucoup de gens sous-estiment ma force. Mais je m’entraîne avec des super-moyens et des mi-lourds et je peux les repousser. Il faut plus d’une technique pour le faire. Il ne s’agit pas seulement d’être physiquement fort ou grand. Il s’agit d’être capable de manœuvrer dans des positions et d’imposer sa force aux gens.”

Pris entre amusé et insulté, Williamson, entendant l’affirmation de Kelly, ne put que rire.

“Je pense que c’est complètement ridicule”, a-t-il répondu. « Ce n’est pas difficile pour moi de prendre du poids. Je mange et dors en boxe et je ne fais jamais la fête ou quelque chose comme ça. J’aurai eu 10 semaines pour prendre du poids et n’ai pas pris de poids (depuis son dernier combat). Si vous regardez mon dernier combat (en septembre), j’étais 12 pierre 3 et pas gros. Il ne pesait que 12 pierres car je n’avais qu’une semaine de préavis. Je vais faire le poids cette fois mieux que jamais.

«Je pense qu’il a eu deux combats chez les poids welters juniors. Il n’a vraiment combattu personne sur 11 Stone. Vous le mettez avec les adversaires que j’ai combattus à ce poids et je ne pense pas que cela fera le travail.”

En plus de la force, la «résistance» est un autre mot qui est souvent utilisé en ce qui concerne ces deux-là, en particulier de la part de Williamson. Il s’est appuyé sur sa propre ténacité pour traverser des combats contre Ted Cheeseman et Mason Cartwright, et pas seulement cela, il soupçonne que c’est quelque chose qui manque à Kelly, quelqu’un qu’il appelle “très talentueux”.

“Je ne pense pas qu’il aime quand ça devient difficile”, a déclaré Williamson. « Il aime jouer le jeu à son rythme. Quand les choses deviennent difficiles et qu’ils l’interrompent et le sortent de sa zone de confort, je ne pense pas qu’il puisse s’en sortir.

«J’ai la taille, la force, la puissance de frappe, la forme physique et la détermination qui me conviennent. Aussi la faim, si je suis honnête. Cela se voit dans mes combats précédents, où j’étais sur le tapis et je me suis levé et j’ai terminé le travail. Mais quand il a eu des moments difficiles dans les combats, il est à moitié embouteillé et le coin a jeté l’éponge. J’ai l’impression que ce sera un facteur important lorsque nous nous battrons.

Josh Kelly est revenu sur le ring contre Peter Kramer en juin, gagnant en quatre manches (Nathan Stirk/Getty Images)

Le plus grand atout de Williamson avant ce combat le 2 décembre est peut-être son emprise inébranlable sur la réalité. Cela signifie que s’il a autant de confiance naturelle que n’importe quel champion désireux de défendre le titre, l’homme de Darlington en a aussi assez pour affronter et accepter la réalité de sa situation, à la fois bonne et mauvaise. Cela, à bien des égards, est réel Force mentale.

“Je ne me fais pas d’illusions, je serai probablement perdant (sur les cartes) dans les premiers tours”, a-t-il admis. « Il est très rapide, il est très doué. Mais c’est un marathon, un combat en 12 rounds, et à un moment donné je vais me rattraper. Arrivera-t-il alors à s’en sortir ou s’effondrera-t-il ? Je pense que cela s’effondrera dans les tours suivants, quand cela commencera à devenir difficile.

Kelly, bien sûr, un homme de 28 ans qui a combattu sa juste part de démons et, selon lui, les a conquis, ne pouvait pas être plus en désaccord avec cette prédiction. À son avis, ce n’est même pas une question. Lui, le moment venu, Oui Le moment venu, il a toutes les réponses dont Williamson a besoin.

“Je suis plus rapide, plus technique et un meilleur boxeur”, a-t-il déclaré. “Je pense que le seul moyen pour lui est d’essayer de gagner, d’aller de l’avant, d’en prendre un pour en donner un. Il faut avoir ce genre de mentalité. Je n’ai jamais participé à un combat comme celui-ci de ma vie et c’est une façon de penser risquée, surtout quand vous savez que l’homme que vous combattez est meilleur que vous.

“Si je m’entraîne pour un adversaire qui va avancer sans arrêt, comment puis-je Non être prêt pour un combat à haute pression? Il ne peut pas me boxer parce que s’il le fait, il se fait tabasser. Alors il doit essayer de me combattre. J’ai été dans beaucoup de ces combats maintenant. Je connais le tableau de bord et je sais ce qui s’en vient. Je serai préparé pour ça.

«Je pense qu’en fin de compte, il va entrer dans un tir qu’il n’a pas vu venir et finir par être blessé et à terre. Beaucoup de gens pensent que je suis un boxeur et un déménageur, et je le suis, et je peux le faire tour après tour, mais je peux aussi creuser un peu. Si vous voulez bouger imprudemment, vous finirez par vous blesser. Je pense que cela pourrait être le facteur décisif. Mais s’il se présente pour 12 rounds, ils vont aussi lui couper la tête.”

*** Troy Williamson défend son titre britannique des super-welters contre Josh Kelly le 3 décembre à Newcastle Arena, EN DIRECT sur Channel 5 ***



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