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Comment Liz Truss, supportrice de Johnson, a décroché le poste le plus élevé de la politique britannique

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Elle n’est que la troisième femme de l’histoire à devenir Premier ministre britannique, suivant les traces de ses prédécesseurs conservateurs Margaret Thatcher et Theresa May. Qui est Liz Truss, 47 ans, et comment a-t-elle réussi à devancer sa rivale Rishi Sunak dans la course pour succéder à Boris Johnson ? FRANCE 24 se penche sur le nouvel occupant du 10 Downing Street.

Avec 57,4% des voix lors de la course à la direction du Parti conservateur, Truss peut savourer une victoire confortable sur l’ancien chancelier Sunak. Le succès de la ministre des Affaires étrangères sortante est d’autant plus satisfaisant que son challenger était initialement le favori des bookmakers pour être le prochain Premier ministre. Le triomphe de Truss s’explique par certains mouvements stratégiques de sa part qui ont fait le jeu des fidèles du parti, mais aussi par des mésaventures dans la campagne à la direction de son rival.

Lorsque Johnson, en proie au scandale, a démissionné de son poste de Premier ministre en juillet, Truss n’était en aucun cas un candidat pour le remplacer. Il a sans doute reçu un coup de pouce lorsque le secrétaire à la Défense Ben Wallace, considéré comme un favori probable, a annoncé qu’il ne se présenterait pas. Une fois que les députés conservateurs ont réduit le champ à deux candidats, Sunak était en tête. L’homme de 42 ans était considéré comme un poids lourd politique qui a dirigé l’économie britannique à travers la pandémie de Covid-19 en tant que ministre des Finances.

Mais à la fin, Sunak s’est avéré ne pas être à la hauteur de son ancien collègue. Au cours de la campagne à la direction, Truss, qui a fait ses études dans une école publique, a souligné qu’elle ne venait pas d’un milieu conservateur traditionnel. Au lieu de cela, ses parents de gauche l’ont emmenée à des marches de protestation contre Thatcher dans les années 1980. En tant qu’étudiante, elle a rejoint les libéraux démocrates de centre gauche, avant de passer aux conservateurs en 1996, l’année où elle a obtenu son diplôme.

Truss a réussi à mettre en valeur son éducation moins privilégiée. “J’étais quelqu’un qui n’était pas né dans le Parti conservateur. Je suis allé à l’école à Paisley et Leeds, je suis allé dans une école polyvalente. Mes parents étaient des militants de gauche et j’ai fait un voyage politique depuis.” a-t-il déclaré lors d’un débat télévisé sur ITV en juillet.

Vous l’avez complètement foiré, n’est-ce pas ?

En revanche, la proximité de Sunak avec une grande richesse s’est avérée être une pierre d’achoppement majeure. Début avril, il est apparu que sa femme, la ressortissante indienne Akshata Murty, avait pu économiser des millions de livres d’impôts en réclamant un “statut de non-domicilié”, une échappatoire qui permet aux gens d’éviter de payer l’impôt britannique sur leurs avoirs étrangers. Bénéfices. Le père de Murty est le milliardaire fondateur de la société indienne de services informatiques Infosys, dans laquelle elle détient une participation de 0,93 %, ce qui la rend actuellement plus riche que la reine Elizabeth II. Bien qu’il n’y ait aucune indication d’illégalité, la nouvelle a porté un coup à la campagne Sunak. Étant donné que Sunak lui-même venait d’un milieu privilégié (il a fait ses études privées au prestigieux Winchester College), l’idée que sa femme évite les impôts sur une richesse aussi énorme était en contraste frappant avec la crise du coût de la vie à laquelle sont confrontés les gens ordinaires. .

Les conclusions des groupes de discussion organisés par l’ONG britannique More In Common ne laissent aucun doute sur les dommages causés à la campagne Sunak. S’adressant au Times, son rédacteur en chef, Luke Tryl, a déclaré: “Au moment où la question fiscale a été révélée, dans l’un des groupes de discussion, une femme a déclaré:” Je pensais que c’était lui, mais il a complètement ruiné, n’est-ce pas ” c’est ça?’ Ce moment l’a cristallisé.”

Canaliser la “Dame de fer”

Née à Oxford mais éduquée à la fois en Écosse et en Angleterre, Truss se décrit comme une “fille de l’Union” (des quatre nations du Royaume-Uni) et s’oppose avec véhémence à l’indépendance de l’Écosse. Alors qu’il fréquentait l’école primaire de la ville écossaise de Paisley, à l’extérieur de Glasgow, Truss a joué le rôle de Thatcher lors d’une simulation d’élection générale à l’âge de sept ans. Mais il n’a pas remporté un seul vote, ce qui n’est guère surprenant car l’icône conservatrice était profondément impopulaire en Écosse. Quatre décennies plus tard, Truss semble intéressée à canaliser la Dame de fer dans ses choix de costumes et ses opportunités de photos, bien qu’elle le nie. L’héritage de Thatcher résonnant toujours positivement auprès de la base conservatrice, les comparaisons ne l’ont probablement pas blessée dans la course à la direction.


Truss “essayait évidemment de faire appel à une figure de l’histoire du Parti conservateur qui est toujours très admirée”, a déclaré le Dr Catherine Haddon, chercheuse principale à l’Institute of Government, un groupe de réflexion indépendant à Londres.

fidélité du patron

Thatcher n’est pas le seul à projeter une longue ombre. Avec le nouveau Premier ministre choisi par les membres du Parti conservateur, qui ne représentent que 0,32% de l’électorat britannique, Truss et Sunak ont ​​dû faire de grands efforts pour attirer les fidèles du parti. Mais un sondage d’opinion publié dans l’Observer à la mi-août a montré que face au choix entre garder Johnson au pouvoir ou choisir l’un de ses deux prétendants, un surprenant 63 % des membres du parti préféraient Johnson à Truss (avec seulement 22 %). tandis que 68% l’ont soutenu par rapport à Sunak (sur seulement 19%).

Ces résultats, reflétant la popularité durable de Johnson auprès de la base conservatrice, expliquent en grande partie le succès de Truss. Pendant son séjour dans le cabinet de Johnson, d’abord en tant que secrétaire au commerce, puis en tant que secrétaire aux affaires étrangères, Truss a toujours suivi la ligne du parti. Il a soutenu son patron jusqu’au bout, même au plus fort du scandale dommageable du “Partygate”. Compte tenu de l’influence continue de Johnson sur le Parti conservateur (le Times a récemment rapporté que certains députés éprouvaient des “remords de vendeur” à propos de son départ), sa loyauté semble avoir porté ses fruits. En revanche, Sunak est perçu comme ayant trahi Johnson en aidant à déclencher la vague massive de démissions ministérielles qui a conduit à sa chute.

« Et tu, M. Sunak ?

Fin juillet, la secrétaire à la Culture Nadine Dorries, l’une des plus ferventes partisanes de Johnson dans le cabinet sortant, a retweeté et supprimé une image trafiquée montrant Sunak en tant que Brutus et Johnson en tant que Jules César, avec Sunak se préparant à poignarder son ancien patron par derrière. Lors d’un débat télévisé sur Sky News début août, Sunak a été surpris lorsqu’on lui a demandé “Et tu, M. Sunak?”, Laissant le présentateur et un membre du public expliquer la référence à Shakespeare. Aussi fondée que la démission de Sunak ait pu être, elle semble lui avoir coûté des votes cruciaux parmi les membres du parti et confirmé un cliché du Parti conservateur selon lequel “celui qui manie le couteau ne porte jamais la couronne”.

Pour aggraver les choses, Sunak a commis une série d’erreurs malheureuses qui ont généré des gros titres négatifs. Qu’il s’agisse de son repas McDonald’s préféré, des matchs de football à venir ou de l’utilisation de la fonction de paiement sans contact sur sa carte bancaire, chaque faux pas le faisait paraître déconnecté des gens ordinaires.

L’attrait de l’économie de l’offre

Originaire de la droite du Parti conservateur, Truss a également été aidée par ses instincts de marché libre, qui ont tendance à plaire aux partisans du parti. Peut-être dans une tentative de se différencier de Sunak, qui a irrité les conservateurs en augmentant les impôts en tant que chancelier, Truss a promis des réductions d’impôts “dès le premier jour” de son mandat. Sunak a vivement critiqué ce plan comme étant susceptible de simplement conduire à une augmentation de l’inflation, déjà à un sommet de 40 ans de 10,1 %, mais ses avertissements sont jusqu’à présent tombés dans l’oreille d’un sourd.

Les critiques viennent également de la gauche, avec des appels croissants pour un soutien plus direct aux plus pauvres dans un contexte d’aggravation de la crise du coût de la vie. Au milieu des factures d’énergie qui montent en flèche, Truss a semblé adoucir son opposition à ce qu’elle appelle des « aumônes » et a promis de « fournir un soutien immédiat » aux ménages, sans donner plus de détails pour le moment.

Quant à Sunak, il a indiqué qu’il refuserait de servir dans un cabinet Truss, les deux étant en désaccord sur la politique économique. votre admission dans votre lettre de démission“Je reconnais que c’est peut-être mon dernier poste ministériel” semble maintenant très prémonitoire.

Défis à la maison et à l’étranger

Malgré le succès de Truss à se hisser au sommet de la politique britannique, il reste beaucoup de travail à faire, tant au pays qu’à l’étranger. Elle fait face à un défi colossal pour faire face à la crise du coût de la vie, qui pourrait empêcher des millions de personnes de payer le chauffage de leur maison. La hausse de l’inflation a également entraîné une vague d’actions revendicatives d’une ampleur jamais vue depuis des décennies. Le Dr Haddon a souligné à quel point il est important pour Truss d’apprendre les “leçons des dernières années [under Johnson] en termes de gestion des crises, parce que nous sommes effectivement soit à l’aube, soit au milieu d’une autre. » Il a ajouté : « Tous les premiers ministres ont du mal. Ils se rassemblent toujours et veulent être différents de leur prédécesseur. Ils pensent toujours qu’ils feront mieux s’ils le font différemment.”

Cependant, concernant la guerre en Ukraine, Truss devrait poursuivre la politique de soutien ferme de Johnson à Kyiv. “Nous sommes là pour le long terme”, a-t-il déclaré à FRANCE 24 dans une interview début juillet. Mais ses récents commentaires selon lesquels “le jury est sorti” pour savoir si le président français Emmanuel Macron est un ami ou un ennemi ont semé la consternation, car la France est l’un des alliés les plus proches de la Grande-Bretagne. Pendant ce temps, les gauchistes sont consternés par ses projets de poursuivre la tentative du gouvernement sortant d’expulser les demandeurs d’asile vers le Rwanda.

Mis à part les différences politiques, de nombreux critiques voient Truss comme un intellectuel léger qui n’est tout simplement pas à la hauteur de la tâche; une piètre imitation de Thatcher. Dans une chronique cinglante du Times à la mi-août, l’ancien député conservateur Matthew Parris a averti les lecteurs de ne pas espérer. “Tenez-vous en à vos premières impressions”, a-t-il écrit. “Liz Truss est une masse d’excès de confiance et d’ambition de la taille d’une planète qui vacille sur la tête d’épingle d’un cerveau politique. Tout doit s’effondrer.”

Le temps nous dira s’il avait raison.





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