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Cet homme a construit un avion pour sa famille dans son jardin

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(CNN) — Ce n’est que lorsqu’il a déménagé près d’un aérodrome au Royaume-Uni il y a plus de dix ans que l’ingénieur en mécanique Ashok Aliseril Thamarakshan a commencé à envisager sérieusement d’apprendre à piloter un avion.

Il a eu sa première expérience de vol quelques années plus tard, lorsque sa femme Abhilasha lui a offert une expérience de vol de 30 minutes pour son anniversaire.

Aliseril, qui vit dans le comté anglais d’Essex, a réservé des cours de pilotage sur un aérodrome local et s’est envolé pour l’île de Wight, une île au large de la côte sud de l’Angleterre, pour sa première session.

“C’était assez révélateur de la façon dont [flying] cela vous donne la liberté d’aller dans des endroits si vous avez cette capacité et l’accès à un avion”, a-t-il déclaré à CNN Travel. “Alors ça m’a vraiment accroché.”

Aliseril a obtenu sa licence de pilote privé en 2019 et a rapidement commencé à affréter des avions pour des vols courts.

construction de passe-temps

L'ingénieur Ashok Aliseril a passé 18 mois à construire un avion à quatre places pendant la pandémie, aidé par sa fille Tara.

L’ingénieur Ashok Aliseril a passé 18 mois à construire un avion à quatre places pendant la pandémie, aidé par sa fille Tara.

Avec l’aimable autorisation d’Ashok Thamarakshan

Mais au fur et à mesure que sa famille s’est agrandie, lui et Abhilasha ont maintenant deux filles, les avions biplaces normalement disponibles pour l’affrètement privé sont devenus encore moins adaptés, et il a commencé à entretenir l’idée d’acheter son propre avion.

Aliseril a brièvement envisagé d’acheter un avion plus ancien et a examiné certains qui avaient été construits dans les années 1960 et 1970.

Cependant, il dit qu’il était troublé par la perspective de voler avec sa famille dans un avion plus ancien avec lequel il n’était pas familier et ne pensait pas que ce serait un “voyage confortable”.

Aliseril a commencé à envisager de construire lui-même un avion, estimant que cela lui permettrait de mieux comprendre l’avion afin qu’il soit plus facile à entretenir à long terme.

Après avoir recherché des kits d’avions à monter soi-même, il a trouvé un avion à quatre places fabriqué par la société sud-africaine Sling Aircraft qui cochait toutes les cases.

En janvier 2020, Aliseril s’est envolé pour l’usine Sling Aircraft à Johannesburg au cours du week-end pour un vol d’essai avec l’avion Sling TSi et a été tellement impressionné qu’il a décidé de l’acheter.

“C’était avant le Covid, où voyager était encore très facile à l’époque”, explique-t-il. “J’ai commandé le premier kit à mon retour. Et quand il est arrivé, le Royaume-Uni était complètement fermé.”

Aliseril dit que ses collègues, dont certains avaient de l’expérience dans la construction d’avions, ont d’abord proposé d’aider à la construction. Mais les restrictions provoquées par la pandémie de Covid-19, qui s’était déjà propagée à travers le monde, signifiaient que cela n’était pas possible.

assemblage à domicile

L'expertise d'Aliseril en matière d'amélioration de l'habitat s'est avérée utile lors de la construction de l'avion quadriplace Sling TSi.

L’expertise d’Aliseril en matière d’amélioration de l’habitat s’est avérée utile lors de la construction de l’avion quadriplace Sling TSi.

Avec l’aimable autorisation d’Ashok Thamarakshan

Sans se laisser décourager, il a construit un petit cabanon dans son jardin arrière et a planifié les différentes étapes du projet, qui serait supervisé par la Light Aircraft Association, un organisme représentatif britannique qui supervise la construction et l’entretien des avions faits maison, sous approbation. de l’Autorité de l’aviation civile du Royaume-Uni (CAA).
Les règles pour les aéronefs de construction amateur diffèrent légèrement d’un pays à l’autre. Aux États-Unis, la Federal Aviation Administration (FAA) a une catégorie de navigabilité expérimentale dans laquelle des certificats de navigabilité spéciaux peuvent être délivrés pour les aéronefs construits en kit.

Les avions construits par des amateurs au Royaume-Uni sont contrôlés par la CAA, qui délivrera un «permis de vol» une fois qu’ils seront convaincus que l’avion est en état de navigabilité.

Bien que le début de la construction ait été légèrement retardé en raison des restrictions de Covid-19 en vigueur au Royaume-Uni à l’époque (l’inspecteur de la Light Aircraft Association affecté au projet devait visiter leur espace de travail au préalable), Aliseril a pu démarrer en avril 2020.

Bien qu’il note que sa formation en ingénierie l’a aidé à certains égards, il pense que c’est en fait sa formation en rénovation domiciliaire qui s’est avérée plus utile lors de la construction de l’avion, qui mesure 7,175 mètres de long et 2,45 mètres de haut.

“Estos kits de aviones están diseñados para que cualquier aficionado los construya, siempre que sea un poco práctico y tenga experiencia trabajando con algunas herramientas especializadas”, agrega, describiendo las detalladas “instrucciones de tipo de muebles de Ikea” con dibujos que vienen con el équipe

“Je dirais qu’en général, n’importe qui peut s’impliquer dans ces types de constructions.”

projet de confinement

Il a construit un cabanon dans son jardin pour terminer la construction.

Il a construit un cabanon dans son jardin pour terminer la construction.

Avec l’aimable autorisation d’Ashok Thamarakshan

Aliseril a terminé le travail lui-même, enrôlant Abhilasha pour l’aider avec certaines des sections qui nécessitaient plus d’une paire de mains. Sa fille aînée, Tara, maintenant âgée de sept ans, était sur place pour des tâches comme retirer le plastique de chacun des composants.

À la fin de l’été 2020, Aliseril avait construit la queue et les ailes. Il a commencé à construire la section du fuselage en octobre, lorsque la prochaine partie du kit est arrivée.

Bien qu’il ait initialement prévu de louer un atelier pour construire l’avion, Aliseril estime que la création d’un espace de travail dans sa maison était la meilleure option.

“Je pourrais entrer dans le hangar et y travailler”, dit-il. “Donc, avoir tout dans le jardin arrière a vraiment aidé, même si l’espace était restreint.”

Chaque étape du projet devait être approuvée par un inspecteur avant de pouvoir passer à la tâche suivante : la Light Aircraft Association a effectué environ 12 inspections au total.

Une fois que la plupart des composants ont été construits et qu’il était temps d’assembler l’avion, Aliseril a tout déplacé de sa maison à un hangar près de Cambridge pour l’assemblage final et le réglage du moteur. L’avion a passé son inspection finale quelques mois plus tard.

C’était l’un des premiers avions Sling TSi construits au Royaume-Uni. G-Diya, du nom de sa plus jeune fille, a été autorisé pour son premier vol en janvier 2022.

Aliseril se souvient d’avoir attendu anxieusement au sol pendant qu’un pilote d’essai emmenait l’avion qu’il construisait dans les airs depuis 18 mois.

Prendre l’avion

L'avion, qui a une portée de 1 389 kilomètres, a reçu un permis de vol de retour en mai.

L’avion, qui a une portée de 1 389 kilomètres, a reçu un permis de vol de retour en mai.

Avec l’aimable autorisation d’Ashok Thamarakshan

“Il l’a pris pendant environ 20 minutes, puis il est revenu”, dit-il. “C’était un énorme soulagement. Je ne pouvais pas lever la tête pour voir ce qui se passait. [during the test flight].”

Ce premier vol a été très important à bien des égards.

“Avec ces projets de construction, tout le monde appelle cela un projet jusqu’au premier vol”, explique-t-il. “Une fois qu’il a volé, cela s’appelle toujours un avion. Vous n’appelez plus jamais cela un projet. C’est un grand pas psychologiquement.”

Au moment de piloter l’avion pour la première fois, Aliseril était accompagné d’un autre pilote d’essai expérimenté.

Alors qu’il admet être résolument prudent, le pilote d’essai « lançait l’avion comme s’il s’agissait d’une voiture de course ».

“Je me sentais très nerveux, je ne voulais pas mettre plus de stress là-dessus”, explique Aliseril. “Mais le [the test pilot] Je poussais vraiment à la limite. Et c’était bien de vivre ça. je sais que [the aircraft] peut gérer les deux.

“Une fois que j’ai atterri, il [the test pilot] il a applaudi et a dit: “Félicitations, vous venez de faire atterrir l’avion que vous avez construit.” C’était une super sensation.”

G-Diya, qui a une autonomie de 1 389 kilomètres, a effectué une série de vols d’essai supplémentaires avant d’obtenir un permis de vol en mai 2022.

Le week-end suivant, Aliseril s’est envolé avec sa femme et ses filles de quatre ans, Diya et Tara, pour l’île de Wight, où ils ont fait un court trajet en taxi de l’aérodrome à la plage.

“Les enfants étaient très contents”, dit-il. “Donc, ce genre de liberté. Et le fait que nous puissions faire cela un samedi et être toujours de retour à 16 heures. C’était une sensation formidable.”

Ces derniers mois, Aliseril et sa famille sont retournés sur l’île de Wight et ont également fait des voyages à Skegness, une ville balnéaire de l’est de l’Angleterre, et au village de Turweston dans le Buckinghamshire. Ils ont documenté leurs voyages sur Instagram.

En juin 2022, il a effectué un voyage d’une semaine en Europe du Nord avec un ami pilote, s’envolant vers la République tchèque, l’Autriche et l’Allemagne.

Alors qu’Aliseril souligne qu’il est encore un pilote relativement nouveau, ayant actuellement environ 125 heures de vol à son actif, sa confiance grandit à chaque vol et il s’efforce de voler vers l’Europe avec sa famille.

voyages en famille

“C’est le plan à suivre”, dit-il. “Nous pouvons faire des voyages au Royaume-Uni un week-end, quand il fait beau. Et pendant les vacances d’été, nous pouvons réserver une semaine et ensuite nous envoler vers l’Europe.”

Pour Aliseril, l’un des principaux avantages de l’avion, outre la liberté qu’il lui procure, à lui et à sa famille, ce sont les amitiés qu’il a tissées avec d’autres pilotes.

Il a toujours considéré que posséder un avion pouvait devenir un fardeau financier, mais il a pu résoudre ce problème en concluant un accord pour le partager avec trois autres.

“Pour obtenir votre licence privée, cela coûte assez cher”, ajoute-t-il, avant de noter que beaucoup de ceux qui ont entrepris des projets similaires sont des retraités ou des personnes “qui ont le temps et la situation financière” pour financer le processus. .

“Je le savais depuis le début, et j’ai pensé que je prendrais ce risque et que j’essaierais de le faire moi-même”, dit-il. “Je savais qu’une fois que ce serait fait, il serait facile de trouver des gens pour partager ce coût. Et ça a plutôt bien fonctionné.” [for me].”

Maintenant que l’avion est réparti à parts égales entre quatre personnes, “cela ne nous coûte qu’environ le prix d’un SUV”, ajoute Aliseril.

“Il est plus économe en carburant dans les airs – il ne consomme qu’environ 20 litres de carburant sans plomb par heure de vol”, dit-il. “Donc, les coûts de carburant sont à peu près les mêmes que ceux de la conduite.”

Il n’y a actuellement pas d’espace de hangar sur les aérodromes près de chez lui, alors Aliseril construit un nouveau hangar pour l’avion, qui est toujours basé près de Cambridge, sur un aérodrome d’Essex.

Quant au coût de construction, le prix du kit était d’environ 80 000 £ (environ 91 000 $) selon Aliseril, tandis que les coûts supplémentaires, y compris l’avionique ainsi que le moteur Rotax de l’avion, l’hélice et d’autres fournitures, ont porté le total à environ 180 000 £ (environ 203 000 $).

Il espère que davantage de jeunes entreprendront des projets comme celui-ci à l’avenir et indique que la propriété partagée des avions est un moyen de rendre les choses plus rentables, ainsi que de créer des liens dans le monde de l’aviation.

“Cela devient une chose communautaire”, dit-il. “Vous avez toujours quelqu’un avec qui voler si votre famille n’est pas disponible. De plus, en ayant d’autres pilotes qui sont amis, vous apprenez les uns des autres.”

Correction : Une version antérieure de cette histoire a confondu les filles aînées et les plus jeunes d’Aliseril. Il a également déformé le nom de la Light Aircraft Association.





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