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Bunce Diary: Une histoire à propos d’un grand lutteur, d’un combat de poids lourds désolé et d’un exterminateur de parasites

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Steve Bunce explique tout…

QUELQUE CHOSE d’un peu plus léger dans le noir. Il y a toujours besoin d’une histoire loufoque dans le secteur de la boxe, une histoire qui fait sourire les gens au lieu de s’étouffer. Je pense en avoir trouvé un pour sortir de la morosité de la débâcle de la semaine dernière. Et un homme qui me fait rire.

C’est d’un de mes amis décédés. Un homme vraiment sensé du monde de la boxe nommé George Kimball. Une fois, il a laissé un beau message méchant à 3 heures du matin quand il a vu un clip de moi faisant l’éloge d’un débutant. Il a supervisé la presse de boxe avec un œil aiguisé et une langue encore plus acérée; Je pourrais aussi écrire des choses merveilleuses.

Nous sommes en 2005, à Bagdad, et Don King est déterminé à se battre pour les troupes américaines au Moyen-Orient. C’est un élément glorieux de l’espoir et du battage médiatique de King.

“J’ai l’intention de répondre à l’appel du président et de faire tout mon possible pour soutenir nos troupes”, a promis King, des drapeaux agités à ses poings.

Kimball a plaisanté en disant que Saddam Hussein, qui était jugé au moment des plans de King, s’était plaint d’avoir été torturé pour avoir dû regarder les 12 rounds complets de Nikolay Valuev et John Ruiz. “Aucun Américain n’a eu à regarder ce combat, pourquoi devrais-je?” Hussein a demandé dans la colonne de Kimball. De toute évidence, le despote n’a jamais rien dit de tel.

Le combat entre Ruiz et Valuev est venu d’un mauvais moment dans la division des poids lourds. King a travaillé avec Ruiz et Valuev.

En juin de cette année à Miami, King m’a parlé de ses projets audacieux d’organiser un combat pour le titre mondial des poids lourds en Ukraine. Malheureusement, pour le roi mondial des promotions, son champion, Trevor Bryan, a été écrasé par Daniel Dubois.

King dans ses voyages a fait des affaires avec presque tout le monde. Des despotes, des dirigeants et des responsables gouvernementaux corrompus se sont assis et ont dîné pour courtiser King et sa cour de combattants. C’est juste le business.

“J’ai l’intention d’organiser des matchs d’exhibition en Irak mettant en valeur les compétences de nombreux grands champions du monde de boxe”, a ajouté King. « Ce sera un événement historique et inoubliable. Je vais même organiser un vrai combat de championnat si j’en ai le droit.”

Le roi n’était pas autorisé.

Kimball était un peu amusé par l’idée de King, mais une autre histoire de Bagdad l’ennuyait. Kimball n’avait pas le temps pour un homme du nom de Maurice “Termite” Watkins. Il n’aimait pas Watkins.

L’histoire de Watkins est une véritable distraction, un conte pur et extraordinaire. Kimball n’avait rien à voir avec cela et a qualifié Watkins de “ravageur”. J’ai rencontré Termite en 2004 lorsque j’étais au gymnase Fitzroy Lodge dans le sud de Londres. Il était là dans le cadre de mesures très spéciales.

Permettez-moi de revenir un peu sur l’histoire et de donner un aperçu des pensées et des sentiments de Kimball. Big George n’aimait pas la guerre. Watkins était l’entraîneur national de boxe olympique le plus improbable depuis 1972, lorsque Terry Spinks était à la tête de l’équipe de boxe sud-coréenne.

Watkins était le manager de l’équipe nationale d’Irak et aux Jeux olympiques d’Athènes en 2004, il n’y avait qu’une seule boxeuse, Najah Ali. Kimball pensait que c’était un coup politique, il détestait la façon dont cela était présenté comme une sorte de gage de liberté ; il a été promu comme une victoire contre le mal du régime Hussein. J’ai rencontré Watkins et je l’aimais bien. George m’a mis dessus !

Watkins avait travaillé comme exterminateur de parasites à Bagdad et avait commencé à former les combattants survivants. C’était un geste courageux de la part de Watkins, qui n’a jamais pu voyager avec les combattants, devant toujours prendre un véhicule séparé. Il a encore perdu certains des combattants avec lesquels il travaillait. C’était un endroit mortel en 2003.

Kimball pensait que tout cela n’était qu’un coup de publicité et que les boxeurs irakiens n’étaient tout simplement pas assez bons; à la fin, Ali a obtenu une place. C’était pas mal d’ailleurs. C’était une histoire de bien-être, à mon avis, et pas une propagande aussi dégoûtante. Ali a gagné puis perdu.

Il y a une belle petite tournure à l’histoire des termites. Il n’était pas seulement un preneur de risques, chassant gros sous pour tuer des rats dans une zone dangereuse. Non, il s’est battu pour le titre mondial à Las Vegas sur une carte de Muhammad Ali. Je ne l’ai jamais vu venir quand ils m’ont raconté leur histoire pour la première fois. Watkins était un vrai combattant. Et il a terminé sa carrière avec seulement cinq défaites en 69 combats. King, soit dit en passant, était le promoteur ce soir-là à Vegas.

Watkins a perdu contre Saoul Mamby pour le titre WBC des poids welters légers sur 15 rounds la nuit de 1980 quand Ali a perdu contre Larry Holmes, dans un combat embarrassant pour le titre des poids lourds. Ce sont de bonnes références, Mamby pouvait vraiment se battre à l’époque, même George l’a admis. Cependant, Watkins a également raconté de nombreuses histoires de guerre; Humvee s’écrase à 100 mph dans le désert, attentats suicides, quasi-accidents pendant que les armes brûlent. Il y a autant d’égratignures qu’un glorieux cynique comme Kimball peut en supporter. En 2020, la société Balboa Productions de Sly Stallone était en pourparlers avec Termite au sujet d’un film. Cependant, il a même tracé la ligne aux suggestions que Brad Pitt voulait le rôle principal.

Je pense toujours que George était un peu dur avec le narrateur et le ratcatcher; il est clair que travailler dans un gymnase bombardé et endommagé à Bagdad pendant l’occupation américaine était dangereux. Bien sûr, Termite pouvait raconter une histoire, mais il en avait quelques-unes à raconter. De Caesars au centre-ville de Bagdad, c’est tout un voyage. C’est celui que Don King a prévu mais n’a pas pu réaliser.



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