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Bunce Diary: N’oubliez pas de faire attention aux combattants pendant la semaine de combat

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Parler aux combattants à quelques jours de la bataille est une affaire aléatoire, écrit Steve Bunce

Il n’y a AUCUNE classe de maître ou livre de règles disponible comme guide pour rencontrer et parler aux boxeurs dans les derniers jours avant un grand combat.

Il vaut mieux éviter de se faire mordre à la tête par un homme ennuyé, en apesanteur, affamé et anxieux quand on lui demande comment se sont passées les cinq dernières semaines. Une heure avant la fin du combat de Savannah Marshall, Karriss Artingstall aurait pu manger un cygne vivant si l’on s’était promené dans le hall de l’hôtel.

J’ai aussi vu Mike Tyson perdre son sang-froid trop de fois à la même question stupide, à ce même moment stupide. Josh Taylor sur la semaine de combat est un exemple classique d’un combattant qu’il vaut mieux éviter. Je n’ai aucun problème avec ça, je le préfère en fait. Il y a des signes, des raisons évidentes de ne pas trop en demander, et la capacité à lire une situation est cruciale.

Dans le gymnase sous la mer à Hove, Ronnie Davies lit des lutteurs depuis des décennies. C’est ce que les vrais boxeurs peuvent faire ; ils savent ce qui est bon et ce qui est mauvais dès qu’un combattant franchit la porte. “C’est bien aujourd’hui”, m’a dit Ronnie. Je pourrais probablement dire 50 pieds.

Chris Eubank Jr. venait d’arriver dans cette voiture de luxe qui fascine les gens. Ronnie savait dès ses premiers pas à quoi ressemblerait la journée. C’était vers la fin du combat; C’était proche de l’heure du combat. Je savais que je mettais la pression sur lui quand je suis arrivé à la merveilleuse salle de gym. C’est le gymnase où Ronnie est assis dans le noir et parle aux fantômes ; Il y est depuis 60 ans, son père avant lui. Ce camp Eubank a été un camp fermé et privé et c’est compréhensible.

Evidemment je suis sorti pendant le sparring, j’ai erré quelques mètres jusqu’au front ensoleillé et j’ai goûté les légendaires spaghettis noirs au crabe chez Marroccos. Plus tard, Eubank Jr. était excellent, ouvert, honnête et farouchement déterminé. Oubliez la pêche à la traîne, cette version était sérieuse. J’étais encore conscient de la promesse de travailler à une heure précise et de ne pas rester plus longtemps que mon accueil.

13 septembre 1966 : Floyd Patterson s’entraîne pour son combat contre Henry Cooper (McCabe/Express/Getty Images)

Chaque fois que j’approche un boxeur tard dans son emploi du temps, je pense au merveilleux scribe américain AJ Liebling et à sa relation avec Floyd Patterson. Ils s’étaient rencontrés aux Jeux Olympiques d’Helsinki ; Floyd était un adolescent et a remporté l’or des poids moyens en 1952. Donc Liebling avait une certaine forme et c’est crucial.

Liebling avait été là contre vents et marées, dans des versions vulnérables et endommagées de Floyd. Une décennie ensemble, unis dans des combats et partageant une histoire. Cela arrive, cela ne s’enseigne pas.

Ainsi, environ 30 heures avant le troisième et dernier combat de Floyd avec Ingemar Johansson à Miami en 1961, Liebling arrive à la porte de Floyd. La porte de sa maison privée, devrais-je ajouter. Le reste du groupe de presse avait campé à Miami pendant cinq ou six jours. Il comprenait un important contingent britannique; les garçons suivaient fidèlement les codes et l’éthique de notre métier. Ils avaient traîné dans la salle de gym, calé les barres et griffonné. Cela avait été une bonne semaine; Le mélange de fragilité et de puissance de Patterson en faisait une belle copie. De plus, Cus D’Amato était en ville avec la tête pleine de théories du complot et la bouche pleine d’extraits sonores. Cassius Clay était également en ville et Angelo Dundee vendait le garçon. Et le vendre dur. Quels jours cela a dû être. En juin, j’ai eu six jours de tempêtes, South Beach, le dernier gymnase de la 5e rue, Beans and Rice et Don King à Miami et ce n’était pas si mal.

La veille du combat, Liebling se rend à la maison de combat de Patterson. Le champion dort : c’était une légende du kipping. Liebling attend dans le couloir et envoie l’un des membres de l’équipe de Patterson à l’étage pour le réveiller. Liebling trouve la grande villa blanche, dans une jolie rue résidentielle, « prétentieuse ». Il y a des trophées de golf sur le côté ; il y a aussi des combats pour dormir sur les canapés. Avec exactement 33 heures avant que la première cloche ne sonne, Liebling, le scribe en chef, a convoqué le champion du monde des poids lourds. Cela m’a chatouillé qu’il ait le pouvoir de tendre la main et d’exiger une audience.

Liebling écrit: “Patterson, courtois au-delà de l’appel de la courtoisie, est venu me voir.”

Mais Floyd ne sourit pas lorsqu’il se présente et dit à Liebling : « Les autres écrivains sont déjà là depuis quatre ou cinq jours, et vous êtes à la fin. Il n’y a pas de temps pour parler maintenant.

Liebling ignore les mots légèrement critiques et écrit une belle histoire sur la robe orientale en soie noire exotique de Floyd. Ils ont également parlé de rêves et d’ambitions et de leur amitié. Ils parlaient de gloire et de tristesse. Il était 32 heures avant le premier carillon lorsque Liebling est parti. Ils sont redevenus amis, je connais ce sentiment. L’écrivain avait son histoire. Et mince.

Voici quelques mots sur la première apparition de Floyd : « Il portait une robe de soie orientale orange et noire, comme l’aile d’un papillon, et en dessous, son dos formait un rectangle de blocs. Il y avait des cordes musculaires à la base de sa gorge ; maintenant, il était un poids lourd à grande échelle. Cela ressemble à un parent fier après que son enfant ait fait ses premiers pas.

Floyd retourna se coucher et Liebling retourna au fabuleux hôtel Fontainebleau à Miami Beach. Il y avait une option pour manger et voir Frank Sinatra à La Ronde, l’un des six endroits de l’hôtel qui servent de la nourriture. La ville était pleine de boxeurs, ne vous y trompez pas. Dans les années 1960 et 1970, les combats de poids lourds ont souvent attiré jusqu’à 600 demandes d’un marché mondial des journaux.

La nuit suivante, Floyd a assommé Johansson, mais a d’abord été lâché et gravement blessé. Tout cela faisait partie de l’histoire de Floyd Patterson. Faites-vous renverser et relevez-vous. Liebling était un témoin; un homme qui comprenait les combattants et les gens qui se battent. Il aurait aimé Ronnie Davies.

Ronnie avait raison, au fait. Eubank Jr était bon.



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