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Blinken se rend en Afrique “pour contrer l’influence russe” sur le continent

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Le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken arrive dimanche en Afrique du Sud pour lancer une tournée dans trois pays qui le conduira également en RD Congo et au Rwanda, dans le but de “développer une stratégie pour contrer les efforts russes visant à saper la démocratie en Afrique”. selon un politologue basé en France.

La Russie, la France et maintenant les États-Unis. “C’est comme si une nouvelle guerre froide se déroulait en Afrique”, a déclaré à l’AP William Gumede, directeur de Democracy Works, avant la tournée africaine dans trois pays du secrétaire d’État américain Antony Blinken.

Il fait suite aux tournées du ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, qui s’est rendu en Égypte, en Ouganda, en Éthiopie et en République du Congo pour rallier le soutien à la Russie dans sa guerre en cours en Ukraine, et du président français Emmanuel Macron, qui s’est rendu au Cameroun, au Bénin et en Guinée. Bissau dans le but de renouer les relations de la France avec le continent africain. La directrice de l’Agence américaine pour le développement international, Samantha Power, et l’ambassadrice des États-Unis auprès de l’ONU, Linda Thomas-Greenfield, ont également entrepris leurs propres tournées en Afrique.

Ce voyage est le deuxième de Blinken en Afrique depuis qu’il est devenu secrétaire d’État. Sa première visite en novembre 2021 visait à “rétablir les relations entre les États-Unis et l’Afrique suite à la présidence de Donald Trump, démontrant l’engagement des États-Unis en faveur de la démocratie, et montrant que les États-Unis se soucient de leurs relations avec les pays africains”. , selon Douglas Yates, politologue spécialisé. en politique africaine qui enseigne à l’American Graduate School de Paris.

Blinken s’est rendu au Kenya, au Sénégal et au Nigeria lors de sa tournée de 2021, trois pays qui “remplissent les exigences minimales pour les démocraties et sont tous sortis du régime militaire”, a déclaré Yates.

Depuis le mandat présidentiel de Trump, au cours duquel les États-Unis se sont retirés d’un certain nombre d’initiatives importantes pour l’Afrique du Sud, notamment l’Accord de Paris sur le climat et le Fonds vert pour le climat, l’Afrique du Sud considère les États-Unis comme un “partenaire peu fiable”, a déclaré Yates.

Ainsi, les États-Unis, deuxième partenaire commercial de l’Afrique du Sud en 2021, “tentent de ramener l’Afrique du Sud dans le giron”, a-t-il déclaré.

Contrer les activités « perverses » russes

Cependant, selon Yates, le but du deuxième voyage de Blinken en Afrique est de “développer une stratégie avec des partenaires africains pour contrer les efforts russes visant à saper la démocratie” sur le continent.

Blinken a été autorisé pour une telle mission par HR 7311, la “loi sur la lutte contre les activités malveillantes russes en Afrique”, que la Chambre des représentants des États-Unis a adoptée le 27 avril 2022. pouvoir d’étendre l’influence de Moscou sur le continent.

La puissance dure russe comprend le groupe Wagner, un groupe de mercenaires ayant des liens apparents avec Moscou qui est présent dans de nombreux pays, dont la République centrafricaine, le Soudan et le Mali. Le groupe a été sanctionné par l’UE pour avoir fomenté la violence, pillé des ressources naturelles et intimidé des civils. Le soft power russe comprend l’utilisation des médias sociaux et officiels pour diffuser une propagande anti-occidentale et anti-démocratie.

Blinken a soigneusement sélectionné les trois pays qu’il visitera, « car, à l’exception de l’Afrique du Sud, [DR Congo and Rwanda] ils ne sont pas considérés comme des modèles de démocratie et les États-Unis veulent s’assurer que ces pays sont de leur côté car ils ont des capacités militaires, qu’ils peuvent utiliser pour contrer l’influence de Moscou », a déclaré Yates.

L’Afrique du Sud, comme 16 autres pays africains, s’est abstenue lors du vote sur la résolution de l’ONU condamnant l’invasion russe de l’Ukraine, tandis que la RD Congo et le Rwanda ont voté pour. De plus, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a refusé de condamner l’invasion russe. L’Afrique du Sud fait partie du groupe BRICS, composé du Brésil, de la Russie, de l’Inde, de la Chine et de l’Afrique du Sud, pays considérés comme les principales économies émergentes du monde. Alors que l’invasion de la Russie le 24 février a entraîné une condamnation généralisée des pays du G7 et de leurs alliés, le seul pays BRICS à soutenir la résolution de l’ONU a été le Brésil, l’Afrique du Sud, la Chine et l’Inde s’étant abstenues.

L’Afrique du Sud va-t-elle maintenant condamner la Russie ?

Blinken sera en Afrique du Sud du 7 au 9 août, lorsqu’il lancera ce que le Département d’État appelle la Stratégie américaine pour l’Afrique subsaharienne, qui « renforce la pensée américaine contemporaine de la promotion d’un système communautaire ouvert et stable à la lutte contre les effets de le changement climatique, l’insécurité alimentaire et les pandémies mondiales, pour façonner notre avenir technologique et économique.

Le ministre sud-africain des Relations internationales, Naledi Pandor, qui doit rencontrer Blinken lundi, a déclaré que le projet de loi HR 7311 “vise à punir les pays d’Afrique qui n’ont pas respecté la ligne dans la guerre entre la Russie et l’Ukraine”. ” dans un article d’opinion . pour The Daily Maverick, un journal sud-africain.

La visite en Afrique du Sud et le voyage en Afrique dans son ensemble “seraient un grand succès pour Blinken s’il pouvait obtenir une déclaration de Ramaphosa condamnant l’invasion russe de l’Ukraine et s’assurer que l’Afrique du Sud ne migre pas vers le camp russe”, a déclaré Yates. a dit. .

“Ce n’est pas seulement un voyage pour serrer la main de différents responsables, mais plutôt un voyage à orientation politique”, a-t-il déclaré.

Veiller à ce que l’influence de la Russie “ne s’étende pas vers le sud”

À la suite de sa visite en Afrique du Sud, Blinken se rendra en République démocratique du Congo les 9 et 10 août, date à laquelle il devrait déclarer le soutien des États-Unis aux efforts régionaux, menés par le Kenya et l’Angola, pour promouvoir la paix dans l’est de la République démocratique du le Congo et la région élargie des Grands Lacs. .

La dernière étape de Blinken sera le Rwanda du 10 au 11 août, où il rencontrera pour la première fois le président Paul Kagame, que la RD Congo a accusé de soutenir le groupe rebelle M23 dans l’est de la RD Congo. “En République démocratique du Congo et au Rwanda, le secrétaire soulignera la nécessité de respecter l’intégrité territoriale et explorera comment les États-Unis peuvent soutenir les efforts visant à désamorcer les tensions”, a déclaré la secrétaire d’État adjointe américaine aux affaires africaines, Molly Phee, qui accompagnera Blinken lors de sa tournée, a déclaré à The Africa Report.

Yates a déclaré qu’en plus de ces raisons officielles de visiter la RD Congo et le Rwanda, “dans les coulisses, il s’agit d’élaborer une stratégie pour contrer l’influence russe en Afrique et ses efforts pour saper la démocratie”. Si le Rwanda, la RD Congo et l’Afrique du Sud sont stables alliés, ils pourront contenir l’influence russe et veiller à ce qu’elle ne se propage pas au sud de l’équateur, vers des pays comme Madagascar et le Mozambique.

“Malgré la petite taille du Rwanda, il possède l’armée la plus impressionnante de la région”, a-t-il ajouté.

L’une des nombreuses raisons pour lesquelles certains pays africains n’ont pas pris position sur la guerre en Ukraine est la relation historique du continent avec l’ex-Union soviétique, qui a soutenu divers mouvements d’indépendance en Afrique, diplomatiquement et éventuellement financièrement et militairement, contre le colonialisme européen. maîtrise. .

Theodore Murphy, directeur du programme Afrique au Conseil européen des relations étrangères, a écrit un article dans lequel il a déclaré que l’Occident avait fait une erreur stratégique “en demandant aux pays africains de choisir un camp sur l’Ukraine” parce que cela permet à la Russie d’adopter une attitude anti -position coloniale alors même qu’elle envoie un soutien militaire non officiel et entretient de solides liens économiques avec le continent.

Selon l’agence de presse russe TASS, Lavrov, dans un article “pour les médias africains” publié sur le site Internet du ministère des Affaires étrangères, a déclaré que la Russie “n’impose rien à personne ou [tell] autres comment vivre. Nous traitons avec un grand respect la souveraineté des États africains et leur droit inaliénable de déterminer eux-mêmes la voie de leur développement. »

Le défi auquel Blinken, ainsi que d’autres puissances occidentales, semble être confronté est que de nombreux pays africains ne veulent tout simplement pas s’empêtrer dans ce qui semble être une nouvelle guerre froide entre les États-Unis et la Russie et doivent adopter une position définitive.



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