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Aux élections kenyanes, une bataille acharnée pour diriger une puissance africaine

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KANGARI, Kenya – L’hélicoptère a survolé les champs de thé et de café luxuriants qui bordent le mont Kenya, le deuxième plus haut sommet d’Afrique, et a atterri à la périphérie d’une petite ville des hautes terres d’où William Ruto, le chef autoproclamé de la “nation des escrocs ” du Kénya.

Ruto, l’un des principaux candidats à l’élection présidentielle de mardi prochain, fonde ses espoirs sur ce qu’il appelle les « escrocs » du Kenya : les masses de jeunes frustrés, pour la plupart pauvres, qui veulent juste aller de l’avant. Il ravit ses partisans avec son récit sur la façon dont il était autrefois si pauvre qu’il vendait des poulets en bordure de route, et avec ses attaques fougueuses contre ses rivaux, il les dépeint comme élitistes et déconnectés.

“J’ai grandi en portant des vêtements d’occasion”, s’est-il vanté devant une foule à Kangari, où agriculteurs et commerçants se sont blottis autour de son véhicule électoral, un SUV jaune canari, avec des détails brillants, “Every Hustle Matters”, a lu le slogan sur sa porte . .

Le plus drôle, c’est que M. Ruto est déjà au pouvoir depuis neuf ans, en tant que vice-président du Kenya. Et il est devenu un homme très riche, avec des intérêts fonciers, des hôtels de luxe et, peut-être à juste titre, une importante usine de transformation de poulet.

Les contradictions ne manquent pas dans cette élection kenyane, une compétition vertigineuse et imprévisible entre Ruto, 55 ans, et Raila Odinga, un vétéran de l’opposition de 77 ans qui en est à sa cinquième élection présidentielle après avoir échoué dans les quatre premières. Mais l’éternel outsider est désormais considéré comme l’initié après avoir conclu une alliance avec celui qui pendant des années a été son ennemi acharné : le président sortant Uhuru Kenyatta.

Quelques jours avant le vote, la course est passionnante, un contraste frappant avec de nombreux autres pays africains, tels que l’Ouganda et le Mali, où les espoirs démocratiques autrefois élevés ont cédé la place à des votes truqués et à des coups d’État militaires. Pour ses alliés occidentaux, cela souligne pourquoi le Kenya est plus important que jamais. Depuis ses premières élections multipartites compétitives il y a 20 ans, la nation d’Afrique de l’Est est devenue une plaque tournante technologique en plein essor, un partenaire clé contre le terrorisme, une source d’athlètes de classe mondiale et un point d’ancrage de stabilité dans une région frappée par la famine et les conflits.

Les Kenyans sont des électeurs enthousiastes, ayant voté à 80 % aux élections de 2017 (contre 52 % à la présidentielle américaine un an plus tôt) ; mardi, 22,1 millions d’électeurs inscrits choisiront des candidats pour six courses, dont le président, le parlement et les organes locaux.

Le vote intervient à un moment d’anxiété pour les Kenyans fatigués. La pandémie et la guerre en Ukraine ont frappé son économie, endettée de plusieurs milliards de dollars pour des projets routiers et ferroviaires construits en Chine. Dans le nord, une sécheresse dévastatrice de quatre ans menace d’affamer 4 millions de personnes.

Mais cette course est moins une question d’ennuis qu’un affrontement titanesque de personnalités, d’âge contre ambition, parsemé d’un flux constant d’attaques personnalisées.

M. Ruto, un leader charismatique et ambitieux avec un côté impitoyable, se moque de M. Odinga comme “l’homme des énigmes”, une fouille pour sa tendance à citer des proverbes et des énigmes populaires, et comme un “projet” de son allié, M. Kenyatta . .

M. Odinga, un vétéran de la gauche qui estime que la corruption coûte chaque jour des millions au Kenya, a un autre mot pour son adversaire. “Le voleur est?” a-t-il demandé à la foule lors d’un rassemblement à Machakos, à 40 miles de Nairobi, un après-midi récent.

« Ruto ! » Ses partisans ont répondu.

Les accusations selon lesquelles l’équipe de M. Ruto est sujette à la corruption (ou, du moins, plus sujette à la corruption que ses adversaires) ont été renforcées par les tribunaux la semaine dernière lorsque la Haute Cour a ordonné à son colistier, Rigathi Gachagua, de saisir 1,7 million de dollars de fonds publics acquis illégalement. . . M. Gachagua, dont les comptes bancaires ont été gelés par une agence gouvernementale de lutte contre la corruption en 2020, fait appel de la condamnation, qu’il a rejetée pour des motifs politiques.

M. Odinga fait également face à des accusations d’engagement peu recommandables. Fils du premier vice-président du Kenya, il a passé la majeure partie de sa carrière dans les sièges de l’opposition. Il personnalise un sentiment de grief parmi ses compatriotes Luo, le quatrième groupe ethnique du Kenya, qui n’a jamais eu de président.

Après des semaines de sondages serrés, les derniers chiffres donnent à Odinga une nette avance. Il est alimenté par des rumeurs entourant sa colistière, Martha Karua, considérée comme une politicienne de principe avec une longue histoire d’activisme qui, si elle était élue, deviendrait la première femme vice-présidente du Kenya.

Un joker est un troisième candidat, George Wajackoyah, qui a remporté un petit mais bruyant vote de protestation contre ses propositions de légalisation de la marijuana et, plus extravagant, d’exportation de testicules d’hyène en Chine (où ils auraient une valeur médicinale). ).

Si M. Wajackoyah peut conserver sa part des voix, jusqu’à 3 % dans les sondages, il pourrait refuser à M. Ruto ou à M. Raila la majorité de 50 % nécessaire pour gagner et déclencher un second tour de scrutin 30 jours après. .

L’une des plus grandes forces de la course n’est pas dans le ticket. Le président actuel, M. Kenyatta, a bouleversé la politique en 2018 lorsqu’il a conclu un accord politique connu sous le nom de “la poignée de main” avec M. Odinga.

L’alliance a mis fin à une querelle entre les deux grandes dynasties politiques du Kenya qui remontait à 1969, lorsque le père de Kenyatta, alors président, a emprisonné le père d’Odinga, un chef de l’opposition, pendant 18 mois.

Mais pour de nombreux Kenyans, la poignée de main n’était guère plus que “les fils des rois” concluant un accord pour leur propre profit, a déclaré Njoki Wamai, professeur adjoint de relations internationales à l’Université internationale Amérique-Afrique de Nairobi.

M. Ruto, piqué par une prétendue trahison, a construit sa propre base dans l’arrière-cour politique de M. Kenyatta sur le mont Kenya, la région dominée par le groupe ethnique Kikuyu qui représente environ un quart de l’électorat kenyan.

Le vitriol entre les deux hommes n’est jamais loin de la surface. “Vous avez assez d’argent, de sécurité et de voitures”, a déclaré Ruto lors d’un récent rassemblement, s’adressant au président. “Maintenant rentrez chez vous.”

« Ne votez pas pour les voleurs », a déclaré M. Kenyatta à ses partisans quelques jours plus tard. “Ou tu vas le regretter.”

Un obstacle auquel sont confrontés les deux candidats est l’apathie. Les jeunes Kenyans, en particulier, se disent rebutés par les querelles byzantines, les alliances et les tractations clandestines qui inquiètent leurs dirigeants.

Evans Atika, un coiffeur du quartier South C de Nairobi, correspond au profil d’un “escroc” typique. Mais ayant voté en 2017, il compte cette fois rester chez lui. “Ils sont tous pareils”, a-t-il dit. “Ils mentent. Ils ont fait des promesses qu’ils ne peuvent pas tenir.”

Les élections au Kenya sont parmi les plus élaborées et les plus coûteuses au monde. Celui-ci devrait coûter 370 millions de dollars, en utilisant des billets avec plus de fonctions de sécurité que les billets de banque du pays. Mais les élections ici ont une histoire de mal tourner.

La violence généralisée qui a suivi un résultat contesté en 2007 a fait plus de 1 200 morts, déplacé 600 000 personnes et déclenché une enquête de la Cour pénale internationale sur des politiciens accusés de financer des escadrons de la mort et de fomenter la haine ethnique. M. Kenyatta et M. Ruto ont été accusés de crimes contre l’humanité.

Mais en 2016, les deux affaires se sont effondrées, après ce qu’un juge a appelé “une incidence inquiétante d’ingérence de témoins et d’ingérence politique intolérable”.

D’autres élections au Kenya ont donné lieu à des litiges judiciaires qui se sont soldés par l’annulation des résultats par les juges. Et quelques jours avant le dernier scrutin, en 2017, un haut responsable de la commission électorale a été retrouvé brutalement assassiné dans une forêt isolée à l’extérieur de Nairobi.

L’affaire n’a jamais été résolue.

Cette fois, les inquiétudes concernant la violence généralisée liée aux élections sont mineures, selon les observateurs des droits de l’homme. Mais ces dernières semaines, certains habitants de zones ethniquement mixtes, en particulier la vallée du Rift, qui a connu les pires troubles lors des enquêtes précédentes, se sont volontairement déplacés vers la sécurité des grandes villes.

Beaucoup dépendra cependant du résultat final. La commission électorale du Kenya a une semaine pour déclarer un vainqueur, bien que les analystes s’attendent à ce que la partie perdante dépose une contestation judiciaire, prolongeant ainsi la compétition.

Un point positif, au milieu de la diffamation, est le potentiel d’un changement radical dans la politique ethnique corrosive qui a dominé le Kenya pendant des décennies. Les alliances changeantes signifient que, pour la première fois, des millions d’électeurs devraient franchir les frontières ethniques, en particulier autour du mont Kenya où, pour la première fois, les Kikuyus devront voter pour un candidat d’un autre groupe.

“J’adore cet homme”, a déclaré Michael Muigai, un “escroc” auto-identifié après le rassemblement de Ruto à Kangari.

M. Muigai, 22 ans, travaille sur un projet de construction de routes en Chine pour payer les frais d’un placement universitaire différé. Il a dit qu’il se fichait que Ruto appartienne à l’ethnie Kalenjin et a ignoré les reportages des médias le liant à la corruption.

“Le passé est passé”, a-t-il dit.

Declan Walsh signalé à Kangari, au Kenya, et Abdi Latif Dahir de Machakos, au Kenya.



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