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Alex Jones condamné à payer aux familles de Sandy Hook près d’un milliard de dollars pour de fausses déclarations

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Le théoricien du complot de droite Alex Jones doit verser au moins 965 millions de dollars de dommages-intérêts aux nombreuses familles des victimes de la fusillade de masse de Sandy Hook en 2012 pour avoir prétendu à tort qu’ils étaient des acteurs qui ont simulé la tragédie, a déclaré mercredi un jury du Connecticut. .

Le verdict, qui est intervenu après trois semaines de témoignage devant un tribunal d’État à Waterbury, Connecticut, a largement dépassé les 49 millions de dollars qu’un jury texan a ordonné à Jones de payer en août dans une affaire similaire intentée par deux autres parents de Sandy Hook.

Le verdict du Connecticut s’applique à la fois à Jones et à sa société, Free Speech Systems LLC, qui possède le site Web Infowars de Jones. FSS a déposé son bilan en juillet.

Les plaignants dans l’affaire du Connecticut comprenaient plus d’une douzaine de membres de la famille de 20 enfants et six membres du personnel qui ont été abattus à l’école élémentaire Sandy Hook en décembre 2012.

Jones a affirmé pendant des années que le massacre avait été organisé dans le cadre d’un complot gouvernemental visant à retirer les armes aux Américains.

Les jurés ont déclaré que les plaignants devraient également recevoir des honoraires d’avocat, à déterminer en novembre.

Lors d’une diffusion en direct pendant la lecture du verdict, Jones a promis de faire appel, affirmant que la faillite en cours de son entreprise protégerait Infowars dans l’intervalle.

“Nous combattons Goliath”, a-t-il déclaré.

L’avocat de Jones n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Christopher Mattei, un avocat des familles, a déclaré devant le tribunal que le verdict était “contre Alex Jones, ses mensonges et sa propagation toxique, et un verdict en faveur de la vérité et de notre humanité commune”.

À l’extérieur du palais de justice, Robbie Parker, l’un des plaignants dans l’affaire, a remercié le jury pour son verdict. “Tous ceux qui ont pris la parole ont dit la vérité”, a déclaré Parker. “Sauf un. Celui qui prétend que c’est ce qu’il fait. Mais pendant que la vérité était dite dans la salle d’audience, il se tenait là, mentant.”

Jones a été reconnu responsable dans un jugement par défaut l’année dernière après avoir omis de se conformer aux ordonnances du tribunal.

Lors des plaidoiries de clôture la semaine dernière, Mattei a déclaré que Jones avait encaissé pendant des années des mensonges sur la fusillade, générant du trafic vers son site Web Infowars et augmentant les ventes de ses divers produits.

Les finances d’Infowars ne sont pas publiques, mais selon les témoignages du procès, le site a généré des revenus de 165 millions de dollars entre 2016 et 2018. Un économiste dans l’affaire du Texas a estimé que Jones valait personnellement entre 135 et 270 millions de dollars.

La faillite de la FSS limitera l’argent total disponible pour les familles Sandy Hook, mais elles pourraient poursuivre d’autres actifs de Jones si un juge décide que leur entreprise leur a délibérément nui, selon Brian Kabateck, un avocat des plaignants qui n’était pas impliqué dans l’affaire.

“La conduite sous-jacente était flagrante, et c’est le genre de chose qui pourrait vous emmener au-delà des limites de la faillite”, a déclaré Kabateck à Reuters.

Jones n’a pas déposé son bilan personnellement, mais s’il le faisait, le même principe s’appliquerait, a déclaré Kabateck.

témoignage bouleversé

Les familles ont subi une décennie de harcèlement et de menaces de mort de la part des partisans de Jones, a déclaré Mattei.

“Chacune de ces familles (était) noyée dans le chagrin, et Alex Jones a mis le pied dessus”, a déclaré Mattei au jury.

L’avocat de Jones a répondu lors des plaidoiries finales que les plaignants avaient montré peu de preuves de pertes quantifiables. L’avocat, Norman Pattis, a exhorté le jury à ignorer les fondements politiques de l’affaire.

“Ce n’est pas une affaire de politique”, a déclaré Pattis. “C’est à peu près combien d’indemniser les plaignants.”

Douglas E. Mirell, un avocat et expert en diffamation qui n’était pas impliqué dans l’affaire, a déclaré que le lourd verdict envoyait un message clair de “révulsion” de la part du jury.

“Son refus d’admettre le mensonge et les mensonges qu’il a promulgués à maintes reprises pendant de nombreuses années l’a maintenant rattrapé”, a déclaré Mirell à propos de Jones.

Le procès a été marqué par des semaines de témoignages poignants des familles, qui remplissaient la galerie chaque jour et racontaient à tour de rôle comment les mensonges de Jones à propos de Sandy Hook avaient aggravé leur douleur.

Un agent du FBI qui a répondu à la fusillade était également un plaignant dans l’affaire.

Jones, qui a depuis reconnu que la fusillade avait eu lieu, a également témoigné et a brièvement plongé le procès dans le chaos alors qu’il fustigeait ses détracteurs “libéraux” et refusait de s’excuser auprès des familles.

En août, un autre jury a statué que Jones et sa société devaient payer 49,3 millions de dollars aux parents de Sandy Hook dans une affaire similaire à Austin, au Texas, où est basé le site Web de théorie du complot Infowars jones.

Les avocats de Jones ont déclaré qu’ils espéraient annuler la majeure partie du paiement dans l’affaire du Texas avant qu’il ne soit approuvé par un juge, le qualifiant d’excessif en vertu de la loi de l’État.

Le Connecticut ne plafonne pas les dommages-intérêts, bien que Jones puisse faire appel du verdict pour d’autres raisons juridiques.

Mattei a déclaré que les familles iraient devant n’importe quel tribunal nécessaire pour faire appliquer le verdict “aussi longtemps qu’il le faudra, car c’est ce que la justice exige”.

(Reuters)



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